3 Lektionen, die ich gerne früher über das Reisen gelernt hätte

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Fast jede Reise lehrt mich etwas über mich selbst, die Welt und was ich das nächste Mal nicht tun sollte. Hier sind drei hart erkämpfte Reiselektionen, die Ihnen helfen können, aus meinen Fehlern zu lernen.

Wann immer möglich buche ich Nonstop-Flüge. Nonstops können etwas mehr kosten, aber sie vermeiden die Unannehmlichkeiten von Zwischenstopps und den Stress, möglicherweise eine Verbindung zu verpassen.

Manchmal sind Nonstop-Flüge natürlich nicht verfügbar oder erschwinglich. Was Sie nicht tun möchten, habe ich durch bittere Erfahrung gelernt, ist zu versuchen, Geld zu sparen, indem Sie Flugstrecken bei verschiedenen, nicht angeschlossenen Fluggesellschaften buchen – insbesondere, wenn es um Gepäck oder Zoll geht.

2017 flogen mein Mann, meine Tochter und ich nach London und dann nach Barcelona, ​​Spanien. Dieser Teil lief gut; es kam zurück, was zu einem Albtraum wurde. Der Flug von Barcelona nach London hatte Verspätung. Als wir am Flughafen Heathrow in London landeten, erfuhren wir, dass wir unser Gepäck an der Gepäckausgabe abholen, durch den Zoll gehen, unser Gepäck am Ticketschalter einer anderen Fluggesellschaft in einem anderen Terminal aufgeben, durch die Sicherheitskontrolle gehen und zum Gate sprinten mussten, um unser Gepäck zu machen Verbindung — alles in etwa einer Stunde.

Irgendwie, unglaublicherweise, schafften wir unseren Heimflug, aber mein Herz hörte nicht auf zu schlagen, bis wir weit über dem Atlantik waren. Jetzt achte ich darauf, über eine einzige Fluggesellschaft und ihre Partner zu buchen. Unser Gepäck wird bis zu unserem Endziel durchgecheckt, und Flugverspätungen werden zum Problem der Fluggesellschaft.

STELLEN SIE SICHER, DASS SIE VERSICHERT SIND

Jahrelang bin ich munter um die Welt gelatscht, ohne darüber nachzudenken, was passieren könnte, wenn ich weit weg von zu Hause krank oder verletzt werde. Dann erlitt mein Vater einen Schlaganfall, als er seine Schwester in Florida besuchte. Der medizinische Evakuierungsflug, um ihn mit der erforderlichen Begleitperson und anderer notwendiger medizinischer Versorgung zu seinem Haus im Bundesstaat Washington zurückzubringen, hätte über 100.000 US-Dollar gekostet.

Leider erholte er sich nie genug, um einen solchen Flug zu machen. Aber mir wurde klar, wie verwundbar ich gewesen war, besonders als ich an Orte mit schlechter medizinischer Versorgung gereist war. Jetzt stelle ich sicher, dass wir immer dann, wenn wir von zu Hause weg sind, eine Reiseversicherung haben, die eine medizinische Evakuierung beinhaltet. Wenn wir außerhalb der USA reisen, stelle ich sicher, dass wir auch Krankenversicherungsschutz haben.

In diesen Tagen müssen sich Reisende auch wegen COVID-19 Sorgen machen. Obwohl die USA ihre Anforderung fallen gelassen haben, dass ankommende Reisende einen negativen COVID-19-Test vorlegen, raten die Centers for Disease Control and Prevention davon ab, zu reisen, wenn Sie Symptome haben oder positiv getestet wurden. Das könnte eine oder zwei Wochen mit unerwarteten Hotel- und Verpflegungskosten bedeuten, also stelle ich sicher, dass unsere Reiseversicherung COVID-bedingte Ausgaben abdeckt und dass der Teil „Reiseverzögerung“ ein hohes Limit hat – z. B. 250 $ pro Person und Tag.

Auf einer Reise kann auch anderes schiefgehen: Flugverspätungen und -ausfälle, verlorenes Gepäck, Unfälle im Mietwagen. Ich berechne alle unsere Reisen mit Kreditkarten, die solche kleineren Katastrophen abdecken. Mir gefällt besonders die Art der Mietwagendeckung, die primär ist, was bedeutet, dass Ihr Autoversicherer nie wissen muss, dass Sie einen Unfall verursacht oder den Mietwagen beschädigt haben. Viele Karten bieten eine sekundäre Deckung, was normalerweise bedeutet, dass Ihr Versicherer benachrichtigt werden muss und die Karte nur zahlt, was Ihre Versicherung nicht leistet, so das Insurance Information Institute.

Dies ist eine Lektion, die ich nicht auf die harte Tour lernen musste: Das eine Mal, als eine Mietwagenagentur versuchte, mir eine Türklingel in Rechnung zu stellen, benachrichtigte ich mein Kreditkartenunternehmen. Ich habe keine Ahnung, ob der Anspruch bezahlt oder fallen gelassen wurde; Ich weiß nur, dass ich mich danach nicht mehr damit auseinandersetzen musste.


ACHTUNG BUCHUNGSWEBSITES VON DRITTANBIETERN

Viele Kreditkarten bieten allgemeine Reiseprämien, die Sie an die Airline- und Hotelpartner des Ausstellers übertragen können. Einige Kreditkartenunternehmen bieten aber auch eigene Reiseportale an. Diese funktionieren ähnlich wie Online-Reisebüros wie Expedia und Orbitz, sodass Sie zwischen verschiedenen Reiseanbietern suchen und dann mit Ihren Punkten buchen können.

Normalerweise benutze ich keine Online-Reisebüros, weil ich denke, dass ich einen besseren Kundenservice bekomme, wenn ich direkt buche. Aber Anfang dieses Jahres entschied ich mich, der Reiseportal-Option einen Wirbel zu geben – und lebte, um es zu bereuen.

Der Flug, den ich mit meinen Kreditkartenpunkten von Los Angeles nach Wien gebucht hatte, hatte einen Zwischenstopp in Istanbul. Einige Wochen nach der Buchung erhielt ich eine E-Mail, dass die Strecke von Istanbul nach Wien storniert wurde.

Ich loggte mich auf der Website der Fluggesellschaft ein und erwartete Optionen zur Umbuchung der stornierten Strecke. Stattdessen erhielt ich eine Nachricht, dass meine Reiseroute nicht geändert werden konnte. Als ich die Fluggesellschaft anrief, sagte mir ein Kundendienstmitarbeiter, ich müsse das Kreditkartenunternehmen anrufen. Als ich das Kreditkartenunternehmen anrief, wurde mir gesagt, ich müsse mit der Fluggesellschaft sprechen.

Ich habe versucht, das Problem per E-Mail zu lösen, mit dem gleichen Ergebnis. Schließlich wandte ich mich in meiner Verzweiflung auf Twitter. Es dauerte noch ein paar Fingerzeige, aber schließlich konnte ich die Buchung stornieren, meine Punkte zurückbekommen – und abschwören, jemals wieder ein Reiseportal zu benutzen.

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Diese Kolumne wurde The Associated Press von der Personal-Finance-Website NerdWallet zur Verfügung gestellt. Liz Weston ist Kolumnistin bei NerdWallet, zertifizierte Finanzplanerin und Autorin von „Your Credit Score“. E-Mail: [email protected] Twitter: @lizweston.

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