5 Dinge, die ich beim Fliegen am schlimmsten Reisewochenende in diesem Sommer gelernt habe

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Es ist kein Geheimnis, dass der Sommer 2022 eine schreckliche Zeit für Flugreisen ist. Flugausfälle für die ersten sechs Monate dieses Jahres habe es bereits gegeben übertraf die Gesamtzahl für das gesamte Jahr 2021was dieses Jahr zum zweitschlechtesten Jahr für Flugausfälle aller Zeiten macht, das nur von 2020 übertroffen wurde, als der Beginn der Pandemie den Flugverkehr fast zum Erliegen brachte.

Flugstornierungsstatistiken können sich jedoch nur wie abstrakte Zahlen anfühlen, bis es Ihnen passiert. Ich weiß es, weil es mir passiert ist. Als Referent bei der Kollisionskonferenz, Ich bin am Wochenende vom 18. bis 19. Juni von Seattle nach Toronto geflogen. Übertriebene Reisenachfrage, landesweite Stürme und Personalmangel machten es zum schlechtesten Wochenende für Flugreisen seit Beginn der Aufzeichnungen, obwohl dieser Rekord möglicherweise inzwischen gebrochen wurde. Ich habe viel aus dieser Erfahrung gelernt und aus meiner Forschung, die ich seitdem gemacht habe. Hier ist mein bester Rat, um Flugreisen in diesem Sommer zu überleben.

1. Technologie kann Ihnen tatsächlich helfen …

Weniger als 24 Stunden vor meinem geplanten Flug nach Toronto klingelte mein Smartphone mit einem automatischen Anruf der Fluggesellschaft, die mich auf eine „Änderung“ meines Fluges aufmerksam machte und sich für etwaige Unannehmlichkeiten entschuldigte. Die computergenerierte Stimme bot keine weiteren Informationen, also öffnete ich die Website der Fluggesellschaft, um zu sehen, was los war. Es stellte sich heraus, dass das Wort „Veränderung“ die Wahrheit etwas übertrieb. Ursprünglich sollte ich Seattle-Toronto mit einem kurzen Zwischenstopp in Calgary fliegen. Sie hatten diesen zweiten Calgary-Toronto-Flug jetzt umgebucht auf einen Flug nach Winnipeg mit 27 Stunden Aufenthalt, gefolgt von einem Flug nach Toronto, der mich einen ganzen Tag später als geplant dort ankommen würde. Es gab kein Angebot, mich für meine Nacht in Winnipeg unterzubringen.

Zunächst war ich neben meiner Wut über den gestrichenen Flug auch genervt, dass ich keinen Anruf von einem Menschen bekommen hatte, der mir davon erzählte. Aber als ich darüber nachdachte, wurde mir klar, was an diesem System genial war: Es machte mich viel schneller auf das Problem aufmerksam, als Menschen es hätten tun können, insbesondere wenn man bedenkt, wie viele Menschen an diesem Wochenende wahrscheinlich von dieser und anderen Flugausfällen betroffen waren. Es hat mich sofort zu den Informationen gebracht, die ich brauchte, und Zeit ist von entscheidender Bedeutung, wenn es um annullierte Flüge geht.

2. …aber Sie brauchen auch menschliche Hilfe.

Kürzlich gab Flugbegleiterin Kristie Koerbe einige Ratschläge, wie man die Schrecken der Flugreisen in diesem Sommer überstehen kann. Einer ihrer Vorschläge: Buchen Sie Ihre Reise direkt bei der Fluggesellschaft. Die Idee ist, dass Sie auf diese Weise einen besseren Verhandlungsspielraum haben, wenn Ihr Flug annulliert oder stark verspätet ist.

Koerbe ist Flugbegleiterin und kennt das System sicherlich besser als ich, aber ich stimme diesem Rat respektvoll nicht zu. Oder zumindest bin ich anderer Meinung, wenn Ihre oberste Priorität darin besteht, so nah wie möglich an der ursprünglich geplanten Zeit an Ihr Ziel zu gelangen. Wenn Ihre oberste Priorität darin besteht, zusätzliche Kosten zu minimieren, ist ihr Ansatz möglicherweise besser, da bin ich mir nicht sicher.

Was ich weiß ist, dass es bei der Fluggesellschaft nicht möglich war, jemanden zu erreichen, obwohl ich mein Bestes gegeben habe. Es ist ein Problem, das mindestens ein angeschlagener CEO einer Fluggesellschaft öffentlich eingeräumt hat. Glücklicherweise hatte ich meinen Flug nicht direkt über die Fluggesellschaft gebucht – ich hatte eine Online-Reisewebsite verwendet, auf der ich im Laufe der Jahre ziemlich zuverlässig Agenten per Chat oder Telefon erreichen konnte. Das habe ich jetzt gemacht und konnte wieder relativ problemlos jemanden erreichen. Der Agent, den ich im Chat erreichte, arrangierte eine Rückerstattung für meinen „geänderten“ Flug, und ich nutzte die Reisewebsite, um eine Ersatzreise mit einer Kombination aus zwei Fluggesellschaften zu buchen. Das führte zwar zu einem deutlich höheren Fahrpreis, ersparte mir aber andererseits die Suche nach einem Hotelzimmer in Winnipeg. Und es brachte mich dorthin, wo ich hinwollte, als ich dort sein sollte.

Es liegt auf der Hand, dass ein Reiseunternehmen, das mit mehreren Fluggesellschaften sowie Hotels, Mietwagen und vielen anderen Reisearten zu tun hat, nicht so von einer Spitze der Nachfrage nach Kundenservice überwältigt wird wie eine Fluggesellschaft während einer hohen Stornierungsrate Zeit. Zumindest hat es bei mir so funktioniert.

3. Bauen Sie nach Möglichkeit einen 24-Stunden-Puffer ein.

In diesem Fall hatte ich geplant, am Vortag in Toronto anzukommen, teilweise weil ich nicht einen Tag beginnen wollte, an dem ich mehrmals mit einem schlimmen Fall von Jetlag auf der Bühne stehen würde. Aber im Allgemeinen, wenn ich an einem bestimmten Tag unbedingt irgendwo sein muss, baue ich eine zusätzliche Nacht ein, da es zu Flügen und Verspätungen kommt.

Das ist auch der Rat von Körbe. Sie erinnert sich an eine achtköpfige Familie, die aufgrund einer Flugannullierung, die sie in ihrer Planung nicht berücksichtigt hatten, den Abflug einer Kreuzfahrt verpasste. Denk darüber nach. Wenn eine Geschäftsveranstaltung wichtig genug ist, dass Sie in ein Flugzeug steigen müssen, um dort zu sein, anstatt per Telefon oder Video-Chat zu sprechen, ist es wahrscheinlich wichtig genug, um sicherzustellen, dass Sie dorthin gelangen. Und wenn Sie in den langersehnten Urlaub aufbrechen, haben Sie eine bessere und entspanntere Zeit, wenn Sie Ihre Reise einen Tag früher beginnen.

4. Hüten Sie sich vor kurzen Zwischenstopps.

Körbe sagt, dass ein einstündiger Aufenthalt heutzutage nicht ausreicht, und ich stimme zu, besonders wenn Sie mehrere Fluggesellschaften benutzen. Nur weil eine Fluggesellschaft oder eine Reisewebsite bereit ist, Ihnen eine Reise mit kurzem Zwischenstopp zu verkaufen, bedeutet das nicht, dass Sie sie kaufen sollten. (Und wollen Sie wirklich diese Person sein, die hektisch durch den Flughafen saust und Ihr Handgepäck schleppt oder schleppt, das Sie wahrscheinlich nicht in den Overhead passen können, weil der gesamte Raum bereits belegt ist?) Die meisten Reisen heutzutage können es mit einem oder zwei Flügen bewältigt werden – mehrere Zwischenstopps können Geld sparen, aber sie vervielfachen auch das Risiko, dass ein verspäteter oder annullierter Flug Ihre Reise durcheinander bringt. Fliegen Sie also nonstop oder direkt oder mit nur einem Zwischenstopp, wenn Sie können.

5. Überdenken Sie Ihr aufgegebenes Gepäck.

Wenn Sie ein erfahrener Reisender sind, haben Sie möglicherweise eine etwas unbekümmerte Haltung gegenüber der Gepäckaufgabe entwickelt. Zumindest weiß ich, dass ich es habe. Bei unzähligen Flügen habe ich nur zweimal mein Gepäck am Gepäckband nicht gefunden, als ich aus dem Flugzeug stieg, und in beiden Fällen brachte mir die Fluggesellschaft meine Tasche etwa einen Tag später.

Aber die Zeiten ändern sich. Bei der großen Personalknappheit denken wir nicht oft an das Bodenpersonal, und doch fehlt es den Fluggesellschaften an Gate-Personal, Mechanikern und Gepäckabfertigern, ebenso wie an Piloten und Flugbegleitern. Das Ergebnis, sagen Experten, ist das Wir alle sollten damit rechnen, dass unser Gepäck viel häufiger verloren geht als in der Vergangenheit.

Denken Sie daher sorgfältig darüber nach, was Sie in Ihr aufgegebenes Gepäck packen und was Sie an Bord mitnehmen. Erwägen Sie, ein Tile- oder Apple AirTag-Gerät in Ihren Koffer zu packen, damit Sie es leichter finden können, falls es verloren geht. Und natürlich ist es am besten, das Gepäck überhaupt nicht einzuchecken. Das Reisen nur mit Handgepäck kann Ihr Leben so vereinfachen, dass es sich lohnt, Ihre Socken in einem Hotelwaschbecken zu waschen, insbesondere wenn ein Flug storniert oder stark verspätet ist, während Sie mitten in einer Reise sind. Viele Fluggesellschaften haben dies vereinfacht, indem sie die Größe ihrer Gepäckfächer erhöht haben. Nutzen Sie diesen zusätzlichen Platz und ersparen Sie sich die Mühe, einen Koffer einzuchecken.

Sie erinnern mich daran, dass es eine große Welt da draußen ist und es ein Privileg ist, sie durch Flugreisen zu sehen. Leider ist die Reise selbst oft eine miserable Erfahrung. Das Befolgen dieser Vorsichtsmaßnahmen kann es ein wenig einfacher machen.

Die hier von Inc.com-Kolumnisten geäußerten Meinungen sind ihre eigenen, nicht die von Inc.com.