5 Fakten über politisches Tweeten in den USA

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In den Monaten vor und nach den umstrittenen Wahlen im Jahr 2020 ging es laut einem neuen Bericht des Pew Research Center in einem Drittel der Tweets von US-Erwachsenen um Politik oder politische Themen. Aber was ist mit dem Inhalt und der Art dieser Posts, z. B. wann sie auf der Website am häufigsten waren, oder mit den Begriffen, die politische von unpolitischen Tweets am stärksten unterscheiden?

Hier sind fünf Fakten über politische Inhalte auf Twitter, basierend auf der Analyse des Zentrums von fast 1 Million englischsprachiger Tweets von US-Erwachsenen, die zwischen dem 1. Mai 2020 und dem 31. Mai 2021 gepostet wurden.

Das Pew Research Center führte diese Studie durch, um Einblicke in das politische Engagement, die Einstellungen und das Verhalten von Twitter-Nutzern auf Twitter zu gewinnen. Für diese Analyse haben wir im Mai 2021 2.548 erwachsene Twitter-Nutzer in den USA zu ihren Erfahrungen mit der Website sowie zu ihrem Umgang mit Politik außerhalb von Twitter befragt. Jeder, der an dieser Umfrage teilgenommen hat, ist Mitglied des American Trends Panel (ATP) des Centers – ein Online-Umfragepanel, das durch nationale, zufällige Auswahl von Wohnadressen rekrutiert wird – und gab an, Twitter zu verwenden.

Forscher des Zentrums untersuchten auch die tatsächlichen Twitter-Profile einer Untergruppe von Umfrageteilnehmern, die sich bereit erklärten, ihre Handles zu Forschungszwecken zu teilen. Zunächst sammelten die Forscher alle öffentlich sichtbaren Tweets, die zwischen Mai 2020 und Mai 2021 von diesen Nutzern gepostet wurden. Die Forscher verwendeten dann einen Klassifikator für maschinelles Lernen, um zu identifizieren, in welchen dieser Tweets Politik oder politische Konzepte erwähnt wurden.

Um Schlüsselwörter und Phrasen zu identifizieren, die für politische Tweets charakteristisch sind, verwendeten die Forscher zunächst punktweise gegenseitige Informationen, um zu bestimmen, welche Begriffe am wahrscheinlichsten in einem politischen Tweet, aber nicht in einem unpolitischen Tweet auftauchen, und berechneten dann den Anteil politischer Tweets, die sich auf die einzelnen charakteristischen Begriffe oder Phrasen beziehen sowie ihre üblichen Variationen.

Hier ist die Methodik, die für diese Analyse verwendet wird.

Ein Großteil der politischen Tweets von US-Erwachsenen sind Retweets. US-Erwachsene auf Twitter posten oft über Politik mit den Worten anderer: 62 % der Tweets, die die Analyse des Zentrums als politisch identifizierte, waren Retweets ohne zusätzlichen Text von dem Benutzer, der sie geteilt hat. Das war deutlich höher als der Anteil von Retweets in unpolitischen Tweets, die von US-Erwachsenen gepostet wurden (38 %).

Die politischen Tweets, die die Nutzer zum Retweeten ausgewählt haben, waren ebenfalls recht beliebt und erhielten auf der gesamten Plattform mehr Engagement als Retweets mit unpolitischen Inhalten. Der typische (Median) politische Tweet, der von Amerikanern retweetet wurde, erhielt insgesamt 4.312 Likes – fast dreimal so viele wie der Median des unpolitischen Retweets (1.490 Likes).

Nach Großereignissen macht die Politik einen größeren Anteil dessen aus, worüber US-Erwachsene twittern als normal. Zu bestimmten Zeiten während des Untersuchungszeitraums machten politische Inhalte einen größeren Anteil als gewöhnlich an den Beiträgen der repräsentativen Stichprobe von Twitter-Nutzern des Zentrums aus, und einige der bemerkenswertesten Zunahmen fielen mit wichtigen politischen und gesellschaftlichen Ereignissen zusammen. Beispielsweise war der Anteil politischer Tweets in den Wochen nach der Ermordung von George Floyd durch Polizisten aus Minneapolis im Mai 2020 sowie in der Zeit zwischen dem Angriff auf das US-Kapitol am 6. Januar 2021 und dem Präsidenten besonders groß Joe Bidens Amtseinführung später in diesem Monat.

Ein Liniendiagramm, das zeigt, dass die Politik einen größeren Anteil dessen ausmacht, worüber Amerikaner nach wichtigen politischen und sozialen Ereignissen twittern

Das tägliche Volumen des politischen Tweetens von US-Erwachsenen schwankt viel stärker als das tägliche Volumen des unpolitischen Tweetens. An einem typischen Tag veröffentlichte die repräsentative Stichprobe des Zentrums von 942 erwachsenen Twitter-Nutzern zusammen etwa doppelt so viele unpolitische Tweets (1.206) wie politische Tweets (565). Aber das Volumen des politischen Tweetens selbst war von Tag zu Tag sehr unterschiedlich. Zum Beispiel posteten die Amerikaner an den Tagen mit dem höchsten Aktivitätsaufkommen für politisches Tweeten über 14-mal so viele dieser Tweets wie an den Tagen mit den langsamsten politischen Tweets. Im Gegensatz dazu gab es weniger als einen dreifachen Unterschied im Tweet-Volumen für unpolitische Tweets zwischen den Tagen mit der höchsten und der geringsten Aktivität für diese Art von Inhalten.

Ein Balkendiagramm, das zeigt, dass Trump die Liste der markantesten Begriffe in politischen Tweets anführt, die von US-Erwachsenen geteilt werden

Im untersuchten Jahr wurden Verweise auf Donald Trump eindeutiger mit politischen Inhalten auf Twitter in Verbindung gebracht als mit jedem anderen Begriff. Politische Inhalte auf Twitter berühren ein breites Spektrum an Themen, Einzelpersonen und Regierungsinstitutionen. Aber bestimmte Begriffe sind in politischen Tweets weitaus häufiger als in unpolitischen. Diese „charakteristischen Begriffe“ sind Wörter oder Sätze, die viel eher in einem Tweet über Politik vorkommen als in einem unpolitischen Tweet. In der einjährigen Studienzeit des Zentrums war kein Begriff oder keine Figur für politische Tweets charakteristischer als Trump.

Erwähnungen des ehemaligen Präsidenten – einschließlich Variationen seines Namens und Twitter-Namens – tauchten in dieser Zeit in 28 % der politischen Tweets von US-Erwachsenen auf. Andere eindeutig politische Begriffe in diesen Tweets waren Verweise auf die Präsidentschaft, die Wahlen von 2020, den Kongress und die Republikanischen und Demokratischen Parteien.

Politische Tweets von Republikanern und Demokraten erwähnen eher die Gegenpartei als ihre eigene. Einer von zehn politischen Tweets, die von Demokraten und demokratisch orientierten Unabhängigen während des Untersuchungszeitraums gepostet wurden, erwähnte die Republikanische Partei, während 7 % der politischen Tweets, die von Republikanern und republikanischen Anhängern gepostet wurden, die Demokratische Partei erwähnten. Im Vergleich dazu erwähnten sowohl Demokraten als auch Republikaner ihre eigenen Parteien in etwa 4 % ihrer politischen Tweets.

Hinweis: Hier ist die für diese Analyse verwendete Methodik.

Samuel Bestvater ist Computational Social Scientist mit Schwerpunkt Data Science am Pew Research Center.

Sono Schah ist Computational Social Scientist mit Schwerpunkt Data Science am Pew Research Center.