5 Fragen mit Leon Walker| Magazin Wohnungsbaufinanzierung

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Leon Walker hat dazu beigetragen, Lebensmittelgeschäfte und medizinische Dienste in die Lebensmittel- und Gesundheitswüsten auf der South Side von Chicago zu bringen. Jetzt umfasst seine expandierende Arbeit bezahlbaren Wohnraum.


Leon Walker

Geschäftsführender Gesellschafter eines Immobilienentwicklungsunternehmens DL3 ImmobilienWalker ist auch einer der Mitbegründer der Chicago Emerging Minority Developer Initiative (CEMDI), eine Organisation, die 2020 gegründet wurde, um die Zahl der in der Stadt aktiven Minderheitsentwickler zu erhöhen.

Wie unterscheidet sich DL3 von anderen Entwicklungsfirmen?

Ich bin in der South Side von Chicago als Sohn zweier öffentlicher Schullehrer aufgewachsen. Wenn Sie Lehrer als Ihre ersten Vorbilder haben, legen sie, glaube ich, etwas Besonderes in Ihren Geist und Ihre Seele, das sagt, dass Sie anderen helfen und sich selbst gut fühlen können. Tue Gutes, indem du anderen hilfst. Das hat immer meine Perspektive bestimmt.

Wie so viele Menschen in meiner Kohorte, wenn Sie in der South Side von Chicago oder Teilen von Philadelphia oder Detroit oder New York aufwachsen, wenn Sie in diesen städtischen Gemeinschaften aufwachsen und wir Möglichkeiten erhalten, außerhalb dieser Gemeinschaften Bildung und Arbeitserfahrung zu sammeln , wir gehen alle. Aus den meisten unserer städtischen Umgebungen kommt es zu einem Braindrain. Wie viele meiner Kollegen besuchte ich das College, die University of Michigan für das Grundstudium und dann die University of Chicago für die juristische Fakultät und die Business School. Nach dieser Ausbildung ging ich weiter zu Corporate America in der gewerblichen Immobilienbranche. Ich war bei Citigroup auf den Immobilienkapitalmärkten und dann zu LaSalle Partners in deren Büro in Los Angeles, das zu JLL wurde. Ich war 1999 junger Partner und habe über die Fusion abgestimmt.

Im Jahr 2000 wurde mein Vater krank. Er starb in diesem Jahr an Prostatakrebs. Ich hatte eine Weggabelung. Hier war ich ein Junior Young Partner dieses enorm wachsenden globalen Unternehmens. Meine nächste Aufgabe war Singapur. Es sah spannend aus. Es gab eine Weggabelung. Ich habe eine Entscheidung getroffen und bin zu diesen Wurzeln zurückgekehrt. Ich kam zurück nach Hause in unser Familienunternehmen, übernahm die Führung. So kam ich wieder in die Community-Entwicklung. Meine Leute hatten sich auf Bildung und Entwicklung konzentriert. Wir haben unser erstes Gebäude 1979 von Grund auf neu gebaut. Sie haben Kredite zu 18 % Zinsen aufgenommen. Bei diesem Job bekam ich meinen ersten Schutzhelm. Sie bauten eine hochmoderne Bildungseinrichtung für 300 Kinder. Als ich diesen Schutzhelm bekam, wusste ich, dass ich in der Immobilienbranche tätig sein wollte. Ich wusste, dass ich etwas tun wollte, um Gutes zu tun und es gut zu machen. Das war der Leitgedanke meiner Karriere und unseres Unternehmens.

Meinen ersten Deal habe ich 2005 gemacht, nachdem ich 2000 zurückgekehrt war. Die ersten paar Jahre habe ich damit verbracht, wirklich im Geschäft meiner Eltern zu arbeiten und mich darum zu kümmern. Ich war ein Kind, das im Geschäft aufgewachsen ist, und hierher kam ich zurück als dieser Anzug-und-Krawatte-JLL-Partner in die South Side, der mit 160 Mitarbeitern und 1.000 Kindern zu tun hatte.

DL3 ist ein erfolgreicher kommerzieller Entwickler. Warum haben Sie sich entschieden, Wohnen in Ihren Geschäftsplan aufzunehmen, und wie passt Wohnen in Ihre Gesamtstrategie zur Entwicklung der Gemeinde?

Wir haben gesagt, wir müssen hier mit zwei Händen und zwei Fäusten vorgehen. Sie können die Arbeitsplätze und den Einzelhandel einfach nicht bringen, ohne die Wohnungen mitzubringen. Auf der anderen Seite kann man ohne die Jobs und den Einzelhandel einfach keinen Wohnraum schaffen. Du hast einen Catch-22. Zu oft und viel zu lange hat das Programm für erschwinglichen Wohnraum Wohnraum bereitgestellt, aber nicht über die vier Wände dieser Wohngebäude hinausgeschaut, um zu sehen, wie sie sich auf die Nachbarschaft auswirken. Auf der kommerziellen Seite können Sie den Einzelhandel und die Dienstleistungen bringen, aber wenn wir nicht die Rücken zum Anziehen und die Mägen zum Füttern haben, kann der Einzelhandel nicht erfolgreich sein. Es macht einfach Sinn. Mich treibt die Not.

Als wir 2016 unsere Türen für Starbucks, Chipotle und all diese großartigen Einzelhändler in Englewood eröffneten, sagte ich: „Wo sind die Wohnungen? Wo ist die Dichte?“ Ich warte darauf, dass das passiert, also wurde ein Bedürfnis präsentiert. Wir erfüllen Bedürfnisse. Das ist der grundlegende Weg, um ein Geschäft aufzubauen.

Stimmt es, dass Sie drei bezahlbare Wohnsiedlungen in Arbeit haben?

Wir haben drei Geschäfte abgeschlossen – zwei 9 %-Steuergutschriften für einkommensschwache Wohnimmobilien und eine 4 %-Gutschrift. Das sind etwa 300 Einheiten. Gleich darauf befinden sich weitere 700 Einheiten in der Pipeline. Wir tun es auf eine Weise, die Teil eines größeren Plans ist. In Englewood fügen wir der Englewood Square-Entwicklung 100 Einheiten hinzu, weil wir die Wohnungen liefern müssen. Die Gemeinde wollte Wohnraum. Unser Projekt in Woodlawn, wo das Obama Presidential Center entwickelt wird, wird 58 Einheiten haben. Das war unser erster Deal und befindet sich derzeit mit unserem Partner Michaels Development im Aufbau.
Ich bin nicht einfach in dieses Geschäft eingestiegen und habe versucht, es einfach auf unsere bestehende kommerzielle Arbeit zu übertragen. Wir haben eine Vertikale gebaut. Tania Kadakia führt diese Vertikale an. Wir haben eine Wohngruppe innerhalb von DL3, die sich auf Wohnen konzentriert.

Warum ist Vielfalt im Immobilienentwicklungsgeschäft wichtig?

Schwarze machen weniger als 2 % der gewerblichen Immobilienbranche aus. Es gibt eine sehr geringe Beteiligung. Warum ist das so? Es ist ein kapitalintensives Geschäft. Woher bekommen die Menschen Ressourcen? Ich hatte Glück. Ich komme aus einer Familie, die 1979 ihr erstes Gebäude gebaut hat. Ich hatte den Prozess gesehen. Ich habe in der Unternehmensimmobilienbranche gearbeitet. Ich hatte einige Ressourcen aufgebaut.

Trotz all dieser Herausforderungen müssen wir immer noch mehr Vielfalt einbringen. Ich denke, Kontext zu haben, Entwickler aus den Vierteln zu haben, in denen sie aufgewachsen sind, macht einen Unterschied in Bezug auf die Bereitstellung des Produkts und das Engagement für diese Bewohner.

Wie sollte die Industrie Schwarze, Frauen und andere unterrepräsentierte Entwickler unterstützen?

Beginnen wir zunächst mit der Denkweise der Intentionalität. Nur mit netten Worten geht das nicht. Es braucht direktes Handeln und Intentionalität. Wir brauchen eine Verpflichtung, dieses Thema im Mittelpunkt zu halten und nicht nur für einen Moment.

Zusammen mit zwei Kollegen habe ich geholfen, CEMDI zu gründen, das darauf abzielt, die Bemühungen, die Geschäftspläne der aufstrebenden Entwickler hier zu beschleunigen. Wir haben einen Beschleuniger, einen runden Tisch, wir vernetzen und berufen uns und bringen Kapital zu Entwicklern. Wir brauchen all diese Dinge.