Abe Killing beleuchtet die Verbindungen japanischer Politiker zu religiösen Gruppen

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TOKIO – Bei einer Wahlkampfveranstaltung außerhalb Tokios im Juni wurde der erste Würdenträger einer Schwesterorganisation der Vereinigungskirche vorgestellt, die sich für die Stärkung des japanischen Militärs und gegen die Kommunistische Partei Chinas einsetzt.

Bald darauf hörte das Publikum von einem anderen Mann, der diese Ansichten teilte: dem ehemaligen Premierminister Shinzo Abe. Etwas mehr als einen Monat später wurde Herr Abe von einem Mann erschossen, der laut Polizei einen Groll gegen eine nicht näher bezeichnete „religiöse Gruppe“ hegte.

Die Kundgebung im letzten Monat zur Unterstützung eines ehemaligen Beraters von Herrn Abe, der sich um die Wahl in das japanische Parlament bemühte, bot einen Einblick in die Verbindungen zwischen Politikern und religiösen Organisationen in Japan, die sich oft zusammenschließen, um gemeinsame Ziele zu verfolgen und Wählerblöcke zu mobilisieren.

Für Herrn Abe war es Teil der Familientradition, den Raum mit einem Vertreter einer Gruppe zu teilen, die von Rev. Moon Sun-myung gegründet wurde. Mr. Abes Großvater, ein weiterer konservativer ehemaliger Premierminister, half Mr. Moon in den 1960er Jahren, eine antikommunistische Organisation in Japan zu gründen.

Die Polizei sagt, dass sie untersucht, ob der schießende Verdächtige, Tetsuya Yamagami, Übungsschüsse neben einem Gebäude abgefeuert hat, das vom japanischen Arm der Vereinigungskirche besetzt ist. Der Leiter der Gruppe sagte, dass Herr Yamagamis Feindseligkeit möglicherweise von Spenden seiner Mutter an die Kirche herrührte.

Eine Hommage Anfang dieser Woche an Japans Shinzo Abe; Der Verdächtige bei seiner Ermordung könnte durch Feindseligkeit gegenüber der Vereinigungskirche in Japan motiviert gewesen sein, sagte die Gruppe.


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Kimimasa Mayama/EPA/Shutterstock

Die japanische Verfassung verbietet es religiösen Organisationen, politische Autorität auszuüben. Eine Sprecherin der regierenden Liberaldemokratischen Partei von Herrn Abe sagte, sie sei sich keiner Beziehung zwischen der Partei und der Vereinigungskirche oder ihren Unterorganisationen bewusst.

Die Kirche, die heute offiziell als Family Federation for World Peace and Unification bekannt ist, sagt, Herr Abe sei nie Mitglied oder Berater der Organisation gewesen. Susumu Sato, ein Kirchensprecher, sagte, die Kirche helfe bestimmten Politikern nicht, aber Mitglieder könnten LDP-Kandidaten unterstützen.

Akademiker, die sich mit dem Thema befassen, sagen, dass die Lobbyarbeit hochrangiger Politiker mit der Aussicht auf Blockstimmen von Kirchenmitgliedern bei Wahlen in Japan nicht ungewöhnlich ist, insbesondere von Gruppen, die im 19. und 20. Jahrhundert entstanden sind.

„Die Vereinigungskirche ist sehr ambitioniert, wenn es darum geht, mächtige Leute zu umwerben, und die LDP ist die dominierende Partei, daher ist es für die Kirche von Vorteil, enge Beziehungen aufrechtzuerhalten“, sagte Levi McLaughlin, ein Spezialist der North Carolina State University für Verbindungen zwischen religiösen Gruppen und Politik in Japan. Er sagte, dass viele religiöse Gruppen um die Aufmerksamkeit mächtiger Politiker buhlen.

Der verstorbene Gründer der Vereinigungskirche, Rev. Moon Sun-myung Moon, ist auf einem Foto von 2005 zu sehen.


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John Marshall Mantel/Associated Press

Der Nexus kann für die Politiker ein Risiko darstellen, wenn die religiösen Gruppen, mit denen sie verbunden sind, Kontroversen hervorrufen – wie es mit der Kirche von Rev. Moon in Japan geschehen ist, die beschuldigt wurde, Mitglieder zu großen Spenden gedrängt zu haben, was die Kirche bestreitet.

Der Großvater von Herrn Abe, Nobusuke Kishi, der von 1957 bis 1960 Premierminister war, unterstützte die Bemühungen der Kirche, in Japan zu wachsen, sagt die Kirche.

Menschen und Beamte versammelten sich in Tokio, um sich von Shinzo Abe, dem ehemaligen japanischen Premierminister, der am vergangenen Freitag ermordet wurde, zu verabschieden. Finanzministerin Janet Yellen nannte Abe eine visionäre Führungspersönlichkeit, als sie Japan als erste Station ihrer Asienreise besuchte. Foto: Philip Fong/Agence France-Presse/Getty Images

Mr. Moon, der sich 1992 zum zweiten Kommen Jesu Christi erklärte, baute Beziehungen zu anderen in Japans regierender LDP auf. In einer Rede von 1974 nannte Takeo Fukuda, der damals Finanzminister und später Premierminister wurde, Mr. Moon „einen der großen Führer Asiens“.

Die Kirchenmitgliedschaft in Japan überholte schließlich die in Südkorea. Laut dem Historiker Richard Samuels arbeiteten einige Kirchenmitglieder ab den 1970er Jahren als unbezahlte Wahlkampfhelfer für die LDP.

1996 gründete Mr. Moon in Japan eine weitere Organisation namens Federation for World Peace, die sich das Personal mit der von ihm gegründeten antikommunistischen Gruppe teilt. Die FWP veranstaltet Seminare, gibt ein Magazin heraus und betreibt nach eigenen Angaben politische Lobbyarbeit. Die Kirche bezeichnet die FWP als Schwesterorganisation.

Das Oberhaupt der Vereinigungskirche in Japan, Tomihiro Tanaka, sprach auf einer Pressekonferenz Anfang dieser Woche über die Ermordung von Shinzo Abe.


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Kyodonews/Zuma Press

Auf ihrer Website erklärt die FWP, dass ihre Ziele darin bestehen, die Hegemonie der Kommunistischen Partei Chinas zu verhindern, ein enges Bündnis zwischen Japan, den USA und Südkorea aufzubauen und die Diskussion über eine Überarbeitung der japanischen Verfassung zu fördern, um eine Klausel über Familienwerte einzufügen.

Bei der Kundgebung im Juni, bei der Herr Abe sprach, war der Generalsekretär der FWP, Shunsuke Uotani, die erste Person, die auf der Bühne als Unterstützer des Kandidaten vorgestellt wurde, ein ehemaliger Sekretär von Herrn Abe, der später die Wahl gewann. Die FWP sagte, Herr Uotani, der in seinem persönlichen Blog sagt, er sei Kirchenmitglied, sei für eine Stellungnahme nicht erreichbar.

Ein junger Shinzo Abe sitzt auf dem Schoß seines Großvaters, des damaligen japanischen Premierministers Nobusuke Kishi, dritter von links; Das undatierte Familienfoto wurde von Shinzo Abes Büro veröffentlicht.


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Anonyme/assoziierte Presse

Die FWP sagt, sie habe ungefähr 6.000 Abonnenten für ihr monatlich erscheinendes Magazin, von denen etwa 300 Politiker sind – hauptsächlich LDP-Mitglieder. Mr. Abe ist mehrmals auf dem Magazincover erschienen.

„Wir teilen unsere Gedanken zu Themen wie der Überarbeitung der Verfassung“ mit der LDP, sagte Yoshio Watanabe, ein Berater des Verbands.

Premierminister Fumio Kishida hat gesagt, er wolle mit einer Überarbeitung der Verfassung vorankommen, um die Unterstützung für Japans Militär zu stärken, ein Schritt, der von Herrn Abe gefördert wird.

Auch andere religiös verbundene Gruppen in Japan sind politisch aktiv.

Die größte ist eine buddhistische Laienorganisation namens Soka Gakkai, die eine politische Partei namens Komeito gegründet hat. Es ist jetzt der Juniorpartner in Japans Regierungskoalition. Soka Gakkai gibt an, Mitglieder in über acht Millionen Haushalten in Japan zu haben.

Anhänger von Soka Gakkai bilden einen der größten Wählerblöcke Japans und sind während der Wahlen aktiv, um die Wähler zu ermutigen, Kandidaten von Komeito und der LDP zu unterstützen. Komeito sagt, es sei von Soka Gakkai getrennt.

Neben anderen religiösen Gruppen sagt die Shinto Association of Spiritual Leadership, eine Gruppe, die auf Japans Shinto-Glauben gegründet wurde, dass 263 Abgeordnete in der Organisation aktiv sind, darunter hochrangige Mitglieder der LDP.

Laut einer Aufzeichnung der Veranstaltung hielt Herr Abe eine vorab aufgezeichnete Videoansprache auf einer Konferenz in Südkorea, die von einer anderen mit der Vereinigungskirche verbundenen Gruppe im September 2021 abgehalten wurde, nachdem er den Posten des Premierministers verlassen hatte. Weitere Redner waren der frühere Präsident Donald Trump und der kambodschanische Premierminister Hun Sen.

Nach der Videoansprache schickte eine Gruppe von Anwälten, die Menschen vertraten, die sagten, sie seien gezwungen worden, übermäßige Spenden an die Family Federation zu zahlen, einen Brief an Herrn Abe, in dem er ihn aufforderte, die Verbindungen zur Vereinigungskirche und ihren angegliederten Gruppen abzubrechen.

Die Anwälte sagen, sie hätten keine Antwort erhalten. Mr. Abe schickte eine Botschaft, die diesen Februar bei einer ähnlichen Veranstaltung verlesen werden sollte.

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