Afro-kolumbianischer Politiker als Botschafter in Washington angetreten

Home » Afro-kolumbianischer Politiker als Botschafter in Washington angetreten

WASHINGTON – Ein altgedienter afro-kolumbianischer Politiker, der in der Sowjetunion studiert hat und aus seiner Heimat geflohen ist, nachdem er von einer paramilitärischen Gruppe entführt worden war, wurde angezapft, um Kolumbiens erster schwarzer Botschafter in den Vereinigten Staaten zu werden.

In einer kurzen Nachricht, die am Dienstag auf Twitter gepostet wurde, schrieb der gewählte linke Präsident Gustavo Petro, dass Luis Gilberto Murillo den wichtigsten diplomatischen Posten Kolumbiens übernehmen werde, wenn er nächsten Monat sein Amt antritt.

Murillo, 55, hat sich seit langem in Washingtons Machtkreisen bewegt, nachdem er sich dort vor mehr als zwei Jahrzehnten niedergelassen hatte, als er vor Todesdrohungen rechtsgerichteter paramilitärischer Gruppen floh.

Zu seinen mächtigen Unterstützern gehört der Abgeordnete Gregory Meeks, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, der im Rahmen der Verhandlungen über ein Freihandelsabkommen zwischen den USA und Kolumbien an der Ausarbeitung von Hilfsprogrammen für die traditionell marginalisierte afrokolumbianische Bevölkerung mitgewirkt hat.

Murillo besitzt auch die US-Staatsbürgerschaft – etwas, auf das er verzichten muss, um seinen diplomatischen Posten antreten zu können.

Aber als Botschafter der ersten linken Regierung Kolumbiens braucht er mehr als tiefe Verbindungen, um eine bilaterale Beziehung zu stabilisieren, was einige fürchten, ein steiniger Übergang sein könnte.

Während des hart umkämpften Präsidentschaftswahlkampfs zielte Petro, ein ehemaliger Guerillakämpfer, auf die erzwungene Ausrottung und Auslieferung von Koka – Kernstücke des von den USA unterstützten Drogenkriegs in Kolumbien – sowie auf das Freihandelsabkommen mit den USA, das er für die Verarmung lokaler Bauern verantwortlich macht.

Er hat auch geschworen, die diplomatischen Beziehungen zur sozialistischen Regierung von Nicolas Maduro im benachbarten Venezuela unverzüglich wieder aufzunehmen.

Laut Adam Isacson, einem langjährigen Beobachter Kolumbiens für das Washingtoner Büro für Lateinamerika, könnte Murillos eigener Hintergrund dazu beitragen, Spannungen abzubauen

Bei den letzten Präsidentschaftswahlen in Kolumbien kandidierte Murillo als Vizepräsidentschaftskandidat für Sergio Fajardo, einen zentristischen Politiker aus Medellin. Er unterstützte Petro erst, nachdem sein eigener Kandidat nicht genügend Stimmen erhalten hatte, um sich für eine Stichwahl zu qualifizieren.

„Seine Ernennung ist wahrscheinlich für viele Leute in der Biden-Administration beruhigend“, sagte Isacson. „Er ist kein harter Linker und er wird ziemlich gut manövrieren können, um den Leuten zu zeigen, dass Petro auch kein Radikaler ist.“

Murillo wurde in einer armen Familie in der weitgehend afrokolumbianischen Provinz Choco an der kolumbianischen Pazifikküste geboren. Die Region ist eine der ärmsten Kolumbiens und Heimat einer großen Population von Nachkommen afrikanischer Sklaven, die in Wirtschaft und Politik lange Zeit unterrepräsentiert waren.

Er studierte mit einem Stipendium Ingenieurwesen in der Sowjetunion und lernte dabei seine russische Frau kennen. Er diente zweimal als Gouverneur seiner Heimatprovinz und war außerdem kolumbianischer Umweltminister.

Im Jahr 2000 wurde Murillo von paramilitärischen Gruppen entführt und floh später mit seiner Familie nach Washington. Einer seiner ersten Jobs in der Hauptstadt war die Arbeit als Türsteher in einem Nachtclub. Schließlich fand er Arbeit in mehreren internationalen Entwicklungsagenturen, einschließlich der Weltbank.

„Es ist eine große Verantwortung, die bilateralen Beziehungen zu den USA zu führen“, sagte Murillo auf Twitter. „Wir werden daran arbeiten, die Wege des Friedens zu stärken und koordinierte Arbeit leisten, um unseren beiden Nationen größeren Wohlstand zu bringen.“