Andrew Eyster macht einen schnellen Übergang zum Leben nach dem Sport – University of South Carolina Athletics

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Das letzte Aufhängen der Teamuniform kann für manche schwierig und plötzlich sein. Andrew Eyster war bereit. Während seiner Karriere hat sich der ehemalige Outfielder aus South Carolina von einem professionellen Baseballspieler zu einem Leben außerhalb des Diamanten entwickelt, und er ist damit einverstanden.

„Als ich letztes Jahr (beruflich) nicht unterschrieben habe und mir klar wurde, dass ich für mein letztes Jahr zurückkommen würde, wusste ich, dass es das war“, sagte Eyster, der im August seinen Abschluss in Sportmanagement machen wird. „Ich wusste das ganze Jahr, dass es soweit sein würde. Es hat mir geholfen, es mehr zu schätzen. Ich wollte einfach versuchen, rauszugehen und Spiele zu gewinnen.

„Wenn sie mich noch ein Jahr zurückkommen lassen würden, um Gamecock-Baseball zu spielen, würde ich es sofort tun. Ich weiß nur nicht, ob ich den Antrieb und die Leidenschaft für das Spiel habe, wie ich es einmal hatte, um Profi zu werden. In die Minor Leagues zu gehen, um den Traum zu verwirklichen, in der Major League Baseball zu spielen, ist etwas, dem man sich hundertprozentig verschrieben haben muss, wenn man es schaffen will.“

Eyster arbeitet für eine Versicherungsmaklerfirma (Gibson and Associates) in Irmo. Ursprünglich hatte er dort im vergangenen Herbst ein Praktikum gemacht und konnte daraus einen Fulltime-Job machen.

„Wir bieten Gruppengesundheitsleistungen für kleine Unternehmen und auch einige größere Unternehmen an“, sagte Eyster. „Für mich ist es eine Gelegenheit, in der Gemeinschaft involviert zu bleiben. Ich sitze nicht den ganzen Tag im Büro fest. Ich bin in der Lage, auf den Bürgersteig zu gehen und Leute und Geschäftsinhaber zu treffen. Das ist meine Leidenschaft, weil ich damit aufgewachsen bin, wie mein Vater in unserem Garten Boote baute. Er baut immer noch Boote. Er hat immer für sich selbst gearbeitet und hat sein eigenes Geschäft. Deshalb möchte ich solchen Menschen helfen. Jeder, mit dem ich gesprochen habe, hat mir gesagt, dass es eine sehr lohnende Karriere sein kann.

„Ich finde, dass ich viel mehr Freizeit habe. Ich hatte noch nie so viel Zeit. Es ist aber nicht schwierig, weil ich mit vielen tollen Leuten zusammenarbeite.“

Eyster kam mit 27 von der Forest High School in Ocala, Floridath Runde Auswahl der Arizona Diamondbacks im Major League Baseball Amateur Draft 2017, aber er entschied sich dafür, am College zu spielen. Er begann seine Karriere am Junior College am Sante Fe College in Gainesville, wo er mit 13 Homeruns gegen .413 schlug und 2018 die zweite Mannschaft NJCAA All-America gewann. Nachdem er 2018 beim MLB Amateur Draft in der 32nd Nach der Runde der Cleveland Indians entschied sich Eyster für South Carolina, wo er vier Spielzeiten mit dem zusätzlichen COVID-Berechtigungsjahr spielte.

„Als ich von der High School kam, war ich einfach nicht bereit“, sagte Eyster. „Ich war 18 Jahre alt und für das Geld, das ich hätte nehmen müssen, hätte es sich nicht gelohnt. So war es auch nach meinem JUCO-Jahr. Aus finanzieller Sicht war es keine kluge Entscheidung (professionell zu unterschreiben), und ich hatte die Gelegenheit, hierher zu kommen.“

Eyster traf .301 mit 35 Homeruns und 139 geschlagenen Runs während seiner Gamecocks-Karriere, einschließlich eines karrierebesten .318-Durchschnitts, der mit 10 Homeruns und 53 RBI im Jahr 2022 einhergeht. Ob es ein großartiger Fang im Außenfeld war, a Grand Slam im neunten Inning, um South Carolina dabei zu helfen, 2022 gegen UNC Greensboro zu gewinnen, oder 2021 zwei aufeinanderfolgende Walk-Off-Hits gegen Clemson zu erzielen, hatte er ein Händchen dafür, in der Kupplung groß rauszukommen. Trotz seiner soliden College-Karriere wurde Eysters Name im MLB-Draft nicht mehr genannt. Als in seiner Saison 2022 das letzte Mal gespielt wurde, zog Eyster seine Uniform aus und hängte seinen Handschuh zum letzten Mal ohne Reue an den Nagel.

„Es hat mich definitiv nach diesem letzten Spiel des SEC-Turniers getroffen“, sagte Eyster. „Ich habe dieses Interview gemacht, und das war hart. Nach der Rückkehr war es schön, eine Auszeit zu haben. Nach ungefähr 55 Spielen ist es hart für deinen Körper. Dann, nachdem ich mich eine Weile entspannt hatte, sagte ich, ok, ich kann nicht den ganzen Sommer herumsitzen. Es ist Zeit, an die Arbeit zu gehen!

„Ich bereue nichts. Diese letzten vier Jahre waren unbezahlbar mit den Erinnerungen, die ich habe, und den Menschen, die ich getroffen habe. Ich könnte nicht zufriedener sein, wie die Dinge jetzt sind. Es gibt so viel mehr im Leben als Baseball. Ich habe viele Hobbys, die mir Spaß machen, die ich aber wegen Baseball nicht so oft machen konnte. Also muss man sich einfach darauf einlassen.“

Andrew Eyster gegen Clemson (28. Februar 2021)

Was seine Karriere in South Carolina betrifft, so war Eyster stolz darauf, vier Jahre lang Teil des Programms zu sein, in dem er mehr als nur sein Spiel weiterentwickelte.

„Dies ist ein Programm mit so viel Geschichte und Kultur“, sagte Eyster. „Wenn du das annimmst und es liebst, hier zu sein, werden die Leute dich lieben und sich um dich kümmern. Sobald Sie fertig sind, haben Sie endlose Möglichkeiten. Das habe ich aus erster Hand gelernt. Die Menschen interessieren sich sehr für dieses Programm. Ich liebe sie, diese Schule und die Gemeinschaft.

„Ich habe viele Erinnerungen. Das Clemson-Wochenende vor ein paar Jahren war einfach großartig. Das gegen unsere größten Konkurrenten zu tun, war großartig. Als ich hier ankam, wusste ich nicht wirklich viel darüber, aber nachdem ich ein paar Jahre hier war, merkt man, wie viel es so vielen Menschen bedeutet. Später in diesem Jahr hatten wir ein 14-Inning-Spiel gegen Florida, und ich traf einen Homer, der das Spiel entschied, und wir gewannen schließlich. Aber so viele Leute kennenzulernen und Beziehungen zu meinen Teamkollegen und Trainern und so vielen Leuten aufzubauen, die nicht am Baseballprogramm beteiligt sind, war großartig. Das war das Belohnendste.“

Eyster konnte kürzlich wieder auf das Spielfeld zurückkehren und genoss es, diesen Sommer in einigen Jugend-Baseballcamps in South Carolina zu arbeiten.

„Ich möchte immer noch so viel wie möglich an der Universität und dem Baseballprogramm beteiligt bleiben“, sagte Eyster. „Die Arbeit im Camp hat Spaß gemacht. Kinder baten um Autogramme, also habe ich wohl noch ein paar Fans. Irgendwann werde ich es wahrscheinlich spüren und das Spielen vermissen und mich wahrscheinlich einem Baseball- oder Softballteam der Bier- oder Kirchenliga anschließen. Im Moment werde ich stellvertretend für das Team des nächsten Jahres und all die Jahre danach leben. Ich freue mich, ein Fan zu sein.“

Tolle Karrierezahlen und zwei Walk-Offs gegen Clemson stellen ihn auf ein ziemlich hohes Podest, und Gamecocks-Fans jeden Alters werden Andrew Eyster so schnell nicht vergessen.