Anna Valencia, einst ein aufstrebender politischer Star, wägt die Wiederwahl der Stadtschreiberin ab, nachdem sie im Rennen um die Staatssekretärin schwer verloren hat

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Anna Valencia galt einst als aufstrebender Star in der Politik von Chicago und Illinois mit scheinbar grenzenlosen Möglichkeiten, einschließlich Bürgermeisterin oder Gouverneurin.

Jetzt, nachdem sie vom ehemaligen Staatsschatzmeister Alexi Giannoulias in einer erfolglosen Kandidatur für den Außenminister von Illinois verprügelt wurde, wird Valencia mit ziemlicher Sicherheit vor einer großen Herausforderung stehen, um an ihrem derzeitigen Posten als Büroangestellte der Stadt Chicago festzuhalten. Und das ist, wenn sie nicht eine Pause von der Politik macht, um ihre Wunden von ihrer verlorenen Bewerbung um ein Staatsamt zu lecken.

Zu sagen, dass Valencia diese einst hohen Erwartungen bei ihrer Kandidatur als Außenministerin nicht erfüllt hat, wäre eine Untertreibung. Giannoulias festigte seine politische Wiederauferstehung, indem er 52,7 % der Stimmen gegenüber Valencias 34,4 % erhielt. Ald. David Moore (17.) lag mit 8,9 % weit zurück.

Was an der Demokratischen Vorwahl, die den vom langjährigen Außenminister Jesse White frei gewordenen Sitz besetzte, so überraschend war, war nicht, dass Ethik ein zentrales Thema war, sondern dass es um Valencias Ethik ging.

Die Stadtschreiberin und ihr Lobbyist-Ehemann Reyahd Kazmi spielten so schnell und locker, indem sie sein Lobbygeschäft mit ihren offiziellen E-Mails vermischten, dass die Leute den Skandal bei der Broadway Bank vergaßen, der gescheiterten Chicagoer Bank im Besitz der Familie Giannoulias, die Kredite an Menschen vergab angebliche Verbindungen zum organisierten Verbrechen, während Alexi Giannoulias ein leitender Kreditsachbearbeiter war.

Der Zusammenbruch der Broadway Bank kostete die Federal Deposit Insurance Corp. mehr als 383 Millionen Dollar.

Giannoulias wurde nie ein Fehlverhalten vorgeworfen, aber der Skandal torpedierte seinen Wahlkampf im US-Senat 2010 gegen den Republikaner Mark Kirk und schickte Giannoulias ins politische Exil.

Valencias Lobbying-Ehemann-Skandal droht ihr nun dasselbe anzutun.

„Wenn Sie in ein gewähltes Amt kommen, gibt es Wachstumsschmerzen“, sagte Valencia. „Ich habe es sehr öffentlich ausgelebt. Es war sehr schmerzhaft. Und ich habe dort gelernt, mit meinen beruflichen und privaten E-Mails vorsichtiger umzugehen. Das war eine harte Lektion, die ich lernen musste. Aber kein Bedauern.

„Reyahd und ich hatten immer unsere getrennten Karrieren. Wir werden weiterhin das Gleiche tun. Kein Bedauern. Ich wünschte, die Medien hätten sich nicht so sehr auf meine E-Mails und mehr auf meine Politik konzentriert. Aber jeder will eine Nachricht, und mein Gegner hat die Dinge aufgeblasen, damit er gewinnen konnte. Und es hat funktioniert. Er gewann. Er hat mich fünf zu eins überboten. Hätte ich mehr Geld gehabt, wäre es anders gewesen.“

Kazmi war Beraterin für die schlagkräftige Monterrey Security und für IGNITE, ein Technologieunternehmen hinter dem CityKey ID-Programm, für das sich Valencia als Stadtschreiber eingesetzt hat.

Die Angestellte beschuldigt die von der Giannoulias-Kampagne finanzierte Oppositionsforschung, Hunderte von E-Mails und Textnachrichten von ihren Stadtkonten über das Lobbygeschäft ihres Mannes aufgedeckt zu haben.

„Das wollte er tun, und er hatte mehr Geld, um es zu kommunizieren“, sagte sie über Giannoulias. „Bis wir anfangen, in Frauen in der Politik zu investieren … und People of Color und ihnen den gleichen Geldbetrag geben, den wir Männern geben, werden wir leider das gleiche Ergebnis erzielen. … Geld spielt in der Politik eine große Rolle. Es geht nicht um Verdienste oder deinen Rekord. Es geht um das Geld. Das ist bedauerlich.“

Valencia sagte, sie plane, sich den Monat Juli frei zu nehmen, um Schlaf nachzuholen, Urlaub mit ihrem Ehemann zu machen und sich wieder mit ihrer 2-jährigen Tochter zu verbinden, bevor sie sich entscheide, ob sie eine Wiederwahl als Angestellte in einem Bereich anstrebe, von dem sie erwartet, dass er mehrere ernstzunehmende umfassen werde Herausforderer ermutigt durch den Lobbying-Skandal.

Aber zu sehen, wie die Gegner laufen, „wird mich nicht entscheiden lassen, ob ich es tun werde oder nicht“, sagte sie. „Es wird die Frage sein, ob dies die beste Straße für mich ist oder ob es einen anderen Ort gibt, an dem ich dienen und etwas anderes tun kann.

„Wenn ich das nicht tue, dann deshalb, weil ich etwas anderes machen möchte, und ich möchte woanders dienen und vielleicht etwas auf der Seite der gemeinnützigen Stiftung und des Privatsektors bewirken, was ich vorher noch nicht getan habe. Ich habe nur in der Regierung gearbeitet. Und vielleicht möchte ich einfach etwas anderes ausprobieren. Ich bin 37. Ich bin jung. Ich habe eine lange Karriere vor mir.“

Der scheidende Außenminister Jesse White und die Chicago City Clerk Anna Valencia bei Manny’s Deli am Vorwahltag. White unterstützte Valencia, aber Alexi Giannoulias besiegte sie deutlich.

Hätte Valencia die Schwergewichts-Vermerke, die sie von White, Gouverneur JB Pritzker und US-Senator Dick Durbin, D-Ill., erhalten hatte, in eine stärkere Leistung gegen Giannoulias umgewandelt, wäre sie möglicherweise ermutigt worden, sich dem überfüllten Feld von Kandidaten anzuschließen, die die umkämpfte Bürgermeisterin Lori herausfordern Leichtfüßig.

Aber Valencia sagte: „Ich werde nicht als Bürgermeister kandidieren. Definitiv nicht. Ich will diesen Job nicht. Nein. Nein. Nein. Nein. Es ist nicht meine Zeit, und ich will das jetzt nicht tun. Dorthin gehen Menschen, um ihre Karriere zu beenden. Ich fange gerade erst an.“

Auf die Frage, ob sie Lightfoot unterstützen wird, sagte Valencia: „Ich weiß es nicht. Ich hatte eine großartige Beziehung zu ihr und [city treasurer] Melissa Conyears-Ervin. Ich respektiere beide. Wir haben zusammen an Dingen gearbeitet. Aber ich bin mir nicht sicher.

„Ich bin erschöpft. Ich werde mir eine Auszeit nehmen. Und ich melde mich Ende Juli zurück und habe noch viel mehr darüber.“

Valencia stammt aus Granite City im US-Bundesstaat und ist das erste Mitglied ihrer eng verbundenen mexikanisch-amerikanischen Familie, das einen College-Abschluss hat.

Ihr Vater bot ihr einmal an, „eine Niere oder Leber zu verkaufen“, um ihre Studiengebühren an der University of Illinois zu bezahlen. Sie bekam ein Vollstipendium.

Nach einem Vorstellungsgespräch für einen Job, den sie nicht im Stab des damaligen US-Senators Barack Obama bekommen hatte, wurde Valencia durch einen Freund der Familie mit einem Job als Wahlkampforganisatorin für die Virginia Democratic Party verbunden.

Sie schloss ihr Studium ab, kaufte ein Auto und fuhr nach Virginia, wo sie sieben Tage die Woche in einer stark republikanischen Hochburg „wo sie mich einen Babymörder nannten“, umwarb, sagte Valencia einmal.

Die Politik lag ihr schon in jungen Jahren im Blut. In der dritten Klasse schrieb sie einen Aufsatz darüber, dass sie die erste Präsidentin werden wollte.

Anna Valencia wird am 25. Januar 2017 von der Richterin des Obersten Gerichtshofs von Illinois, Anne Burke, als Stadtschreiberin vereidigt.

Anna Valencia wird am 25. Januar 2017 von der Richterin des Obersten Gerichtshofs von Illinois, Anne Burke, als Stadtschreiberin vereidigt.

Brian Jackson / Sun-Times-Datei

Zwischen den Kampagnen der Demokraten in Virginia und Michigan kehrte sie nach Illinois zurück, um den demokratischen US-Abgeordneten Mike Quigley und Bill Foster zu helfen, und leitete dann Durbins Wiederwahlkampagne 2014. Sie verbrachte auch einige Zeit im Stab des ehemaligen Präsidenten des Senats von Illinois, John Cullerton, D-Chicago.

Als Stadtschreiberin hat sich Valencia für die CityKey-ID-Karte eingesetzt, die ihr wegen der Lobbyarbeit ihres Mannes Ärger einbrachte. Der Ausweis war anfangs umstritten, war aber äußerst erfolgreich darin, Einwanderern ohne Papiere, Ex-Straftätern, obdachlosen Chicagoern und anderen aus gefährdeten Bevölkerungsgruppen den Ausweis zu geben, den sie benötigen, um einen Job zu bekommen.

Sie hat auch mit Lightfoot zusammengearbeitet, um mehr Gerechtigkeit in Chicagos Ticketing-, Abschlepp- und Boot-Politik zu erreichen, die Minderheiten ins Visier genommen und Tausende in den Bankrott getrieben hat.

Kürzlich half sie dabei, den Chicago City Council endgültig ins 21. Jahrhundert zu führen, indem sie auf elektronische Abstimmungen umstellte, die seit Jahren ein fester Bestandteil der Illinois General Assembly und anderer gesetzgebender Körperschaften im ganzen Land sind.

Am Tag ihrer Vereidigung als Stadtschreiberin im Januar 2017 verwendete Bürgermeister Rahm Emanuel das jiddische Wort „nachas“ um den Stolz zu beschreiben, den Valencias Eltern gefühlt haben müssen.

Bürgermeister Rahm Emanuel unterhält sich während einer Sitzung des Stadtrats von Chicago im April 2018 mit der Stadtschreiberin Anna Valencia.

Bürgermeister Rahm Emanuel unterhält sich während einer Sitzung des Stadtrats von Chicago im April 2018 mit der Stadtschreiberin Anna Valencia.

Emanuel lobte die Frau, die er ernannt hatte, um die Stelle zu besetzen, die durch Susana Mendozas Wahl zur staatlichen Rechnungsprüferin geschaffen worden war, und sagte, Valencia habe ein „unglaubliches Lächeln und eine unglaubliche Energie“ in jeden Job gebracht, den sie je innehatte.

Dazu gehörte, Emanuel dabei zu helfen, gewählt und wiedergewählt zu werden, für ihn als politischer Schlüsselagent und als sein Direktor für zwischenstaatliche Angelegenheiten zu arbeiten.

Nach ihrer klaren Niederlage gegen Giannoulias sagte Valencia: „Es war hart. Ich werde nicht sagen, dass es einfach war. Aber ich habe mein Bestes gegeben. Ich habe eine Kampagne geführt, auf die ich stolz war, und das ist alles, was Sie tun können. Wir hatten eine Frau im Rennen. Ich wollte sicherstellen, dass eine Frau im Rennen ist, also saßen wir am Tisch. Wir haben getan, was wir konnten.

„Senator Durbin, Minister White, Gouverneur Pritzker, Vizegouverneurin Juliana Stratton und andere standen mir zur Seite, weil sie wissen, wer ich bin. Sie kennen meinen Charakter, meine Integrität. Ich garantiere, dass ich starke Unterstützung haben werde, wenn ich mich entscheide, wieder zu laufen. Darüber mache ich mir keine Sorgen.“

Auch wenn sie keine zweite gewählte Amtszeit als Stadtschreiberin anstrebt, „bin ich immer noch hoffnungsvoll“, sagte Valencia. „Ich werde immer noch im Kampf sein. Sie werden mich immer noch auf meiner Plattform sehen. Und ich werde nicht aufgeben. In diesem Land und in diesem Staat steht zu viel auf dem Spiel. Das Rennen um den Obersten Gerichtshof hier in Illinois wird extrem eng. Wir müssen sicherstellen, dass wir diese gewinnen. Und so werde ich meinen Teil dazu beitragen.“