Aus der Lücke entsteht Personalwachstum

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City Year Die AmeriCorps-Mitglieder von Little Rock trafen mitten im Sommer in Arkansas ein. Aber sie ließen sich von der fast 100-Grad-Hitze und der überwältigenden Luftfeuchtigkeit nicht aufhalten. Stattdessen stürzten sie sich eifrig hinein und halfen den Lehrern unserer vier Partnerschulen des Little Rock School District, ihre Klassenzimmer und Unterrichtspläne für das kommende Schuljahr vorzubereiten.

In den nächsten 11 Monaten wird diese engagierte Gruppe von 18- bis 25-Jährigen viele Stunden investieren, oft von 7:00 Uhr bis 18:00 Uhr, um den Schülern aus Zentral-Arkansas dabei zu helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen. Als Schülererfolgscoaches bieten sie intensive Unterstützung für die ganze Klasse, Kleingruppensitzungen, Einzelunterricht und Programme vor und nach der Schule. Während ihres „Year of Service“ werden sie sich ihren AmeriCorps-Kollegen anschließen, um sich beruflich weiterzubilden und Themen von Diversity, Equity, Inlusivity and Belonging (DEIB)-Strategien bis hin zur praktischen Problemlösung anzugehen. Sie werden auch an regelmäßigen Lernmöglichkeiten teilnehmen, um wichtige Fähigkeiten wie Konfliktlösung zu erwerben, die es ihnen ermöglichen würden, sich in ihrer aktuellen Arbeit und späteren Karrieren hervorzuheben.

Viel zu lange waren Gap-Year-Programme Gegenstand unfairer Stigmatisierung oder Klischees. In einigen Fällen haben Kritiker sie als unerreichbaren Luxus für junge Menschen dargestellt, um das Leben innezuhalten und die Welt zu bereisen. Oder schlimmer noch, sie haben sie als potenzielle Hindernisse für die zukünftigen akademischen oder beruflichen Bemühungen des Einzelnen dargestellt. Aber die Forschung zeigt immer wieder, dass das einfach nicht wahr ist.

Mit jeder neuen Klasse von AmeriCorps-Mitgliedern demonstriert City Year Little Rock die erheblichen Vorteile, die Gap Years bieten – nicht nur für diejenigen, die teilnehmen, sondern auch für die Arbeitgeber in Arkansas, die dringend einen Pool fähiger und bereiter Arbeitskräfte benötigen. Es gibt erneut Belege dafür, dass Lückenjahre die Karrierebereitschaft des Einzelnen verbessern und unserem Bundesstaat helfen, eine stärkere Belegschaft aufzubauen.

Viele Colleges, einschließlich Ivy Leagues wie Harvard und Princeton, erkennen jetzt den Wert von Gap-Year-Programmen und fördern sie proaktiv und verschieben sogar die Zulassung für diejenigen, die sie verfolgen. Dies kann daran liegen, dass die Forschung darauf hinweist, dass dieselben Studenten bei der Einschreibung hervorragende Leistungen erbringen. Ein Bericht der Gap Year Association ergab, dass 90 Prozent der Schüler, die sich nach der High School eine Auszeit nehmen, sich innerhalb eines Jahres nach Beendigung ihrer Pausen in einer vierjährigen Einrichtung einschreiben. Diese Personen erhalten höhere GPAs und bessere Abschlussquoten und schließen ihren Abschluss in vier Jahren oder weniger ab, verglichen mit dem nationalen Durchschnitt von sechs Jahren.

Jennifer Cobb.

Jenseits der Akademiker ermöglichen Gap-Year-Programme jungen Erwachsenen, gefragte Fähigkeiten zu erwerben. Betrachten Sie das Stadtjahr als Beispiel. Laut einer kürzlich durchgeführten Alumni-Umfrage gaben neun von zehn AmeriCorps-Mitgliedern an, dass ihr Dienstjahr ihnen geholfen habe, Problemlöser zu werden und die Fähigkeit zu entwickeln, mit Personen unterschiedlicher Herkunft zu interagieren. AmeriCorps-Mitglieder müssen lernen, in herausfordernden Umgebungen erfolgreich zu sein und dies als Teil eines Teams zu tun. Nach ihrem Dienstjahr berichten sie, dass sie stärkere Kommunikatoren und Beziehungsaufbauer sind. Sie können auch ihre Zeit effektiv verwalten, ein entscheidender Vorteil in einer schnelllebigen Belegschaft.

Die Vorteile von Gap-Year-Programmen liegen auf der Hand. Doch viele fragen sich immer noch: „Lohnt sich die Investition wirklich?“ Zugegeben, einige Programme können mit einem hohen Preis verbunden sein. Andere, wie City Year, bieten Ressourcen zum Ausgleich potenzieller Kosten, wie zweiwöchentliche Stipendien, vorgeplante Freizeit, Bildungsstipendien, Krankenversicherung und örtlich begrenzte Leistungen. Alle bieten jungen Erwachsenen die Möglichkeit, lebensverändernde Erfahrungen zu machen, die ihnen helfen, in ihrer Karriere voranzukommen. Sehen Sie sich erneut das Jahr der Stadt an. Fast die Hälfte der AmeriCorps-Mitglieder bleiben in den Gemeinden, in denen sie gedient haben. Auch außerhalb der roten Jacke tragen sie weiterhin in vielen Berufen zur lokalen Belegschaft und Wirtschaft bei, sei es in einem lokalen Unternehmen oder im Technologie- und Gesundheitssektor.

Ein Gap Year kann eine Pause zwischen der High School und dem College oder dem nächsten Schritt bieten. Aber es ist kein Halt für das persönliche und berufliche Wachstum einer Person. Das Absolvieren eines Gap Year ist eine Entscheidung, die junge Erwachsene und unsere zukünftigen Mitarbeiter auf nachhaltigen Erfolg vorbereitet. Und das sollten wir fördern, besonders auf dem heutigen angespannten Arbeitsmarkt.

Anmerkung des Herausgebers: Jennifer Cobb ist Senior Vice President und Executive Director von City Year Little Rock, einer gemeinnützigen Organisation, die sich dem Ziel verschrieben hat, Schülern und Schulen zum Erfolg zu verhelfen. Weitere Informationen finden Sie unter cityyear.org. Die geäußerten Meinungen sind die des Autors.