Beste Freikarte im Sport? Diese Open-Fans zahlten am Sonntag nichts

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Ein Zaun auf dem The Links Path am 18. Loch des Old Course trennt die Besitzenden (Tickets) und die Habenichtse.

Alan Bastable

ST. ANDREWS, Schottland – Leonardo DeGiusti, der am Montag 4 Jahre alt wird, feierte den Anlass am Sonntagnachmittag mit Stil: Er saß auf den Schultern seines Vaters und brüllte seinem Lieblingsgolfer Rory McIlroy Ermutigung zu.

„Komm schon, Rory!“ Leo weinte, als McIlroy in der letzten Runde der 150. Open Championship das erste Fairway hinunterschlenderte.

Auf der bräunlich-grünen Weite vor Leo befand sich eine der grandiosesten Bühnen des Golfsports. Zu seiner Linken die Swilcan Bridge; zu seiner Rechten das weitläufige 18. Grün und dahinter der 1. Abschlag und das stattliche R&A-Clubhaus. Direkt davor, auf der anderen Seite des 18. und 1. Fairways, befand sich eine hoch aufragende und überfüllte Tribüne, die von einer der legendären gelben Anzeigetafeln der Open gekrönt wurde, die McIlroy diese Woche sagte, er könne sie von seinem Hotelzimmerfenster aus sehen.

Es war ein unbezahlbarer Moment für den kleinen Leo, was auch passend war, denn seine Eltern, Mike und Kasey, zahlten keinen einzigen Euro dafür.

Leo feuert am Sonntag Rory McIlroy an.

Alan Bastable

Die DeGiustis saugten die Atmosphäre von The Links auf, einem öffentlichen Gehweg, der sich fast über die gesamte Länge des 18. Fairways erstreckt. Während der Wochen der offenen Tür ist der Weg durch einen Drahtzaun geteilt. Die Seite, die der Strecke am nächsten liegt, ist für zahlende Ticketinhaber; Auf der anderen Seite tummeln sich nicht zahlende Schaulustige wie die DeGiustis, die entweder von der Stadt zum Old Course geschlendert sind, um etwas von der Action zu sehen, oder einfach auf dem Weg zu einem anderen Ziel vorbeigekommen sind. In jedem Fall bietet The Links einen der besten freien Plätze in allen Sportarten.

„Wo sonst kann man hingehen, wo man das Zielloch oder die Schlussmomente ohne Ticket sehen kann, und man ist direkt dabei“, sagte Mike.

Nirgendwo sonst, denn es gibt nichts Vergleichbares.

Dieses Jahr besonders.

Tickets für die historischen 150. Open waren nicht leicht zu bekommen. Der R&A verkaufte 52.000 Pässe für jede Turnierrunde, aber diese wurden schnell über das Wahlsystem des R&A eingesammelt, was bedeutete, dass die Nachfrage auf dem Sekundärmarkt hoch war und Scalper für ein einzelnes Ticket weit in die Hunderte von Dollar holten. Vielleicht mehr als bei jedem früheren Open war dies eine Geschichte der Besitzenden und Besitzlosen.

Am Sonntag wussten die Habenichtse, wo es langgeht: The Links.

Die DeGiustis – Mikes Vater Anthony war auch im Schlepptau – hatten eigentlich geplant, in der Stadt zu bleiben und sich die Endrunde in einem Pub anzusehen, bis sie herausfanden, dass die meisten Kneipen in dieser Gegend keine Fernseher haben.

„Wir hatten gehofft, irgendwo zu sein, wo es viel Aufregung gibt und wo alle jubeln, buhen und trinken, und es passiert nicht“, sagte Mike. „Deshalb sind wir früher als erwartet hierher gekommen.“

Sie kamen an die richtige Stelle. Die öffentliche Seite von The Links ist nicht nur ein Ort, um Golf zu sehen. Es ist ein Mikrokosmos des Lebens in St. Andrews. Es gibt Geschäfte, die Golfartikel feilbieten. Gesellschaftsclubs für die Elite der Stadt. Der Golfclub von St. Andrews. Das Rusacks Hotel, in dem viele Spieler diese Woche übernachteten, darunter McIlroy und Jordan Spieth, und viele andere Persönlichkeiten, darunter die Manning-Brüder Peyton, Eli und Cooper, die Miteigentümer des Anwesens sind.

Eli Manning, links, nimmt den Open Sunday vom Balkon der Rusacks ein.

Alan Bastable

Es gibt ein nobles B&B namens Walden House. Ein unterirdischer altmodischer Pub namens One Under Bar (clever, oder?). Es gibt Mütter, die Kinderwagen schieben, ältere Paare, die mit ihren Hunden spazieren gehen, und Väter, die ihren Söhnen die Grundlagen des Golfsports beibringen. („Das ist nur eines der Löcher“, sagte ein Vater mit einem grauen Rucksack zu seinem Kleinkind. „Überall sind viele Löcher.“) Und am Sonntag guckten auch Hunderte von tollwütigen Golffans durch und über den Grenzzaun .

Unter ihnen waren Chuck Kinne, ein Expat aus Virginia und ehemaliger College-Golfer an der Randolph Macon University, und seine Frau Nicola, die heute an der Westküste Schottlands leben. Die Kinnes verbrachten das Wochenende im Ferienhaus von Nicolas Schwester an der Küste in Kingsbarns. Chuck war bei den Open 2005 auf dem Old Course, als Tiger Woods gewann – „am 17. Loch“, sagte er, „könnte man Tiger ausstrecken und berühren, aber man kommt nicht mehr so ​​nah heran“ – aber dieses Jahr waren sie es Tickets nicht sichern können.

Chuck und Nicola hatten im The Adamson, einem Restaurant im Brasserie-Stil in der Stadt, zu Mittag gegessen und waren dann rechtzeitig zum The Links hinuntergeschlendert, um die letzten Paarungen beim Abschlag zu sehen. Nicola sagte, sie wisse nicht, dass die Öffentlichkeit dem Kurs so nahe kommen könne.

Chuck und Nicola Kinne über The Links.

Alan Bastable

„Das ist herrlich“, sagte sie, als sie das 18. Fairway hinaufsah. „Einfach unglaublich.“

Ihr Mann fügte hinzu: „Es gibt Leuten eine Chance, die sich die vier- oder fünfhundert Pfund nicht leisten können, ein Turnier zu sehen.“

Wie zum Beispiel Cohen Millel und Ross Cuthbert, Teenager-Freunde aus dem nahe gelegenen Dundee. Wie so viele andere Linksbesucher zog Cohen nach McIlroy und plante seinen Besuch so, dass er sehen konnte, wie sich der viermalige Major-Gewinner auf die Suche nach Major Nr. 5 machte. Er und sein Kumpel hatten dieses Jahr nicht aktiv nach Tickets gesucht – „Wir sparen für das nächste Mal“, scherzte Cohens Mutter – und sagte, ihr Besuch bei Links sei wirklich nur eine andere Art, einen Sonntagnachmittag zu verbringen.

„Etwas zu tun“, sagte Cohen.

Das ist das Schöne an The Links: seine lässige Atmosphäre. Keine Tickets, kein Druck. Komm und geh, wie es dir gefällt. Oder gar nicht kommen.

Zu den Grundstücken, die The Links säumen, kamen jedoch Besucher, Boarder und VIPs bleiben. Wie konntest du nicht? Die Zimmer und Balkone im zweiten und dritten Stock ähneln Skyboxen beim Super Bowl, nur mit Charme. Durch die großen Erkerfenster in 15 The Links konnte man ein Paar Kronleuchter aus Geweih von der Decke baumeln sehen und auf dem Kaminsims eine Reihe von Dalmatiner aus Keramik. Ein Mann saß am Fensterbrett und nippte an einem Bier. Das Leben war gut.

Der Eingang zum St. Andrews Golf Club, einem privaten Club für Mitglieder auf The Links.

Alan Bastable

Die Grundstücke, die The Links säumen, bieten großartige Fotomotive von The Open.

Am Eingang des Rusacks war das internationale Zeichen, dass Sie hier wahrscheinlich nicht reinkommen: ein Wachmann und eine rote Samtkordel. Oben auf dem Dach spähte der Champion des Golfers von 1995 auf die Szene hinunter und winkte den Fans zu. Ja, Sir John Daly. Weiter oben, auf dem Balkon über dem Old Course Shop, nippten zwei ältere Herren in Mänteln und Krawatten an Gläsern Rotwein.

Aber der wahre Spaß spielte sich unten ab, inmitten des Trubels der Links-Legion. Im Laufe des Tages kamen und gingen neue Gesichter, wobei die Menge immer größer wurde – und die Sichtweite zunehmend schrumpfte – als sich die Führenden 18 näherten. Gegen 18:30 Uhr Ortszeit erreichte McIlroy das Heimloch und brauchte einen Adler, um ein Stechen zu erzwingen mit Cameron Smith. Die Fans drückten sich an den Zaun und wollten unbedingt einen Blick auf den beliebtesten Spieler im Golf werfen. Kinder saßen auf den Schultern ihrer Eltern. Ein Mann in einem Dinosaurierkostüm erhob seinen Selfie-Stick über die Menge. Betrunkene kletterten auf einen Laternenpfahl und stritten sich mit Polizisten, die versuchten, sie herunterzulocken.

Wahnsinn auf The Links als The Open Wraps.

Alan Bastable

McIlroy verpasste seinen Eagle-Try, einen Chip von kurz links vom Grün. Die Massen stöhnten. Er verpasste auch seinen 20-Fuß-Birdie-Versuch. Mehr Stöhnen.

Aber dann kam Klatschen und ein Gebrüll der Anerkennung für ihren Mann.

„Ich fand die Fans heute großartig“, sagte McIlroy, nachdem er für zwei unter 70 unterschrieben hatte, wodurch er Solo-Dritter wurde. „Ich fand sie wirklich, wirklich gut. Unglaublich unterstützend für mich. Ich wünschte, ich hätte ihnen ein bisschen mehr zum Jubeln geben können.“

Nö, es war alles gut. Die Fans von The Links hatten viel Grund zum Jubeln.

Alan Bastable

Alan Bastable

Golf.com-Editor

Als Chefredakteur von GOLF.com ist Bastable für die redaktionelle Leitung und Stimme einer der angesehensten und meistbesuchten Nachrichten- und Serviceseiten des Spiels verantwortlich. Er trägt viele Aufgaben – Redaktion, Schreiben, Ideenfindung, Entwicklung, Tagträumen davon, eines Tages 80 zu werden – und fühlt sich privilegiert, mit einer so wahnsinnig talentierten und hart arbeitenden Gruppe von Autoren, Redakteuren und Produzenten zusammenzuarbeiten. Bevor er die Zügel bei GOLF.com übernahm, war er Feature-Redakteur beim GOLF Magazine. Als Absolvent der University of Richmond und der Columbia School of Journalism lebt er mit seiner Frau und vier Kindern in New Jersey.