BICO; Kombination von Life-Science-Lösungen zur Förderung der menschlichen Gesundheit

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Im Rahmen unserer SLAS Europe 2022-Berichterstattung sprechen wir mit Héctor Martínez, CTO von BICO, über die Technologie und Dienstleistungen, die sie in der biowissenschaftlichen Forschung anbieten, und wie sie die Wissenschaft nutzen, um den Organmangel zu verringern und die menschliche Gesundheit zu fördern.

Können Sie sich bitte vorstellen und uns sagen, was Ihre Karriere in den Biowissenschaften inspiriert hat?

Ich bin Héctor Martínez, CTO und Mitbegründer von BICO. Mein Hintergrund liegt im Ingenieurwesen. Ich liebe Technik und bin vor vielen, vielen Jahren in dieses Gebiet eingestiegen. Ich bin vor etwa 12 Jahren in die Biomedizin eingetreten und habe mich in die Chancen und Möglichkeiten verliebt. Mein Mitgründer Erik Gatenholm und ich haben BICO vor sechs Jahren gemeinsam gegründet.

Sie sind derzeit CTO von BICO, einem Unternehmen, das aus 14 Tochtergesellschaften besteht, die verschiedene Bereiche der Life Sciences abdecken. Können Sie uns mehr darüber erzählen, warum BICO gegründet wurde und was einige Ihrer Grundwerte sind?

BICO wurde mit der Vision gegründet, die Zeit des Organmangels zu verkürzen. Wir haben gesehen, dass wir auf diesem Gebiet einen Beitrag leisten können. Dieser Vision fühlen wir uns sehr verpflichtet. Wir engagieren uns auch sehr dafür, die Arzneimittelentwicklung zu reduzieren oder zu beschleunigen. Im Moment sind die Entwicklungszyklen eines Medikaments einfach zu lang. Wir glauben, dass wir etwas bewirken können, und wir tragen mit Leidenschaft dazu bei.

Dies ist etwas, das in unserem Leben geschehen wird, und das ist die Art von Ziel oder Mission, an der ich teilhaben möchte: Ich möchte mein Leben etwas Größerem als mir selbst widmen.

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Bei BICO konzentrieren Sie sich auch darauf, mehrere Wissenschaftsbereiche wie künstliche Intelligenz (KI) und Genomik zu kombinieren, um die menschliche Gesundheit zu fördern. Wie wichtig ist ein multidisziplinärer Forschungsansatz? Welche Vorteile hat das?

Es war der Kern dessen, was wir tun. Bei BICO, wenn Sie sich jedes einzelne unserer Unternehmen ansehen, ist alles eine Kombination aus Physik und Biologie. Es ist entweder eine Kombination von künstlicher Intelligenz mit Biologie oder eine Kombination von Materialwissenschaften mit Biologie. Der Einsatz von Technologie oder Engineering-Robotik für eine Anwendung in der Biologie ist eine weitere Möglichkeit, Felder zu kombinieren.

Obwohl natürlich jeder Bereich für sich sehr spannend ist, haben wir uns dafür entschieden, beide zu kombinieren, weil wir wissen, dass es viel Raum für Innovationen gibt. Als Unternehmen mit fast 1300 Kollegen wissen wir, dass wir eine große Wirkung erzielen können, indem wir uns auf diese Schnittpunkte konzentrieren.

Wir lieben es, an Schnittstellen zu arbeiten, und besonders die Schnittstelle zwischen Biologie und Technologie ist ein dynamischer und spannender Bereich.

CELLINK, ein 2016 gegründetes BICO-Unternehmen, ist für die Entwicklung der weltweit ersten universellen Biotinte verantwortlich. Wie haben Sie diese Bioink erstellt und wie hat ihre Entstehung zu Durchbrüchen in verschiedenen Forschungsbereichen geführt, einschließlich der Arzneimittelentwicklung und der Gewebezüchtung?

Das ist eine sehr spannende Geschichte, denn das war unser erstes Produkt. Als Eric und ich das Unternehmen gründeten, hatten wir diese Vision, den Organmangel zu verringern, und wir dachten, dass Bioprinting ein großartiges Werkzeug ist und die Technologie dafür verwendet werden könnte.

Als wir dieses Produkt 2016 auf den Markt brachten, war es eine Bio-Tinte, die es Wissenschaftlern ermöglichte, menschliches Gewebe in Organe einzubringen. Das war eine Kreation, die von meiner Promotion kam. in Gutenberg, Schweden, an der Chalmers University of Technology: Ich habe eng mit meinem Professor an dieser Technologie gearbeitet, und sie wurde im Wesentlichen unser erstes Produkt. Eric und ich haben das Produkt kommerzialisiert und auf den Markt gebracht, wo sich dieses ganze Bild abzuzeichnen begann.

Das ist CELLINK

Mit über 14 Tochtergesellschaften sind Sie in den unterschiedlichsten Bereichen der Life Sciences tätig und haben viele Produkte. Was macht BICO trotz Ihres riesigen Unternehmensportfolios noch einzigartig?

Ich denke, was BICO einzigartig macht, sind vor allem die Menschen, die wir gewinnen konnten. Wir sind alle sehr leidenschaftlich bei dem, was wir tun. Auch wenn es viele Unternehmen geben mag, die das von sich behaupten können, sind wir natürlich der Meinung, dass das, was wir als Kollegen in so kurzer Zeit erreicht haben, einzigartig und bemerkenswert ist.

Wir bewegen uns gerne schnell. Ich denke, das ist eines der einzigartigen Merkmale von BICO: Wenn wir eine Gelegenheit sehen, ergreifen wir sie mit ganzem Herzen und erledigen die Arbeit.

Trotz zunehmender Aufmerksamkeit in den letzten Jahren, die durch die COVID-19-Pandemie weiter hervorgehoben wurde, steht der Arzneimittelentwicklungssektor immer noch vor großen Hürden bei der Beschleunigung der Erforschung neuer Therapeutika. Was sind Ihrer Meinung nach einige der größten Herausforderungen, denen sich die Arzneimittelforschungsbranche gegenübersieht, und wie versucht BICO, diese zu meistern?

Damit sind viele Herausforderungen verbunden. Natürlich ist es schwierig, ins Detail zu gehen, aber eine der größeren Herausforderungen ist die Aufgabe, mehr Automatisierung – insbesondere integrierte Automatisierung – in Prozesse zu bringen, in denen viele Studien in den Labors stattfinden.

Hier glauben wir, einen wesentlichen Beitrag leisten zu können. Ein zweiter Punkt ist die Kombination von Automatisierung, Digitalisierung des Labors und Miniaturisierung der Experimente, um mehr Experimente mit weniger Ressourcen durchzuführen. Es gibt einige Bereiche, in denen wir eng mit unseren Kollegen aus dem pharmazeutischen Bereich zusammenarbeiten wollen, um die Arzneimittelentwicklung voranzutreiben. Ich würde sagen, Automatisierung, Digitalisierung und Miniaturisierung sind die Bereiche, in denen wir uns am besten einbringen können und in denen wir großen Bedarf sehen.

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Als internationales Unternehmen mit Niederlassungen in den USA und Europa, welche Rolle spielt Ihrer Meinung nach Europa bei der Beschleunigung der Biowissenschaftsbranche?

Einfach gesagt, die Rolle Europas ist enorm. Wenn Sie sich zum Beispiel die aus Europa stammende Technologie ansehen, gibt es einige unglaubliche und sogar schöne Technologien, die heute auf dem Markt erhältlich sind, weil eine Menge Gelder diese Universitäten erreichen. Es besteht ein großes Interesse daran, mit den neuesten und besten zu arbeiten.

All dies zusammen bedeutet, dass eine Menge Forschung stattfindet, die ihren Weg zu neuen Unternehmen findet, und diese Technologien schließlich die Industrie erreichen. Ich bin fest davon überzeugt, dass Europa hervorragende Arbeit leistet, indem es die Zahl der vorgestellten Innovationen erhöht.

Auch Europa leistet hervorragende Arbeit bei der Förderung von Startups, die etwas bewegen. Wir sind sehr dankbar, dass wir einige europäische Stipendien erhalten haben, die zu einer Reihe von Produkten geführt haben, die heute auf dem Markt erhältlich sind. Ob es sich um ein Produkt oder eine Dienstleistung handelt, wir konnten die europäische Finanzierung transformieren und daraus ein phänomenales Produkt machen. Unsere Organisation und diejenigen, die von unseren Produkten profitieren, sind sehr dankbar – den Institutionen, die uns die Finanzierung gewährt haben, und den europäischen Steuerzahlern, ohne die diese wichtige Arbeit nicht stattfinden könnte.

In ganz Europa sind viele Länder in den Life Sciences führend. Das Vereinigte Königreich zum Beispiel kann eine beeindruckende Bilanz dessen vorweisen, was es in den Biowissenschaften leisten konnte. Kleine Städte wie Cambridge haben erstaunliche Technologien aus einem so kleinen Knotenpunkt hervorgebracht, und es gibt noch viele weitere in ganz Europa. Gerade für uns als internationales Unternehmen haben wir Zugang zu vielen hochtalentierten Persönlichkeiten.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der ein Unternehmen im Bereich Life Sciences gründen möchte, sich aber nicht sicher ist, wo er anfangen soll? Wie wichtig ist es, im Wettbewerb mit etablierten Unternehmen und Organisationen einen einzigartigen Platz auf einem Markt zu finden?

Es gibt nicht den einen Ratschlag, aber wie Eric oft sagt: „Du musst nicht großartig sein, um anzufangen, aber du musst anfangen, großartig zu sein.“ Ich denke, mit einem Wort, es ist wichtig, mutig zu sein. Es gibt viele Innovationen aus der Wissenschaft, die in der Industrie benötigt werden. Anders ausgedrückt: Ich ermutige Innovatoren und Unternehmer, an ihre Ideen zu glauben.

Ein weiterer großer Fokus für BICO liegt auf Nachhaltigkeit, da Sie offizieller Unterzeichner der UN Global Compact Sustainability Development Goals (SDGs) und der Zehn Prinzipien des United Nations Global Compact sind. Wie wichtig ist Nachhaltigkeit für BICO und wie trägt Ihre 2021 gestartete Nachhaltigkeitsagenda zur Erreichung der SDGs bei?

Nachhaltigkeit ist unerlässlich. Wir alle sind Teil eines größeren Ganzen. Das ist der Rahmen, in dem wir agieren wollen. Wir glauben, dass es viel Innovation und viel Raum gibt, um neue Technologien zu innovieren und neue Wege zu finden, Dinge zu tun, die zum Ethos zurückkehren, mit weniger mehr zu erreichen. Dieses Konzept kann richtungsweisend sein: Wir können Einfluss darauf nehmen, die Anzahl der verwendeten Kunststoffe zu reduzieren, die Anzahl der verwendeten Chemikalien zu reduzieren und dennoch großartige Ergebnisse zu erzielen. So sehen wir unsere Arbeit; Im Großen und Ganzen muss zwischen Menschen, Produkten und dem Planeten Harmonie herrschen.

SDGs

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Die Tochtergesellschaften von BICO verfügen über verschiedene Technologien in den Biowissenschaften, von denen derzeit über 25.000 weltweit in der Forschung eingesetzt werden. Wie hat die Technologie die biowissenschaftliche Forschung in den letzten zehn Jahren vorangebracht, und wie wichtig wird die Technologie für die kontinuierliche Innovation auf diesem Gebiet sein? Gibt es bestimmte Bereiche, auf deren Entwicklung Sie sich freuen?

In den letzten zehn Jahren haben sich die Biowissenschaften schnell und umfassend in Bereichen entwickelt, in denen wir einen großen Wandel erlebt haben. Insbesondere in der biologischen Stamm-, Zell- und Krebsforschung sowie in der gesamten Arzneimittelentwicklung gab es dramatische Veränderungen und große Fortschritte. Wir haben eine Verlagerung von der Verwendung von 2D-Zellkulturmodellen hin zu 3D-Zellkulturmodellen erlebt, was eine ziemlich bedeutende Entwicklung ist.

Wir sind stolz darauf, an der Spitze unseres Bereichs zu stehen und die Technologien anzubieten, die unseren Kunden in der Pharmazie oder Wissenschaft den endgültigen Übergang von 2D-Zellkulturen zu 3D-Zellkulturen ermöglichen. Es gibt mehrere Technologien, die wir anbieten können, um ihnen bei diesem Übergang zu helfen. Als ein Beispiel sehe ich Pharmaunternehmen, die mehrere Gewebe verwenden, die in mikrofluidischen Geräten oder Organ-on-Chip-Systemen verbunden sind, wo eine vollständige klinische Studie auf einer Schale durchgeführt werden kann. Ich bin sehr, sehr aufgeregt darüber.

Eine andere Sache ist die Beschleunigung der Arzneimittelentwicklung, und das Ergebnis davon ist, dass Sie weniger Abfall haben und möglicherweise sogar Tiermodelle vollständig ersetzen. Im Moment ist es das Ziel, so viel wie möglich zu reduzieren. Das tun wir bereits: Im Jahr 2021 haben wir geschätzt, dass wir in nur einem Jahr rund 95.000 Tierleben gerettet haben, indem wir diese alternativen Modelle zu Tierversuchen bereitgestellt haben. Auch deshalb freuen wir uns so sehr auf die Zukunft und den Beitrag, den wir für Wissenschaft und Tierschutz leisten.

Einfach gesagt, wir sind begeistert von den Fortschritten, die wir gemacht haben – die dank der großartigen Kollegen, die wir an Bord haben, möglich wurden. Gute Leute machen gute Produkte.

Wie sieht Ihrer Meinung nach die Zukunft der Life Sciences aus? Sind Sie hoffnungsvoll, dass wir Menschen sehen werden, die durch kontinuierliche Innovation, Zusammenarbeit und Technologien ein besseres und gesünderes Leben führen? Was würde das für die globale Gesundheit bedeuten?

Patienten werden weltweit immer gesundheitsbewusster. Ich bemerke auch eine Verlagerung von einer reaktiven Gesundheitsversorgung zu einer proaktiven Gesundheitsversorgung, in der viele Menschen Schritte unternehmen, um alle Stadien ihrer Gesundheit zu überwachen.

Patienten und Menschen können vorbeugende Maßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass wir die Kontrolle über unsere Gesundheit haben. All diese Technologien, die wir hier bei SLAS sehen, weisen also in diese Richtung. Ich glaube, wir alle tragen zu einer besseren, gesünderen Zukunft bei, in der Patienten mehr Kontrolle über ihre Gesundheit haben.

Die Zukunft der Medizin gestalten

Was kommt als nächstes für BICO? Wo können sich die Leute über Ihre neuesten Nachrichten und Projekte auf dem Laufenden halten?

Bitte besuchen Sie uns online unter BICO.com. Wenn Sie mehr über einige der spannenden Arbeiten erfahren möchten, die wir derzeit leisten, können Sie gerne auf gehen BICO.com/workflowswo wir einige wirklich coole Anwendungen hervorheben, die für Branchenexperten oder Pharma-Healthcare-Nerds wie mich interessant sind.

Über Héctor Martínez

Von Mexiko über die USA bis nach Schweden hat Dr. Héctor Martínez rund um den Globus seine Spuren hinterlassen. Als CTO und Mitbegründer von CELLINK hat Héctor mit seiner Leidenschaft für die Kombination von Technik und Biologie dazu beigetragen, CELLINK dorthin zu bringen, wo es heute ist. Er promovierte in Biomedical Engineering an der Chalmers University of Technology und verfügt über mehr als 10 Jahre Erfahrung in den Bereichen Biomaterialien, Tissue Engineering und 3D-Bioprinting-Technologien.Héctor Martínez

Er erwarb einen B.Sc. in Maschinenbau von der University of Texas at Arlington und M.Sc. in Biomedizinischer Technik von der Chalmers University of Technology in Schweden. Héctor träumt davon, die Technologie von CELLINK in die Arzneimittelentdeckungs-, -entwicklungs- und -herstellungsprozesse und schließlich in die Klinik zu übertragen, um bedürftigen Patienten bessere medizinische Behandlungen zu bieten.