Dan Sudran, Arbeiteraktivist und Gründer des Mission Science Workshop in San Francisco, stirbt im Alter von 78 Jahren

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Dan Sudran hielt seine Garage für zwei Autos in der Florida Street in San Francisco vollgestopft mit Tierknochen, Steinen und Fossilien, alten Radios und Landraub im Gefrierschrank.

Er öffnete das große Garagentor und führte Experimente mit einer Vielzahl von Mikroskopen und Oszilloskopen durch, während sein magnetischer Enthusiasmus die Kinder der Nachbarschaft von der Straße anlockte.

So entstand der Mission Science Workshop. Es entwickelte sich zu zwei gemeinnützigen außerschulischen Programmen – eines an der Mission High School und das andere in einem leerstehenden Lebensmittelgeschäft im Excelsior.

Als gemeinnützige Organisation mit einem Budget von 1 Million US-Dollar und sechs Vollzeitmitarbeitern bringt MSW, wie es bekannt ist, sein Wissenschaftslabor auch auf den Weg zu Schulen in San Francisco und Daly City.

Unter dem einfachen Motto „Ich bastele, also bin ich“ war Sudran immer direkt bei den Kindern und ermutigte sie, alles, was er demonstrierte, in die Hand zu nehmen, und schuf ein einzigartiges persönliches Programm, das ihn jetzt überleben wird.

Er starb am 13. Juni in Kaiser San Francisco an den Folgen einer Behandlung des malignen Melanoms, sagte sein enger Freund und Betreuer Consuelo Zamora. Er war 78.

„Dan hat Großartiges für die Kinder getan, die eine naturwissenschaftliche Ausbildung zum Anfassen brauchen“, sagte Patricia Kephart, eine pensionierte Lehrerin der vierten Klasse an der Bayshore School in Daly City. „Die Schwierigkeit besteht darin, über die Tiefe des Wissens zu verfügen und die Materialien zu beschaffen. Mission Science Workshop ist das Erstaunlichste für Lehrer, weil Sie ihnen sagen können, was Sie unterrichten müssen, und sie werden ein Programm für Sie erstellen.“

Schüler der Edison Charter Academy bei einem Mission Science Workshop nach der Schule in San Francisco, Kalifornien, auf Freitag, 12. Dezember 2008. Von links nach rechts: Damaria Gray, vierte Klasse, Lehrer Dan Sudran, Mentorin Carmen Sosa, 7. Klasse, Annya Parada, 5. Klasse und Karen Rodas, 4. Klasse, warten bei einem Luftexperiment darauf, dass ein Ballon platzt.

Liz Hafalia/Die Chronik

Seit seiner Gründung im Jahr 1991 hat MSW die Fantasie von Hunderttausenden von Schülern und ihren Eltern beflügelt, die alle von einem Mann inspiriert wurden, der nie als Pädagoge tätig war oder Naturwissenschaften studiert hatte. Er war Sozialwissenschaftler mit einem Bachelor-Abschluss von der University of Chicago, Jahrgang 1966, und einem Jura-Abschluss von der Northwestern University.

1969 kam er nach Westen, um sich dem Kampf der United Farm Workers unter ihrem charismatischen Führer Cesar Chavez anzuschließen. Als die UFW 1973 am Ende eines Gewerkschaftsvertrags ihren zweiten Traubenboykott startete, koordinierte Sudran die Ortsgruppe von San Francisco und zog in ein leerstehendes Kloster in der St. Paul’s Catholic Church, das zum „Boykotthaus“ wurde.

Von dort aus wurden Freiwillige entsandt, um vor Lebensmittelgeschäften zu stehen und die Käufer aufzufordern, keinen Salat, Tafeltrauben und Gallo-Weine zu kaufen, um die Erzeuger zu fairen Vertragsverhandlungen mit den Landwirten zu zwingen. Das Hauptereignis war ein einwöchiger Marsch von San Francisco zum Hauptquartier von Gallo in Modesto im März 1975.

Es waren Hunderte beteiligt, und Sudran hielt die Stimmung hoch, indem er marschierte, während er auf seiner Gitarre klimperte, und einen Singalong zu traditionellen Gewerkschaftsliedern auf Spanisch und Englisch anführte. Sudran beherrschte beides fließend.

„Dan war derjenige, der das Boykotthaus zusammengehalten hat“, sagte Letitia Bordes, eine UFW-Organisatorin. „Er war ein wunderbarer Zuhörer und konnte Menschen aus verschiedenen Teilen des Landes zusammenbringen. Ich habe ihn nie etwas Negatives über jemanden sagen hören.“

Der Traubenboykott endete 1978 und Sudran machte weiter mit dem, was als nächstes in der Bewegung für soziale Gerechtigkeit kam, hauptsächlich in Bezug auf das vom Krieg zerrüttete Mittelamerika.

„Dan hatte diesen wahren Durst nach Gerechtigkeit, den er sein ganzes Leben lang in seinem Herzen trug“, sagte Bordes aus ihrem Haus in San Bruno. „Was er mit seinen Wissenschaftsprojekten tat, war nur eine Fortsetzung seines Engagements, die Welt zu einer besseren zu machen.“

Sudran wechselte zur Wissenschaft, als er eine Stelle als Elektroniker und Laborleiter in der technischen Abteilung des Hauptcampus des City College of San Francisco bekam. Wenn die Ausrüstung ersetzt werden musste, nahm er die alten kaputten Sachen mit nach Hause, um sie in seiner Garage in der Florida Street in der Nähe von Potrero Hill zu reparieren. Innerhalb von sechs Monaten gab es zu viel Zeug und zu viele Kinder, also verlegte er alles zurück zum City College, diesmal zum Missionszentrum, wo Sudran ein überflüssiges Klassenzimmer zugewiesen wurde, das er in die Missionswissenschaftswerkstatt verwandelte.

Dan Sudran beim Mission Science Workshop, den er 1991 gegründet hat.

Dan Sudran beim Mission Science Workshop, den er 1991 gegründet hat.

Missionswissenschaftlicher Workshop

„Es war nicht wie im Exploratorium, wo alles poliert ist. Es war ein flippiger Workshop, der sehr einladend war“, sagte Will Maynez, der auch in einem Labor am City College arbeitete. „Das war eine Anlaufstelle. Es schien, als würde Dan dort wohnen.“ sagte Maynez. „MSW war ein Modell dafür, wie man ein lokales Wissenschaftsmuseum macht.“

Schließlich eroberte das City College die Räumlichkeiten zurück und MSW zog in die ehemalige Automobilabteilung der Mission High School. Hier blühte das Programm auf. Von Anfang an war es zweisprachig und auf öffentliche Schulen für einkommensschwache Kinder in San Francisco ausgerichtet

Consuelo Zamora, die ihre zweite Klasse von der Edison Elementary School nach MSW brachte.

„Dan hatte all diese Experimente mit Wasser und Magneten, die für die Kinder wie Vergnügungen waren“, erinnert sie sich. „Er war jedermanns Freund. So war Dan.“

Er wurde auch ihr Freund und zog 2003 bei ihr im Excelsior ein. Schließlich verkaufte er sein Haus in der Mission und kaufte ein Häuschen in der Küstenstadt Pescadero, um in der Nähe seiner neuesten Beschäftigung mit Meeresbiologie zu sein. Dieser Ort brachte ihm seine größte Punktzahl ein, als 2014 ein toter Buckelwal an den Strand in der Nähe von Half Moon Bay gespült wurde.

Nachdem ein Team der California Academy of Sciences die Autopsie durchgeführt hatte, sägten Sudan und sein eigenes Team den Speck von den Knochen und zerlegten und konservierten das Skelett, ein Projekt, das ein ganzes Jahr dauerte. Danach brachte Sudran den Beutel mit den nummerierten Knochen zu den Schulen, und die Schüler setzten das Skelett wieder zusammen und brachten es vor ihren Augen auf seine volle Länge von 40 Fuß.

„Es ist wichtig, weil die Kinder erstaunt sind, wenn sie die Knochen halten und sie zusammensetzen dürfen“, sagte Sudran während des Abbauprozesses zu The Chronicle.