Das 4.700-Dollar-Keks-Werbegeschenk eines Kandidaten – kluge Politik?

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Erick Russell, der in einem Dreierrennen um den Titel des Schatzmeisters des Staates verwickelt war, war an einem Samstag im Mai gerade mit seiner Rede auf dem Parteitag der Demokraten fertig, als seine Freiwilligen mit einer Überraschung auf die Gänge kamen.

Für jeden der fast 2.000 anwesenden Delegierten – ein Keks. Chocolate Chip, der Klassiker. In Plastik verpackt mit einem Aktionsaufkleber. Und das waren keine verrückten Supermarktkekse. „Gebacken von Katalina’s, einer Bäckerei in New Haven, die einer Frau gehört“, stand gut sichtbar auf dem Aufkleber.

Mit den Kampagnenfinanzberichten dieser Woche haben wir den Preis gesehen, den Russells Kampagne für diese Leckereien gezahlt hat: 4.679 US-Dollar. Kein Schönreden, das ist eine Menge Teig.

Eine unausgegorene Idee, Tausende für Kekse als Werbegeschenk auszugeben? Oder vielleicht war es ein brillanter Trick, die Konkurrenz zu zerbröckeln – Dita Bhargava aus Greenwich und Karen DuBois-Walton, eine Kollegin aus New Haven.

Herkömmliche Weisheit besagt, dass ein Kandidat eher ein langlebiges als ein verbrauchbares Produkt wählen sollte. Knöpfe, T-Shirts, Hüte, solche Sachen.

Ich benutze immer noch meine rote Plastik-Fliegenklatsche „Audrey Blondin for Secretary of the State“, die mir die Kandidatin aus Torrington 2005 unterschrieben hat. Sie funktioniert super, ich würde sie noch heute wählen.

Aber Menschen erinnern sich auch an Cookies, was vielleicht der Grund ist, warum Computer Cookies verwenden, um sich an Websites zu erinnern. Russells Geschenk könnte genau das Richtige gewesen sein, um dem Anlass gerecht zu werden und den Hunger der Delegierten nach Eindrücken zu stillen. Jeder Kandidat hat einen anderen Hintergrund und andere Fähigkeiten, aber in Bezug auf die Politik sind sie mehr oder weniger alle gleich.

Und alles, was Russell brauchte, damit sich diese 4.700-Dollar-Investition auszahlt, waren ein paar Wechselstimmen, genau zu diesem Zeitpunkt.

Bhargavas Team verteilte kleine Geldbörsen mit kleinen Pfefferminzbonbons oder Bonbons darin. Kapiert? Der Schatzmeister verwaltet neben anderen Geldpflichten die Rentenfonds des Staates in Höhe von über 40 Milliarden US-Dollar. Sie hatte auch Hemden und, wie ihr Finanzbericht für die Kampagne zeigt, 1.688 US-Dollar für Lebensmittel von Panera Bread, obwohl nicht klar ist, ob sie beschriftete Sandwiches verteilte.

DuBois-Walton hatte T-Shirts an ihrem Tisch und andere Sachen. Ihr Bericht zeigt, dass sie 8.441 US-Dollar für „Kongressmaterialien“ von DNA Campaigns, einem Unternehmen aus Guilford, ausgegeben hat.

Sharon Thomas, eine Delegierte aus Simsbury, bevorzugte DuBois-Walton. „Ich habe einen Kommentar abgegeben“, erinnerte sich Thomas diese Woche, „‚Werden diese Kekse als Bestechung betrachtet?’“

Sie fügte hinzu: „Normalerweise esse ich keine Kekse. Sie waren gut.“

Das Essen war an diesem Tag im Xfinity Theatre in Hartford knapp, mit langen Schlangen an den Konzessionsständen.

„Für viele Leute war es definitiv schön, etwas zu haben, auf das sie nicht 45 Minuten warten mussten“, sagte Akash Kaza, Aktivist der Demokratischen Partei und Mitarbeiter des Bürgermeisters von Hartford. “Sie waren auf der knusprigen Seite.”

Er bevorzugt weich. Ich bin selbst ein Knusperkeks-Typ.

Russell gewann die Bestätigung mit 47 Prozent der Stimmen in der ersten Runde, was Bhargava und DuBois-Walton dazu veranlasste, ihr Recht auf eine zweite Runde aufzugeben, da jeder genug Stimmen für eine Vorwahl erhielt.

Ich habe mit einem politischen Berater gesprochen, den ich oft wegen dieser Angelegenheiten anrufe. „Erick Russell wird jetzt als Krümelmonsterkandidat bekannt sein“, sagte Jennifer Schneider von der demokratischen Medienfirma Metro Square.

„Die Frage ist, wie er die Wähler davon überzeugt, dass ihm 40 Milliarden Dollar an Steuergeldern anvertraut werden sollten. Auf der anderen Seite wird er mit der Wahl der Pfadfinderinnen sicher Fuß fassen.“

Diese Wahl am 9. August ist wichtig, egal ob Sie sich von Ihrem Gehirn, Ihrem Herzen oder Ihrem Bauch leiten lassen. Der Schatzmeister von Connecticut hat einen großen Ermessensspielraum bei Investitionen. Fürs Protokoll: Die Rentner konnten genug Kekse kaufen, um acht Mal zum Mond und zurück zu fliegen, für einen Dollar pro 6 Zoll Keks.

Russell seinerseits würde lieber über die Probleme und seine Qualifikationen in der dreifachen Vorwahl des demokratischen Schatzmeisters sprechen. Er ist ein junger Partner in einer Anwaltskanzlei, der im Finanzwesen tätig ist – und wäre der erste offen schwule, schwarze, landesweit gewählte Beamte in den Vereinigten Staaten, wenn er gewinnen würde.

Bhargava ist eine Geldmanagement-Expertin und Führungskraft, die eine aggressive Kampagne mit einer neuen Anzeige über Abtreibungsrechte und wie sie staatliche Gelder investieren würde.

DuBois-Walton ist die einzige der drei, die eine öffentliche oder quasi-öffentliche Behörde geleitet hat, die Wohnungsbehörde in New Haven, deren Geschäftsführerin sie ist. Sie ist auch die einzige, die noch nicht genug Geld gesammelt hat, um sich für eine öffentliche Finanzierung zu qualifizieren – 484.125 US-Dollar für die Grundschule.

In Bezug auf die Kekse sagte Russell in einem schriftlichen Kommentar: „Es war eine zielgerichtete Entscheidung – als jemand, der Zeit damit verbracht hat, an der Kasse im Supermarkt meiner Mutter und meines Vaters zu arbeiten, kenne ich den unglaublichen Wert und die Bedeutung lokaler Kleinunternehmen, und ich Als Schatzmeister von Connecticut werde ich diese Werte im Auge behalten.“

Die Reihenfolge war Kathy Riegelmann, die Russell gab, definitiv wichtig ein Ausruf auf Instagram. Sie gründete Katalina’s im Jahr 2011 und kennt Russell vom gemeinsamen Powerlifting in einem Fitnessstudio um 5 Uhr morgens – lange nach Beginn ihres Arbeitstages. Für das Herstellen und Verpacken von 2.200 Keksen, von denen jeder eine gute Größe hatte, brauchten sie und ihre Mitarbeiter zwei Tage, erzählte sie mir. „Wir haben einfach weitergemacht.“

Thomas, der Delegierte von Simsbury, schätzte den Snack, sagte mir aber: „Ich glaube nicht, dass sie effektiv waren, es hat meine Meinung nicht geändert.“

Die Politikberaterin Schneider sagte, sie sei skeptisch gegenüber einem großen Aufwand für etwas, das am nächsten Tag weg sei. Aber in diesem Fall, wenn beispielsweise 75 Delegierte für einen der beiden anderen statt für Russell gestimmt hätten, hätten wir möglicherweise einen zweiten Wahlgang gesehen. Alles hätte passieren können.

In Marketing und Politik weiß man nie. So läuft der Hase.

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