Das Finish in New Hampshire lässt Bubba Wallace lächeln

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LOUDON, NH – Ausnahmsweise ging nichts kaputt, ging nach hinten los oder musste erklärt werden Bubba Wallace und sein 23XI Racing Team.

„Der letzte Monat war die Hölle für mich“, sagte er Kim Coon von NBC Sports nach seinem dritten Platz am Sonntag auf dem New Hampshire Motor Speedway.

Für Wallace und sein Team waren es eigentlich eher zwei Monate.

Aber der Sonntag war ein Tag, an dem es richtig lief. Wallace erzielte sein drittes Top-10-Ergebnis der Saison und sein bestes Ergebnis seit seinem zweiten Platz beim Daytona 500.

„Wir hatten das ganze Jahr über viel Geschwindigkeit, und wir hatten Autos, die dazu in der Lage waren“, sagte Wallace. „Es ist schön zu sehen, dass das endlich zum Tragen kommt. So können unsere Rennen sein, wenn wir so weitermachen.

„Nehmen Sie einfach eine Seite aus diesem Buch, von der alle im Team lernen können. Ich selbst habe heute viele Fehler gemacht, besonders in den letzten 20 Runden, nur um nicht den Fokus zu verlieren. Sie haben mit (Kevin) Harvick und (Martin) Truex zwei der Besten hinter sich.

„Es geht nur darum, seine Noten zu treffen. Ich kann zurückgehen und zuschauen und weiß, wie ich es besser machen kann. Ich bin sicher, wir können es besser machen, indem wir ein besseres Auto bringen. Wir haben uns heute hervorragend geschlagen, ich bin stolz auf alle, aber man kann immer besser werden, oder?“

Seine letzten Top 10 waren vor zwei Monaten in Kansas, aber dieser 10. Platz war kein Highlight für das Team. Wallace hatte an diesem Tag eines der schnelleren Autos, aber zwei Strafen in der Boxengasse schickten ihn jedes Mal zurück. Wallace verließ die Strecke frustriert und sagte NBC Sports, dass seine „Boxencrew scheiße“ sei.

Zwei Wochen später wurde Wallaces Auto bei einem Zwischenfall kurz vor dem Ende der zweiten Etappe beim Coca-Cola 600 leicht beschädigt. Da Wallace in einen Zwischenfall verwickelt war, war er in der Richtlinie für beschädigte Fahrzeuge und hatte drei Runden Zeit, um das Minimum zu erreichen Geschwindigkeit. Das Team sagte ihm, er solle sich beim Neustart vom Rudel zurückhalten, um einen weiteren Zwischenfall zu vermeiden. Wallace hat die Mindestgeschwindigkeit nicht erreicht, befolgte die Anweisungen seines Teams und NASCAR parkte das Auto, nachdem es die Geschwindigkeit nicht erreicht hatte. Ein Teamfehler beendete Wallaces Rennen vorzeitig.

Zwei Wochen später wurde Wallace in Sonoma Letzter, als sein Motor nach neun von 110 Runden ausfiel.

Anfang dieses Monats beendeten Bremsprobleme Wallaces Rennen in Road America vorzeitig.

Seit seinem 10. Platz in Kansas hatte Wallace in den letzten sechs Rennen vier 26. oder schlechtere Platzierungen.

Keine Probleme in New Hampshire zu haben, bedeutete so viel wie ein Top-5-Ergebnis.

„Sie hatten wahrscheinlich nur ein Top-10-Auto, vielleicht ein Auto auf dem fünften Platz, aber sie haben eine gute Leistung gezeigt und ein ganzes Rennen zusammengestellt“, sagte Mike Wheeler, Wettbewerbsleiter von 23XI Racing, gegenüber NBC Sports.

„In letzter Zeit wurde definitiv viel Wert darauf gelegt, sicherzustellen, dass wir Rennen durchführen.“

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An einem Tag, an dem Kevin Harvick schloss die Lücke zum Playoff-Cutline, Christoph BellDer Sieg von Harvick brachte Harvick weiter hinter die Cutline mit noch sechs Rennen in der regulären Saison.

Harvick lag 19 Punkte hinter Bell für den letzten Playoff-Platz in New Hampshire. Harvick lief in den ersten beiden Etappen gut und übertraf Bell mit 15-7 in Etappenpunkten. Das schloss Harvicks Rückstand auf Bell auf 11 Punkte, die in die Endphase eintraten.

Alles änderte sich während der Vorsicht in Runde 206 des 301-Runden-Rennens für Tod Gilliland’s Vorfall.

Crew-Chef Rodney Childers forderte einen Zwei-Reifen-Stopp für Harvick. Childers sagte NBC Sports, dass er zugesehen habe Kyle Larson nach einem Stopp mit zwei Reifen früher im Rennen durch das Feld bewegen und dachte, das würde Harvick helfen, der eines der stärkeren Autos hatte.

Doch der Boxenstopp verlief nicht wie erhofft. Als Harvick seinen Stand verließ, Austin Dillon betrat seinen vor Harvick. Sie nahmen Kontakt auf und verlangsamten Harvick.

„Das hat uns beim Neustart zwei Reihen gekostet“, sagte Childers gegenüber NBC Sports. „Wenn wir zwei Reifen aufziehen und zwei Reihen weiter vorne hätten starten können, wäre es vielleicht ein bisschen besser gewesen.“

Harvick wiederholte sich auf der Innenseite von Reihe drei, direkt hinter Truex. Nachdem das Grün winkte, tauchte Harvick unter Truex und sie gingen drei weit. Truex war in der Mitte. Harvick kam durch und wurde in Runde 210 Siebter. Bell wurde Zehnter.

Aber Bell hat bestanden Kyle BuschTruex und Harvick in der nächsten Runde, um auf den siebten Platz vorzurücken, und beginnen seinen Lauf nach vorne, unterstützt von einem Stopp mit vier Reifen.

Bell wurde in dieser Saison der 14. verschiedene Sieger und ließ nur zwei Playoff-Plätze für Fahrer ohne Siege offen. Das brachte Truex auf die Cutline. Er führt Harvick mit 68 Punkten an.

„Wenn Sie nicht gewinnen können“, sagte Childers, „müssen Sie wahrscheinlich sowieso nicht dabei sein.“

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Ein No-Call von NASCAR letzte Woche spielte eine Rolle bei Christopher Bells Sieg.

Bell hatte ein Rad abgenommen, kurz nachdem er in der Woche zuvor auf dem Atlanta Motor Speedway seine Box verlassen hatte. Auf der Boxengasse war wenig Verkehr und der Reifen rollte langsam und kam nicht weit.

Zu Beginn dieser Saison änderte NASCAR seine Regel zu losen Rädern, die es ihm ermöglichte, ein Team für den Verlust eines Rads auf der Boxengasse zu bestrafen. Die Offiziellen der Serie beschlossen, Bells Team nicht zu bestrafen, da der Reifen nicht weit vom Boxenstopp entfernt war und niemanden auf der Boxenstraße beeinträchtigte.

Hätte NASCAR entschieden, Bells Team zu bestrafen, wären Crewchef Adam Stevens und zwei Mitglieder der Boxencrew für vier Rennen gesperrt worden. Das hätte in New Hampshire beginnen können, wenn das Team nicht Berufung eingelegt hätte.

Stevens sagte, es sei wichtig, die Strafe nicht zu erhalten, da sie eine Woche nachdem das Team einen Reifenwechsler und einen Reifenträger mit dem Team von Bubba Wallace ausgetauscht und seinen anderen Reifenwechsler ausgetauscht hätte, gekommen wäre.

„ICHDas wäre mit den Over-the-Wall-Jungs ein größerer Faktor gewesen als ohne meine physische Anwesenheit“, sagte Stevens nach dem Sieg am Sonntag. „Mit all den Tools und Kommunikationsmitteln, die wir haben, wäre es nicht das Ende der Welt gewesen, wenn ich (bei Joe Gibbs Racing) sitze. Sicherlich sind meine beiden Ingenieure sehr, sehr fähig, und sie könnten wahrscheinlich die Fragen beantworten, die ich ohne meinen Beitrag beantworten müsste. Das würde uns nicht bremsen, denke ich.

„Aber wenn Sie mit der Aufstellung der Boxencrew zum Reißbrett zurückkehren, wir hatten nur eine Woche Zeit, um in Atlanta zusammenzuarbeiten, und dies war unsere zweite Woche, in der sie sich zusammengetan haben.

„Ich glaube nicht, dass Sie in ein paar Übungen all diese Probleme lösen können, und offensichtlich haben wir das Gefühl, dass wir dort unser Bestes geben. Ein paar neue Leute reinzubringen wäre schwierig gewesen. Ich denke, das wäre die Geschichte gewesen.“