„Das ist alles wegen der Politiker“: Steigende Preise verärgern die Inder

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Da die Preise für alles, von Bohnen bis hin zu Medikamenten, in die Höhe schießen, hat die Rentnerin Philomena Amara wenig Zweifel darüber, wer die Schuld trägt: die regierende Bharatiya Janata-Partei des indischen Premierministers Narendra Modi.

„Sie prägen Geld und denken nur an sich selbst“, schimpfte die 70-Jährige, als sie einen Markt in Mumbai nach den billigsten Optionen durchsuchte.

Die Armen Indiens waren bereits am stärksten von den strengen Sperrmaßnahmen gegen die Coronavirus-Pandemie des Landes betroffen. Jetzt tragen sie die Hauptlast der steigenden Lebensmittelkosten, da Russlands Krieg gegen die Ukraine zu steilen Anstiegen der Rohstoffpreise auf der ganzen Welt führt.

Für die Modi-Regierung könnte der Einsatz nicht höher sein. Die Kontrolle der Inflation ist von entscheidender Bedeutung in einem Land, in dem der Zwiebelpreis angeblich über Wahlen entscheiden kann, wie es 1980 der Fall war, als die ehemalige Premierministerin Indira Gandhi siegreich war, nachdem ihre Rivalin einen steilen Anstieg der Gemüsepreise beaufsichtigt hatte.

Indiens Gesamtinflation erreichte im April mit 7,79 Prozent ein Achtjahreshoch gegenüber dem Vorjahr, bevor sie im Mai leicht auf 7,04 Prozent zurückging. Aber es bleibt über dem oberen Ende des Zielbereichs der Zentralbank von 6 Prozent, und die Gemüsekosten stiegen im Mai weiter an und stiegen im Jahresvergleich um 18,26 Prozent.

„Wir sehen Aufwärtsrisiken durch die Lebensmittelinflation“, sagte Goldman Sachs in einer Research Note.

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Als Reaktion darauf hat Modis Regierung die Kraftstoffsteuern gesenkt, während die Reserve Bank of India zum ersten Mal seit fast vier Jahren damit begonnen hat, die Zinssätze zu erhöhen. Aber diese Bemühungen kamen zu spät, um weitere Preissteigerungen zu verhindern, sagten Analysten.

„Ich denke, die RBI war ein wenig selbstgefällig und die Regierung auch. Der Fokus war gerade auf gewesen [economic] Wachstum“, sagte Shumita Deveshwar, Senior Director for India Research bei TS Lombard.

Der Anstieg der Inflation fiel mit der Rücknahme von Hilfsmaßnahmen der Zentralbanken aus der Pandemiezeit und einer Hitzewelle zusammen, die Indiens Weizenernte in Mitleidenschaft gezogen hat.

Die RBI hat ihre Wachstumsprognose für das Bruttoinlandsprodukt für das im März 2023 endende Jahr von 7,8 Prozent im Februar auf 7,2 Prozent gesenkt.

Als Reaktion auf die steigenden Lebensmittelpreise und Ernteschäden hat Neu-Delhi die Weizenexporte eingeschränkt und eine Obergrenze für Zuckerlieferungen sowie Kochgassubventionen für Haushalte mit niedrigem Einkommen angekündigt.

Laut HSBC dürften die Verbrauchsteuersenkungen der Regierung für Benzin und Diesel die Inflation direkt um 0,2 Prozentpunkte und indirekt um 0,5 Prozentpunkte senken.

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Aber die steuerlichen Kosten der Kraftstoffsteuersenkungen sind hoch – HSBC schätzt die entgangenen Staatseinnahmen auf 1 Billion Rupien (13 Mrd. USD). Neu-Delhi sagte auch, es werde den Landwirten helfen, indem es die Subventionen für Düngemittel verdoppele, was die Staatsfinanzen zusätzlich belaste.

Insgesamt schätzen Ökonomen, dass die neuen fiskalischen Maßnahmen den Staat Rs2 Billionen kosten werden – das entspricht mindestens 0,5 Prozent des BIP.

Für die Regierung „ist es jetzt definitiv ein schwieriger Balanceakt“, sagte Sonal Varma, Nomura-Chefökonom für Asien außer Japan.

Das kommt zu dem Budget von Finanzminister Nirmala Sitharaman vom Februar hinzu, das darauf abzielte, die Investitionsausgaben durch Ausgaben für die Infrastruktur um ein Drittel auf etwa 100 Milliarden Dollar zu erhöhen.

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Sanjiv Bajaj, Präsident der Confederation of Indian Industry, einer der größten Wirtschaftsverbände des Landes, sagte, die Regierung und die RBI würden die Inflation auf „praktische“ Weise angehen. „Sie wollen nicht die goldene Gans töten, die die Eier legt, also müssen sie Wachstum und Inflation ausgleichen“, sagte Bajaj.

Aber die Hälfte der Befragten einer kürzlich durchgeführten CII-Umfrage nannte die steigenden Importkosten als besorgniserregend, nachdem die Rupie in diesem Jahr eine Reihe von Rekordtiefs gegenüber dem Dollar erreicht hatte.

Die größten Probleme der indischen Industrie seien „Inflation und internationale Unsicherheiten“, sagte Bajaj.

Aber die Unterstützung für die BJP hat trotz der Geschichte der extremen Preissensibilität unter den Wählern angehalten, sagte Neerja Chowdhury, eine politische Kommentatorin in Neu-Delhi.

Die Kombination aus hinduistisch-nationalistischer Rhetorik und einer starken Betonung von Sozialleistungen der Regierungspartei hatte dazu beigetragen, ihre Popularität trotz des wirtschaftlichen Schocks der Pandemie zu stärken. Die BJP hat in diesem Jahr eine Reihe von Landtagswahlen gewonnen.

Aber sie fügte hinzu: „Die Toleranz der Menschen hat eine Grenze. Deshalb [the government] Benzinsteuern senken. Viel hängt davon ab, wie sie mit der Situation umgehen.“

Es gibt Anzeichen dafür, dass einige Wähler, wie Amara, die bereits beim Gemüsekauf zurückfährt, die Nase voll haben. Sie fühlen sich von der Regierung im Stich gelassen, ein Gefühl, das sich mit Beginn der Monsunzeit zu verstärken droht, was selbst in Zeiten niedriger Inflation typischerweise zu höheren Lebensmittelpreisen führt.

„Das liegt alles an den Politikern“, sagte Amara. „[They are not even] Blick auf die Preiserhöhung.“