Das Lincoln County Board lehnt eine Gehaltserhöhung der Polizei in dem ab, was der Sheriff „reine Politik“ nennt.

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SIOUX FALLS, SD (Dakota News Now) – Obwohl er keinen Alarm schlägt, sagte der Sheriff von Lincoln County, Steve Swenson, dass die Dinge schlimm werden könnten, wenn seine Offiziere keine Gehaltserhöhungen erhalten, die ihre Bezahlung wettbewerbsfähig machen.

Er hat Angst, einige seiner besten Stellvertreter zu verlieren, und dass er nicht in der Lage sein wird, die Qualität der Kandidaten zu gewinnen, die die Abteilung braucht, wenn Offiziersposten frei werden.

„Wenn der Bezirk, den die Stadt Sioux Falls mit uns teilt, sechs- bis zwölftausend Dollar pro Jahr besser bezahlt wird und sie ehrlich gesagt bessere Krankenversicherungsleistungen haben, würde ich mich dort bewerben.“

Swenson bezieht sich auf Minnehaha County, das dreimal so viele Einwohner wie Lincoln County und mehr Ressourcen hat. Er hat die letzten zwei Tage damit verbracht, wütende Telefonanrufe seiner Abgeordneten entgegenzunehmen, nachdem ihnen Lohnerhöhungen vom Bezirksvorstand in der Sitzung am Dienstag mit 4 zu 1 Stimmen verweigert worden waren.

Dies geschah unmittelbar, nachdem derselbe Vorstand mit 3 zu 2 dafür gestimmt hatte, die Löhne für alle anderen Mitarbeiter von Lincoln County um 10 Prozent zu erhöhen, die in der nächsten Lohnperiode wirksam werden.

„Das war wirklich ein Schlag ins Gesicht“, sagte Swenson. „Die Abgeordneten sind sehr enttäuscht. Sie fühlen sich nicht wertgeschätzt.

„Das war reine Politik. Der Schaden, den es gestern der Moral der Sheriff-Stellvertreter zugefügt hat, ist unentschuldbar.“

Drei der vier Vorstandsmitglieder, mit denen Dakota News Now am Mittwoch sprach, bestätigten, dass es bei der Ablehnung der Gehaltserhöhung mehr um Politik ging als um die Überzeugung, dass die Abgeordneten keine Gehaltserhöhung verdient hätten.

Mit anderen Worten, die Polizei wird als Schachfigur in einem politischen Spiel benutzt, sagte einer der Kommissare gegenüber Dakota News Now.

Wie und warum ist es passiert?

Der Vorstand beschloss, Polizeibeamte (ohne Sheriffs und Mitarbeiter) in seinem Vorschlag für eine Erhöhung um 10 Prozent für alle Bezirksangestellten auszulassen, und brachte stattdessen eine separate Maßnahme ein, in der eine etwas geringere Lohnerhöhung für Beamte (9,25 Prozent) als für alle anderen Bezirksangestellten vorgeschlagen wurde Die Abgeordneten sind gewerkschaftlich organisiert und erhielten letztes Jahr etwas höhere Gehaltserhöhungen.

Die Vorsitzende Tiffani Landeen gab die eine Ja-Stimme ab und fügte hinzu: „Nicht, dass es darauf ankommt.“

„Jetzt bekommt jeder eine Gehaltserhöhung, außer den Typen mit den kugelsicheren Westen“, sagte Landeen nach der Abstimmung.

Lincoln County wird Steuern auf seine Einwohner erheben müssen, um die Lohnerhöhungen der County-Mitarbeiter zu finanzieren.

Kommissar Jim Jibbon – der dafür bekannt ist, bei allen Maßnahmen zur Steuererhöhung mit „Nein“ zu stimmen – stimmte gegen die Lohnerhöhungsmaßnahme der Polizei, weil er, wie er DNN sagte, Dienstag nicht für den geeigneten Zeitpunkt hielt. Er will weitere Verhandlungen mit der Polizeigewerkschaft abwarten, um auf eine Zahl zu kommen.

Kommissar Jim Schmidt hielt die vorgeschlagene Gehaltserhöhung für die Abgeordneten nicht für hoch genug.

„Ich dachte, wir würden allen eine allgemeine Gehaltserhöhung von 10 Prozent geben, ohne Ausnahme“, sagte Schmidt.

Er sagte auch, er bereue es, mit „Nein“ gestimmt zu haben, weil er merke, dass der Vorstand „wie ein Haufen Idioten aussieht“, weil er 4 zu 1 gegen die Polizei vorgegangen ist.

Michael Poppens bereut sein Nein nicht nur nicht, er gab auch zu, dass er es aus diesem politischen Grund getan hat:

„Um einige der Probleme ans Licht zu bringen, die in der Grafschaft bestehen, insbesondere mit der Kommission“, sagte Poppens.

Er nennt den Vorstand dysfunktional.

„Wir haben eine Situation mit unseren Kommissaren, die meiner Meinung nach nicht gut zusammenarbeiten.“

Insbesondere sagte Poppens, dass die meisten Vorstandsabstimmungen zu Finanzangelegenheiten im Bezirk, wie die 10-prozentige Lohnerhöhung für alle Mitarbeiter, mit einem 3-zu-2-Ergebnis enden. Er hat Jibbon und den stellvertretenden Vorsitzenden Joel Ahrends als Serien-Nein-Wähler herausgegriffen, und er glaubt nicht, dass die Down-the-Line-Gewohnheit den Einwohnern des Landkreises eine gesunde Botschaft sendet.

Was Poppens am meisten stört, ist, dass es von Jibbon und Ahrends wenig bis gar keine Erklärung dafür gibt, warum sie immer mit „Nein“ stimmen. Die Abstimmung über die Gehaltserhöhung der Polizei erfolgte nach fast null Diskussionen über diese Angelegenheit.

Als er damit konfrontiert wurde, wie wütend so viele Polizisten sind, und mit Schmidts Bemerkung, dass die Abstimmung am Dienstag die Kommissare „wie Idioten aussehen lässt“, ließ Poppens sein „Nein“ zu Gehaltserhöhungen bei der Polizei nicht ruhen.

„Wir haben noch die Möglichkeit, das umzusetzen“, sagte Poppens. „Aus meiner Sicht ist es keine beschlossene Sache. Es ist nicht eine Stimme und fertig. Wir haben die Möglichkeit, zurückzukommen, dies erneut zu überprüfen und erneut zu überprüfen und erneut zu überprüfen, bis wir eine Perspektive bekommen, in der die Öffentlichkeit versteht, wo wir stehen, anstatt nur auf unsere Bilanz zu schauen und 3-zu-2, 3-zu-2 zu sehen . Lassen Sie uns die beiden Personen zu Protokoll geben und sagen, warum sie es tun oder nicht unterstützen, ob es 10 Prozent oder etwas anderes sind.

„Wir brauchen ihren Dialog. Wir haben uns mit diesem Antrag befasst, und es gab keine Diskussion darüber. Es kam zur Abstimmung und es wurde einfach abgelehnt.“

Schmidt sagte, er werde bei der Sitzung an diesem Dienstag eine Abstimmung über eine 10-prozentige Gehaltserhöhung für alle Polizeibeamten in Lincoln County beantragen.

„Vielleicht bekomme ich nicht einmal eine Sekunde“, sagte Schmidt. “Ich weiß nicht, wo das enden wird, aber ich weiß, dass wir Klarstellungen vornehmen werden, damit wir wissen, dass unsere Sheriff-Stellvertreter wissen, dass wir sie unterstützen, und wir planen, sie in der Weise zu entschädigen, die sie verdienen.”

Jibbon sagte voraus, dass die Beamten „leider“ irgendwann eine Gehaltserhöhung erhalten werden, weil er erkennt, dass die Gehälter wettbewerbsfähig sein müssen, um die Beamten zu halten und einen Mangel an ihnen zu vermeiden.

Auf die Frage, was er einem wütenden und bereits desillusionierten Beamten sagen würde, der damit drohen könnte, die Abteilung zu verlassen und sich höher bezahlte Jobs zu suchen, sagte Jibbon: „Das ist ihre Entscheidung.“

Landeen, die einzige Ja-Stimme am Dienstag, sagte, sie sei am Mittwoch im Minnehaha County Courthouse gewesen, und obwohl sie im Vorstand eines anderen County sitzt, wurde sie von den Beamten des Minnehaha County dafür gedankt, dass sie gewählt haben, um ihren eigenen Abgeordneten zu helfen.

„Es gibt einen Grund, warum sie sich gewerkschaftlich organisieren“, sagte Landeen. „Wir müssen die Gerichte wie ein Unternehmen führen und wie ein Unternehmen mit anderen Bezirken konkurrieren.

„Die Politik dahinter ist lächerlich.“

Kommissar Ahrends antwortete nicht auf die Bitte von Dakota News Now um Stellungnahme.

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