Das neu gestaltete Sloan Museum of Discovery öffnet Türen für „mehr laute Stimmen“, Inspiration für Mathematik und Wissenschaft, bereicherte die lokale Geschichte

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Von Jan Worth-Nelson

Bandschneider, vlnr: Adam Falk, CEO, Sloan Foundation; Isaiah Oliver, Präsident und CEO, Community Foundation of Greater Flint; Anne Saab, Vorstand des Flint Institute of Science and History; Hon. John Kirsche; Linda LeMieux; Todd Slisher, CEO Flint Institute of Science and History/Executive Director des Sloan Museum of Discover/Longway Planetarium; Flint Bürgermeister Sheldon Neeley; Debbe Campbell, Entwicklungsdirektorin, Sloan Museum of Discovery; Ridgway White, Präsident und CEO der Charles Stewart Mott Foundation; Shannon Weiß; Terry Rhadigan, Vizepräsident von General Motors, Globale Kommunikation und Unternehmensspenden; Tim Herman, Vorstand des Flint Institute of Science and History. (Foto von Anne Mancour)

Drei Jahre nach einem Spatenstich, bei dem eine Vielzahl von Würdenträgern lokale Möglichkeiten zur Förderung von Wissenschaft und Geschichte vorhersahen, wurde das Versprechen diese Woche wahr. Das neu umbenannte Sloan Museum of Discovery öffnete nach einer dramatischen Renovierung im Wert von 30 Millionen US-Dollar seine Türen für die Öffentlichkeit.

Die Renovierung wurde durch eine Kombination aus Zuschüssen, Millionenbeiträgen von philanthropischen Institutionen, staatlichen Mitteln und Einzelspenden finanziert und verdoppelte die Fläche fast von 58.000 auf 107.000 Quadratfuß und fügte vier neue Galerien, ein Café und eine Küche mit umfassendem Service hinzu und erweiterte Gemeinschaftsräume.

Gouverneurin Gretchen Whitmer stand bei einem Banddurchschnitt am Donnerstag ganz oben auf der Liste der Redner.

„Dies ist ein großartiger Tag für Flint“, erklärte Whitmer vor etwa 250 Zuhörern. “Von praktischen wissenschaftlichen und technischen Erfahrungen bis hin zu einem Maker Space mit Hightech-Karrieren und Handwerksberufen wird dieses Museum zukünftige Innovatoren inspirieren.”

Sie sagte voraus, dass der Sloan „Arbeitsplätze unterstützen, die lokale Wirtschaft ankurbeln und zukünftige Generationen von Michiganders inspirieren wird“.

„Diese Erweiterung ist ein weiteres Beispiel dafür, dass Flint – und Michigan – in Bewegung sind“, erklärte sie.

Whitmer wurde auf dem Podium von Todd Slisher, CEO und Geschäftsführer des Museums, begleitet; Ridgway White, CEO und Präsident der Charles Stewart Mott Foundation; Bürgermeister Sheldon Neeley, Isaiah Oliver, Präsident und CEO der Community Foundation of Greater Flint (CFGF); John Cherry, Sr., Vorsitzender des Flint Institute of Science and History Board; Philanthrop Phil Hagerman; Terry Rhadigan, Vizepräsident von General Motors für globale Kommunikation und Unternehmensspenden; und andere.

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Dank der Genehmigung einer landesweiten Kunstmühle im Jahr 2018, die Sloan/Longway zusammen mit Millionen an andere kulturelle Einrichtungen etwa 1,8 Millionen US-Dollar pro Jahr einbringt, haben die Einwohner von Genesee County freien Eintritt. Sprecher des Museums wiesen darauf hin, dass kein Millage-Geld für die Renovierungsarbeiten verwendet wurde.

Zu den Ergänzungen gehört eine neue praktische Wissenschaftsgalerie namens Discovery Hall mit einem mehrstöckigen „Raumschiff Erde“ und einem interaktiven Wassertisch, um den Besuchern etwas über die Großen Seen beizubringen.

Das Museum umfasst auch eine neue Vehicle City Gallery, die in The Durant Gallery umbenannt wurde, um den Gründer von General Motors, Billy C. Durant, zu ehren und durch einen Beitrag von General Motors in Höhe von 500.000 US-Dollar MINT-Ausstellungen und -Programme zu unterstützen. Diese 11.000 Quadratfuß große Galerie wird rotierende Fahrzeuge aus der 105 seltenen und Oldtimer-Sammlung des Sloan zeigen. GM hatte bereits 1 Million Dollar für die Renovierungsbemühungen gespendet.

Eine Early Childhood Gallery namens Hagerman Street, in der Geschenke der Hagerman Foundation von Flint gewürdigt werden, zielt darauf ab, Kinder durch „spielerische Erkundung“ auf den Kindergarten vorzubereiten.

Schließlich zeigt eine neue Geschichtsgalerie „Geschichten aus Flint und Genesee County sowie Artefakte, die von der Gemeinde gesammelt wurden“.

Das Ziel, das Museum „zu einem integrativen Zentrum für die gesamte Gemeinde“ zu machen, stand im Mittelpunkt der Renovierungs-Neugestaltung. „Dieses Museum entsteht buchstäblich aus den Ideen unserer Mitglieder, Gäste und der

Kinder genießen das Angeln und das Wasserloch im neu gestalteten Sloan Museum of Discovery. (Foto von Tom Travis)

Gemeinschaft im Allgemeinen“, sagte Slisher. Eine von vielen neuen Funktionen ist eine neue Community-Galerie, die „rotierend gemeinsam mit lokalen Organisationen kuratiert wird, um gemeinschaftsbasierte Ausstellungen zu präsentieren“.

CFGF-Präsident Oliver hob diese Bemühungen hervor, indem er „die Anishinaabe, Mississauga und Sauk als die angestammten Verwalter des Landes, auf dem wir heute stehen, anerkennt. Wir zollen den alten und gegenwärtigen Ältesten in Flint, Michigan, Tribut, die sich um diesen Ort gekümmert haben“, sagte er.

Er sagte, die neue Ära des Museums biete „eine umfassendere Geschichte. Eine tiefere Geschichte. Eine Geschichte, die nicht neu geschrieben wird. Eine Geschichte, die anerkannt wird.“

„Ein Hauptzweck unserer Arbeit für Wahrheit, Rassenheilung und Transformation ist es, die Hierarchie menschlicher Werte zu beenden“, erklärte Oliver. Er sagte, als die Zuschauer die neuen Ausstellungen besuchten: „Sie werden sehen, wie sich neue Stimmen erheben. Bejahende Stimmen mit Geschichten, die oft ausgelassen werden. Und eine neue Ausstellung konzentriert sich auf unsere wahren historischen Wurzeln unter den amerikanischen Ureinwohnern, die vor uns Wege geschaffen haben.“

Er sagte, einige der Änderungen des Museums spiegeln einen landesweiten Versuch wider, genauere Geschichten „über das Leben der amerikanischen Ureinwohner in Ausstellungen, Museen und historischen Markierungen zu erzählen. Und das ist eine Abrechnung mit der Wahrheit, die Zeit brauchen wird“, sagte er.

Der neue Eingang für das neu gestaltete Sloan Museum of Discovery. (Foto von Tom Travis)

Laut Sloans Sammlungskurator Geoff Woodcox verfügt das Museum über 47.511 dreidimensionale Artefakte, 34.391 Fotos; 5.179 Bücher; 62.562 Archivdokumente.

Das ursprüngliche Sloan Museum wurde 1966 als Sloan Panarama of Transportation eröffnet, benannt nach dem langjährigen Präsidenten von General Motors, Alfred P. Sloan. Heute wird es teilweise von der Charles Stewart Mott Foundation und dem Michigan Arts and Culture Council unterstützt. Seine Programme werden außerdem von der Genesee County Arts Education and Cultural Enrichment Millage finanziert, die 2018 von den Einwohnern des Countys verabschiedet wurde.

In den Jahren der Renovierung zogen Museum und Mitarbeiter in angemietete Räume in der Courtland Center Mall. Diese wurde im Mai nach drei Jahren geschlossen, um den Umzug in die neuen Räumlichkeiten zu ermöglichen.

Das Museum öffnet am Samstag um 10 Uhr und am Sonntag um 12 Uhr für die Öffentlichkeit. Es ist Teil des Campus des Flint Cultural Center in der E. Kearsley St. 1221, Flint. Weitere Informationen unter 810-237-3450, www.sloanmuseum.org.

Bannerfoto von Tom Travis

EVM Der beratende Redakteur Jan Worth-Nelson ist unter [email protected] erreichbar.