Das Paar, das sich in Disneyland kennengelernt hat

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(CNN) — Renata Bastos fragte sich immer, ob sie in Disneyland Romantik finden könnte.

„Auf der einen Seite fühlt es sich fast unmöglich und surreal an. Auf der anderen Seite macht es absolut Sinn. Wo hätte ich sonst die Liebe meines Lebens treffen sollen, wenn nicht bei Disney?“ Renate erzählt CNN-Reisen heute.

Für Renata ist Disneyland California ein zweites Zuhause. Sie wuchs etwa 20 Minuten vom Anaheim Resort entfernt auf. Als Kind genoss sie viele sonnige Familienwochenenden, um die Magie aufzusaugen. Als Teenager verbrachte sie lange Samstage damit, mit ihren Schulfreunden durch den Park zu wandern.

2012 stand die 20-jährige Renata an einem Scheideweg. Sie war gerade nach einem längeren Urlaub in ihrem Geburtsland Brasilien in die USA zurückgekehrt. Die Wiederverbindung mit ihrer brasilianischen Kultur und Familie war heilsam und aufschlussreich. Renata beschloss, sich in dieser Phase ihres Lebens auf sich selbst, ihre Familie und ihre Freundschaften zu konzentrieren – romantische Beziehungen waren definitiv vom Tisch.

Vor diesem Hintergrund organisierte Renata mit ihrer großen Gruppe von Freunden eine große Reise nach Disneyland – eine Gelegenheit, sich nach ihrer Abwesenheit auszutauschen.

Am Freitagmorgen, dem 13. Januar 2012, strömten Renata und ihre Freunde durch die Disney-Tore. Sie verbrachten den größten Teil des Morgens damit, die Leute auf der Main Street USA zu beobachten und zu lachen und zu kreischen, während sie auf den Achterbahnen des Parks fuhren.

Am Nachmittag brachen Renata und ihre Freunde in kleinere Gruppen auf, um allen Interessen gerecht zu werden, planten aber, sich bei Jungle Cruise, der Wasserfahrt im Adventureland, wieder zu treffen. Die Freunde dachten, es gäbe genug von ihnen, um ein ganzes Boot zu übernehmen, um den Spaß zu maximieren.

Als sich die Gruppe schließlich in der Jungle Cruise-Linie wiedervereinigte, war ihre Zahl gewachsen. Eine von Renatas Freundinnen hatte sich mit ein paar Typen unterhalten, die sie vage kannte, während sie auf die Fluch der Karibik-Fahrt wartete, und sie hatte sie eingeladen, an dem Spaß des Tages teilzunehmen.

Unter diesen Neuankömmlingen war Brian Mehl.

Brian wuchs in einer Disney-liebenden Familie auf und verbrachte wie Renata einen Großteil seiner Freizeit als Kind und Teenager in Disneyland.

Renata und Brian sind eigentlich in derselben Stadt aufgewachsen. Aber da Brian etwas älter war und sie verschiedene High Schools besucht hatten, waren sich die beiden nie begegnet,

Wie Renata stand Brian im Januar 2012 an einem Scheideweg in seinem Leben. Er hatte gerade seinen Job aufgegeben und fragte sich, was als nächstes kommen würde.

Brian und Renata lernten sich 2012 im Disneyland Kalifornien kennen.

@ Magisch Renata

Während sie auf die Fahrt warteten, begannen die beiden Gruppen von Freunden mit einer dritten Gruppe zu plaudern, der Besetzung einer lokalen Produktion von „The Rocky Horror Picture Show“. Am Ende bestiegen die drei Gruppen gemeinsam das Boot.

„Wir haben es also geschafft, unsere eigene kleine private Kreuzfahrt auf der Jungle Cruise mit unserer jetzt außergewöhnlich großen Gruppe von Freunden zu machen“, erinnert sich Renata.

Vom Spaß der Fahrt und der Aufregung, einen Haufen neuer, gleichgesinnter Menschen auf einmal zu treffen, mitgerissen, konzentrierte sich Renata erst auf Brian, als die Gruppe das Boot verließ.

„Ich dachte: ‚Oh, Moment mal, ich habe entschieden, dass ich mit niemandem ausgehen werde, aber er ist irgendwie süß. Ich werde mit ihm reden‘“, sagt sie.

Aber es waren so viele Leute in der Gruppe und so viel los, dass ihre Bemühungen nicht sehr erfolgreich waren.

„Er konnte sich nicht um mich kümmern. Er war völlig ahnungslos. Es hat überhaupt nicht funktioniert“, sagt Renata und lacht.

Brian besteht darauf, dass das nicht stimmt. Er erinnert sich, dass er Renata an diesem Tag getroffen hat. Er dachte, sie sei „eine sprudelnde, lustige Person“, sagt er.

Als der Tag zu Ende ging, begannen sich Pläne zu formen, dass die Gruppe am nächsten Abend ihre neuen Freunde in „Rocky Horror“ sehen sollte.

Renata ergriff die Gelegenheit, eine Pre-Show-Party in ihrem Haus zu veranstalten, in der Hoffnung, dass Brian mitkommen würde.

Aber am nächsten Tag, als sie sich für den Abend fertig machte und ihr Kostüm vorbereitete – ein silbernes Korsett, Jeans und Katzenohren –, begann Renata zu zweifeln.

„Er wird nicht einfach im Haus eines völlig Fremden auftauchen“, erinnert sie sich.

Aber er tat es.

‚Rocky Horror‘-Romanze

„Ich habe mich dafür entschieden, weil es nach einer lustigen Zeit klang“, sagt Brian. „Neue Leute kennenzulernen macht immer Spaß.“

Renate war begeistert.

„Ich war schockiert, ihn zu sehen. Ich habe ihm nicht wirklich geglaubt, als er sagte, dass er gehen würde, bis er auftauchte“, sagt sie. „Erst da dachte ich, dass ich bei diesem Typen vielleicht eine Chance habe.“

„Also gingen wir zu ‚Rocky‘ und wieder orchestrierte ich, dass ich am Ende neben ihm sitzen würde.“

Inmitten der lärmenden Publikumsinteraktion bei „Rocky“ flirteten Renata und Brian. Im Laufe der Nacht wurde deutlich, dass das Interesse nicht nur auf Renatas Seite lag.

„Es gab definitiv eine körperliche Verbindung“, erinnert sie sich.

„Wenn ich ehrlich bin, wurde hier nicht viel geredet. Es wurde getanzt und geküsst. Aber er hatte meine Nummer und fing am nächsten Tag an, mir eine SMS zu schreiben.“

Es war über Text, dass die beiden erkannten, wie viel sie gemeinsam hatten. Die Nachrichten begannen und hörten nicht auf.

„Ich denke, das war der Grund für unsere große Verbindung, dass wir direkt nach ‚Rocky‘ anfingen, uns ständig zu unterhalten“, sagt Brian. „Ich glaube nicht, dass ich jemals jemanden hatte, der jeden Tag so viel mit mir kommunizierte.“

Neben einer gemeinsamen Leidenschaft für Disney teilten Brian und Renata die Liebe zum Wintersport. Per SMS teilte Brian Renata mit, dass er versuche, eine Gruppe für einen Tagesausflug in die Berge am folgenden Wochenende zusammenzubringen. Er lud Renata ein, mitzukommen.

Als niemand sonst zusagte und am Ende nur Renata und Brian allein waren, waren sie beide insgeheim erfreut.

„Wir haben viele der typischen Sachen für das erste Date gemacht, die Sachen zum Kennenlernen, aber anstatt diese Gespräche an einem Tisch zu führen, haben wir es in einem Sessellift gemacht“, erinnert sich Renata.

„Es war ein wirklich lustiges erstes Date. Ich erinnere mich, dass ich nur geredet habe“, sagt Brian.

Nach dem Wintersporttag planten Renata und Brian, sich noch einmal „Rocky Horror“ anzusehen. Diesmal wären es nur sie beide. Danach hingen sie den ganzen Abend zusammen.

„Für mich war das der Moment“, sagt Renata. „Wir sind die ganze Nacht wach geblieben und haben geredet, und dann haben wir uns wirklich verbunden, und wir haben festgestellt, dass wir beide die gleichen Ziele im Leben haben, die gleichen Interessen.“

„Das war’s“, sagt Brian, der sagt, dass ihm die Begegnung mit Renata ein Gefühl von Gewissheit und Klarheit gegeben habe, das er nie zuvor gespürt habe.

Renata sagt, ihr ging es genauso. Und dies wurde erst zementiert, als sie ihre Eltern natürlich in Disneyland vorstellten.

„Es fühlte sich einfach angenehm und natürlich an“, sagt Brian. „Es war keine Arbeit.“

Ein Vorschlag von Disney

Renata und Brian verbrachten bei ihrem ersten Date einen Tag damit, Schneesport zu betreiben.

Renata und Brian verbrachten bei ihrem ersten Date einen Tag damit, Schneesport zu betreiben.

@ Magisch Renata

Der erste Test für die Beziehung zwischen Brian und Renata kam zwei Jahre später, als Renata ihre Traumrolle beim Disney College Program annahm. Der Job beinhaltete ihren Umzug nach Florida, um für sechs Monate bei Walt Disney World zu arbeiten.

„Diese sechs Monate Abstand werden der ultimative Test sein“, erinnert sich Renata. „Wenn es nicht funktioniert, dann soll es nicht funktionieren, und es ist in Ordnung, und wir brechen es ab – und gut, dass wir es jetzt herausgefunden haben, anstatt weitere drei Jahre zu investieren.“

Brian half ihr beim Umzug, und das Paar verwandelte die Fahrt quer durch das Land in einen zweiwöchigen Roadtrip, bei dem sie an Sehenswürdigkeiten Halt machten und das Beste aus der gemeinsamen Zeit machten.

„Aber wenn es funktioniert, wenn wir nach sechs Monaten zu dem Schluss kommen, dass wir immer noch zusammen sein wollen, dann ist das schon so, dass wir die Person gefunden haben und von da an wird sich unsere Beziehung in eine ändern viel ernsteren Ton“, erinnert sich Renata.

Während ihrer sechsmonatigen Trennung beschäftigten sich die beiden mit der Arbeit.

„Das Leben ist einfach passiert und wir sind einfach durchgekommen“, sagt Brian.

Als Renata zurückkam, änderte sich die Beziehung. Das Paar beschloss, zusammenzuziehen, und Brian fing an, Pläne für einen denkwürdigen Heiratsantrag zu schmieden.

Brian schlug Renata auf kreative, Disney-artige Weise vor.

Brian schlug Renata auf kreative, Disney-artige Weise vor.

@ Magisch Renata

Der Ort war ein Kinderspiel: Disneyland natürlich. Der kalifornische Park war der Ort, an dem sich die beiden trafen und der auch für ihre Familien eine besondere Resonanz hatte.

Renata hatte Brian gesagt, dass ihr die Idee eines großen Heiratsantrags gefiel, in Anwesenheit all ihrer Lieben. Als Renatas Großfamilie aus Brasilien in die Stadt kam, war das also die perfekte Gelegenheit.

Die Gruppe reservierte im Grand Californian Hotel von Disney ein „Charakterfrühstück“, bei dem die Gäste brunchen, begleitet von Schauspielern, die als beliebte Disney-Figuren verkleidet sind.

Brian holte Renatas Schwester ins Spiel und die beiden recherchierten. Sie erfuhren, dass die Charaktere angewiesen werden, sich von allen Fotos zu entfernen, wenn die Leute in Disneyland einen Antrag machen.

Brian kannte Renata besser als jeder andere und er wusste, dass Renata es lieben würde, wenn ihre Lieblingsfiguren Teil des Augenblicks sein würden. Also heckte die Schwester von Brian und Renata eine Idee aus: Brian würde ein „Heirate mich“-Schild machen und während Renata ein Foto mit ihren Lieblings-Disney-Figuren, den Zeichentrick-Streifenhörnchen Chip und Dale, machte, hielt Brian das Schild im Hintergrund hoch.

Im Moment erwies sich diese Logistik als etwas kompliziert. Renata übersah das Schild ganz und bemerkte erst, was geschah, als Brian mit dem Ring auf ein Knie ging.

Trotzdem war sie entzückt, als sie zwei und zwei zählte.

„Es war wirklich süß“, sagt Renata heute. „Und dann gingen wir alle nach Disneyland.“

Renata und Brian genossen eine Disney-Hochzeit im Grand Californian Hotel von Disney.

Renata und Brian genossen eine Disney-Hochzeit im Grand Californian Hotel von Disney.

@ Magisch Renata

Zwei Jahre später kehrten Renata und Brian ins Disneyland Grand Californian Hotel zurück, um zu heiraten.

Für Renata ging ein Traum in Erfüllung.

„Seit ich klein war, habe ich immer gesagt, dass ich bei Disney heiraten würde“, sagt sie.

Ihr Vater wies sie immer darauf hin, dass sie jemanden heiraten müsste, der Disney genauso liebte wie sie.

„Wenn sie nicht bei Disney heiraten wollen, sind sie nicht die richtige Person“, würde Renata antworten.

Nun, hier war sie. Sie hatte die „richtige Person“ gefunden. Sie heiratete jemanden, der Disneyland genauso liebte wie sie. Und in Disneyland hatte ihre Romanze begonnen.

„Alles war perfekt“, sagt Renata, die Brians Namen annahm und zu Renata Mehl wurde.

„Es war großartig“, stimmt Brian zu.

Bei der Hochzeit hatten die beiden mehrere Disney-Figuren anwesend, Mickey und Minnie Mouse, sowie Renatas Favoriten Chip und Dale.

Danach nutzte das Paar Renatas Disney-Mitarbeiterrabatt, um nach Walt Disney World Florida zu fliegen und im Grand Florida Hotel des Parks Flitterwochen zu verbringen.

Sie genossen eine morgendliche Zugfahrt vor der Parkeröffnung, eine Bootsfahrt mit Feuerwerk und ein Abendessen in Cinderella’s Castle.

10 Jahre später

Renata und Brian auf einer kürzlichen gemeinsamen Reise nach Brasilien.

Renata und Brian auf einer kürzlichen gemeinsamen Reise nach Brasilien.

@ Magisch Renata

In diesem Jahr feiern Renata und Brian 10 Jahre seit ihrer ersten Begegnung in Disneyland. Sie sind in dieser Zeit zusammen aufgewachsen und haben sich gegenseitig unterstützt, als sie ihren Weg gefunden haben.

Sie gehen immer noch gerne zusammen ins Theater und in die Natur. Sie haben kürzlich mit dem Paddleboarding begonnen und eine Wanderung zum Grand Canyon genossen.

Und sie lieben Disney immer noch. Das Paar lebt immer noch in der Nähe von Disneyland California und sagt, dass sie es nie satt haben, dorthin zu gehen.

Renata zeichnet ihre Disney-Abenteuer auf ihrem Instagram-Account auf. @ Magisch Renata. Ihr Ziel ist es, alle Disney-Parks auf der ganzen Welt zu besuchen, wobei Disney Tokyo und Disneyland Paris ganz oben auf der Liste stehen.

Renata und Brian hoffen, eines Tages gemeinsame Kinder zu haben, und sie möchten, dass Disneyland genauso ein Teil des Lebens ihrer zukünftigen Kinder wird wie ihres.

„Ich denke, für mich gibt es so viel Nostalgie, wenn es um Disney geht“, reflektiert Renata. „Ich bin damit aufgewachsen. Ich hatte das große Glück, schon in sehr jungen Jahren nach Disneyland zu gehen. Und jedes Mal, wenn ich dort bin, gibt es all diese kleinen Rückrufe in meine Kindheit. Aber ich habe mich auch gebildet als Erwachsener einen neuen Respekt davor.“

Brian stimmt zu und schlägt vor, dass die Magie von Disneyland ein Ort ist, an dem Erwachsene ihrem inneren Kind frönen können.

Allerdings geben die beiden zu, dass sie vielleicht etwas voreingenommen sind. Sicher, Disneyland war vor 2012 etwas Besonderes für sie. Aber dann wurde es der Ort, an dem ihre Romanze begann, und gewann eine neue Resonanz.

Während Renata vorschlägt, dass „der richtige Ort und die richtige Zeit“ bei ihrem Treffen eine Rolle gespielt hat, ist sie auch eine Disney-Liebhaberin, also sind märchenhafte Enden ihr Ding. Sie glaubt gerne, dass mehr im Spiel war als nur Zufall.

„Ich denke, wir hätten uns trotzdem getroffen. Ich denke, da ist ein bisschen Schicksal dabei“, sagt sie. „Es sollte so sein. Auf die eine oder andere Weise würden wir uns über den Weg laufen.“