Das Reich, das die Azteken nicht erobern konnten

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„Das ist das Erbe unseres Volkes“, sagte mein Onkel, als wir die Pyramiden betrachteten. Wir waren nicht in Ägypten, sondern in der Stadt Tzintzuntzan im südwestlichen mexikanischen Bundesstaat Michoacán. Die Pyramiden bzw Yacatas, die vor uns aufragten, waren einzigartig rund und aus vulkanischem Gestein – vielleicht die intaktesten Relikte der P’urhépechas, einer vorspanischen indigenen Gruppe, die einst hier herrschte, von der die meisten Menschen jedoch noch nie gehört haben. Tatsächlich hatte ich auch noch nie von ihnen gehört, bis ich vor ein paar Monaten herausfand, dass ich ein direkter Nachkomme bin.

Geboren und aufgewachsen in Kalifornien, wuchs ich ohne Kenntnis dieses Teils meines Erbes auf, da es nach dem Tod meines Großvaters im Jahr 1978 in meiner Familie verloren ging. Meine Großmutter hatte fünf Kinder und kein Einkommen, aber nachdem sie gespart hatte, brachte sie meine mit Vater und seine Geschwister in die Vereinigten Staaten im Jahr 1983. Unter dem Druck, sich zu assimilieren, löste sich mein Vater von unserer P’urhépecha-Kultur, und erst vor kurzem, als ich begann, neugierig auf meine Identität zu werden, begann ich, ihn über unsere Vergangenheit auszufragen . So brachte er mich 2021 im Alter von 31 Jahren zum ersten Mal nach Michoacán. Da traf ich meinen Onkel Israel, und er erzählte mir, dass wir nicht nur P’urhépecha waren, sondern dass meine Urgroßmutter Juana noch am Leben war und in dem kleinen Pueblo von Urén in der Nähe lebte.

Wenn die Leute vorher an Mexiko denken Hernán Cortezdenken sie automatisch an die Azteken, aber was sie nicht wissen, ist, dass die P’urhépecha zur gleichen Zeit existierten – und sie waren ein so mächtiges Königreich, dass sie die einzige indigene Gruppe in Mexiko waren, die die Azteken nicht erobern konnten.

Tatsächlich ist dies das Gewöhnlichste, was die Menschen in Mexiko über sie wissen, sagte Fernando Pérez Montesinos, Assistenzprofessor für indigene Umweltgeschichte an der University of California in Los Angeles. „Das ist ein sehr übliches [way] auf die P’urhépecchas und ihre Geschichte zu beziehen, aber das liegt daran, dass wir wissen, dass die P’urhépechas genauso mächtig waren wie die Azteken“, sagte er und erklärte, dass die Azteken versuchten, die P’urhépecha im Kampf zu bekämpfen, es aber nicht konnten besiege sie.

Meine P’urhépecha-Urgroßmutter ist mit einer Größe von 4 Fuß 10 Zoll (ca. 1,4 m) groß und stark und gehört zu den Ältesten der Gemeinde. Sie lebt in einem verwitterten Gebäude aus Zementwänden und bescheidenen Gebrauchsgegenständen. Sie kann die vom Aussterben bedrohte Sprache sprechen, was in einem Land, in dem Spanisch die Amtssprache ist, ein verblassendes Merkmal ist. (Von Mexikos geschätzter Bevölkerung von 128,9 Millionen 124,8 Millionen sind spanische Muttersprachler – wohingegen nur 175.000 sprechen P’urhépechaund sie leben alle im Bundesstaat Michoacán.)