Das sommerliche Reisechaos verführt den Flughafendirektor von Cleveland und viele andere

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CLEVELAND, Ohio – Nicht einmal der Direktor des Cleveland Hopkins International Airport konnte sich am Wochenende dem Flugchaos entziehen.

Robert Kennedys Flug am Samstagmorgen nach Atlanta wurde gestrichen, einer von mehreren Dutzend Flügen von und nach Cleveland, die wegen Arbeitskräftemangels, Terminproblemen, Wetterproblemen oder einer Kombination davon über das lange Feiertagswochenende gestrichen wurden.

Das Szenario wiederholte sich immer und immer wieder an Flughäfen in den Vereinigten Staaten, wo Flugstreichungen und Verspätungen dazu führten, dass Reisende sich bemühten, Urlaubspläne und lange verspätete Ferien zu retten.

Und es ist ein Problem, das wahrscheinlich nicht so schnell verschwinden wird, da die Fluggesellschaften nach dem durch die Coronavirus-Pandemie verursachten massiven Abschwung weiterhin Schwierigkeiten haben, die steigende Reisenachfrage zu befriedigen.

„Reisen ist im Moment extrem stressig“, sagte die Reiseagentin Kim Gray, die Inhaberin von Travel Leaders in North Olmsted. Ihr Büro in dieser Woche hat in den letzten Tagen bis zu zwei Dutzend Kunden dabei geholfen, verpasste Flüge und Verbindungen auszuhandeln.

Unter Berufung auf Zahlen aus FlightAware, ein Unternehmen für Flugverfolgungstechnologie, sagte der Branchenanalyst Henry Harteveldt, dass fast 3 % aller Wochenendferienflüge in den USA im Jahr 2022 storniert wurden, ein Anstieg von 33 % im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2019; Verspätungen stiegen um 21 %.

Freitag und Samstag, der 1. und 2. Juli, schienen für Urlaubsreisende am problematischsten zu sein, mit mehr als 1.200 Annullierungen und 13.000 Verspätungen, die laut FlightAware in diesen zwei Tagen gemeldet wurden.

„Das vergangene Wochenende war definitiv kein Wochenende, auf das Fluggesellschaften in den USA mit Stolz verweisen können“, sagte Harteveldt, Präsident der in San Francisco ansässigen Atmosphere Research Group. „Fluggesellschaften leisten eine phänomenale Arbeit, um die potenzielle zukünftige Nachfrage zu zerstören.“

Er zitierte eine kürzlich durchgeführte Umfrage, die ergab, dass 74 % der Reisenden in diesem Sommer ihre Entscheidung zu fliegen bereuten. „Das ist nicht gut für die Fluggesellschaften, ihre Arbeitgeber, die Gemeinden, denen sie dienen, oder ihre Investoren.“

In Cleveland gab es acht Absagen am Freitag, zehn am Samstag, drei am Sonntag, zwei am Montag und acht am Dienstag.

Zahlreiche Fluggesellschaften und Reiseziele waren betroffen: Am Samstag strich United Airlines den Flug von Cleveland nach Los Angeles, Delta strich einen Flug nach Atlanta und American strich Flüge nach New York City und Washington, DC

Andere betroffene Ziele aus Cleveland waren Charlotte, Denver, Orlando und Toronto.

Als Beweis für den Kampf hat Delta Air Lines letzte Woche ein unerwartetes Angebot herausgegeben, in dem Reisenden, die ihre Reiseroute ändern und nicht über das lange Wochenende fliegen wollten, Gebühren erlassen wurden.

„Es ist ein erschreckendes Eingeständnis, dass eine Fluggesellschaft nicht bereit wäre, die Kunden zu bedienen, denen sie bereits Tickets verkauft hat“, sagte Harteveldt.

Auch United Airlines hat versucht, dem Problem zuvorzukommen, indem sie 50 Flüge pro Tag von Newark, New Jersey, einem der Drehkreuze der Fluggesellschaft und einem der verkehrsreichsten Flughäfen in den Vereinigten Staaten, präventiv stornierte. Die Fluggesellschaft nannte bei der Ankündigung im vergangenen Monat Probleme mit der Flugsicherung und laufende Bauarbeiten – nicht das Personal der Fluggesellschaft – als Gründe für die Reduzierung.

Zahlreiche United-Flüge zwischen Cleveland und Newark wurden in den letzten Wochen gestrichen, darunter ein Abflug von Hopkins um 17:32 Uhr am Dienstag.

Auch nicht Clevelands neueste Fluggesellschaft, Alaska Airlines, war gegen die Probleme immun. Die Fluggesellschaft stornierte am Samstag, den 25. Juni – nur ihren 10. Flugtag von Hopkins – sowohl ihre Ost- als auch Westflüge von und nach Cleveland, sodass mehr als 350 Reisende nach alternativen Wegen von und nach Seattle suchen mussten.

Unter den Unannehmlichkeiten: Michelle aus Lake County, die gerade ihre einwöchigen Flitterwochen an der Westküste beendete, als sie erfuhr, dass ihr Rückflug nach Cleveland abgesagt wurde. „Wir dachten, wir wären sicher, weil es eine brandneue Route war“, sagte sie. „Wir haben uns seit Monaten darauf gefreut.“

Tipps zum Fliegen in diesem Sommer

Harteveldt und Gray gaben diese Tipps, während Reisende die geschäftige Sommerreisesaison verhandeln:

* Buchen Sie nach Möglichkeit einen Nonstop-Flug und zwar früh am Morgen, um Verspätungen zu vermeiden, die sich im Laufe des Tages häufen können.

* Wählen Sie eine Fluggesellschaft, die Ihr Ziel jeden Tag anfliegt, anstatt ein paar Mal pro Woche, was die Umbuchung erleichtern sollte. „Einige Fluggesellschaften tauschen Tickets mit anderen Fluggesellschaften“, sagte Harteveldt. Aber einige nicht. „Das Beste, was sie tun können, ist, Ihnen eine Rückerstattung zu geben, und dann müssen Sie ein Last-Minute-Ticket kaufen – und das kann sehr teuer werden.“

* Checken Sie online ein, kommen Sie früh zum Flughafen, bezahlen Sie Ihr aufgegebenes Gepäck im Voraus oder fliegen Sie nur mit Handgepäck.

* Laden Sie die Telefon-App Ihrer Fluggesellschaft herunter, die häufig Flugänderungsinformationen vorab per E-Mail und Website teilt.

* Denken Sie über einen Plan B nach, falls Ihr Flug Verspätung hat oder annulliert wird.

Schließlich, fügte Harteveldt hinzu, behandeln Sie die Mitarbeiter der Fluggesellschaft freundlich. „Nichts davon ist ihre Schuld und Sie brauchen die Person, mit der Sie sprechen, um Ihnen zu helfen, Ihr Ziel zu erreichen“, sagte er.

Michelle, die frustrierte Alaska-Fliegerin, nahm schließlich über Facebook Messenger Kontakt mit einem Vertreter der Fluggesellschaft auf, nachdem ihr zunächst mitgeteilt worden war, dass sie 10 Stunden warten musste, um mit einem Kundendienstmitarbeiter am Telefon zu sprechen. Ihre Flüge nach Hause buchten sie und ihr frischgebackener Mann schließlich selbst um – mit zwei Stopps statt Nonstop. Sie hat bei Alaska einen Antrag auf Erstattung ihrer zusätzlichen Ausgaben gestellt. (Sie bat darum, dass ihr Nachname nicht verwendet wird, während sie darauf wartet, dass Alaska ihren Anspruch bearbeitet.)

Flughafendirektor Kennedy wurde unterdessen am Tag nach seinem annullierten Flug auf einen Flug nach Atlanta umgebucht.

Er gab diesen Sommer diesen Rat für Reisende: „Die Leute müssen ihre Geduld einpacken“, sagte er. „Das wird noch eine Weile so bleiben.“

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