Das Weltumrundungsabenteuer eines Bewohners von Anchorage ist der Traumjob eines Reiseliebhabers

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Cella Baker landete kürzlich nach einem bemerkenswerten Weltumrundungsabenteuer in Anchorage. Obwohl sie technisch gesehen nicht die Welt umrundete, saß sie sicherlich nicht still auf ihrem Weg von Land zu Land.

„Ich war in 140 Ländern“, sagte sie. „Als Erstes lerne ich, wie man in der Landessprache „Hallo“ und „Danke“ sagt. Ich glaube, wir haben auf dieser Reise 46 Länder bereist.“

Bakers Reise begann im vergangenen November auf Aruba. Sie wurde von angeheuert Ozeanien Kreuzfahrten auf einer Weltumsegelung zu arbeiten. Aber das Schiff, das Insignien, wurde während der COVID-Pandemie niedergelegt. Ein Teil ihrer Arbeit bestand darin, es wieder segelfertig zu machen.

„Wir haben Jules Verne gechannelt“, sagte sie. „Aber anstatt in 80 Tagen um die Welt zu reisen, haben wir weitere 100 Tage hinzugefügt.“

Die 1999 gebaute Insignia ist 594 Fuß lang und fasst 656 Passagiere und 400 Besatzungsmitglieder. Nach ihrer Nachrüstung in Aruba fuhr das Schiff am 21. Dezember 2021 nach New York, um seine ersten Passagiere aufzunehmen.

Bakers Job an Bord des Schiffes ist ein „Oceania Club Ambassador“. Sie verkauft künftige Kreuzfahrten an die Gäste an Bord, verwaltet ein Treueprogramm und führt Hafenrundfahrten durch. Einige Gäste des Schiffes nehmen an der gesamten 180-tägigen Kreuzfahrt teil, während andere bestimmte Abschnitte der Reiseroute segeln.

„Das ist mein Ruhestandsjob“, sagt sie. „Ich bin vor zwei Jahren in Rente gegangen und zur See gefahren!“

Oceania Cruises bietet die Weltumrundung seit 2015 an. „Wir haben einige Gäste, die schon sechs Mal dort waren“, sagte Baker.

„Wir haben COVID an Bord des Schiffes wirklich gut gehandhabt, aber an Land gab es ständig wechselnde Protokolle.“

Diese „sich ständig ändernden Protokolle“ führten mitten auf ihrer Reise zu einigen Umleitungen.

Nachdem sie Los Angeles am 6. Januar verlassen hatte, schaffte es die Insignia bis nach Französisch-Polynesien, bevor sie umdrehte. Viele der asiatischen Anlaufhäfen waren noch immer für Kreuzfahrtschiffe gesperrt.

„Wir haben auf Tahiti eine Kehrtwende gemacht“, sagte Baker. „Wir sind durch den Panamakanal zurückgefahren und haben ungefähr einen Monat in der Karibik verbracht. Von dort ging es nach Europa, Israel, ins östliche Mittelmeer, zu den griechischen Inseln, rund um Italien, Frankreich, Spanien und Gibraltar. Dann sind wir ins Baltikum gesegelt.“

Baker erinnert sich leicht an die spontanen Änderungen der Reiseroute und die gesamte Planung, die spontan durchgeführt werden musste.

„Wenn man während einer Pandemie reist, muss man flexibel sein. Sie können keine Erwartungen gesetzt haben “, sagte sie.

Aber die neuen Hafenanläufe brachten einige erstaunliche Erfahrungen mit sich.

„Wir waren eines der allerersten Schiffe, die in Istanbul zugelassen wurden“, sagte Baker. „Ich habe während des Ramadan eine Nachttour in die Gegend der Blauen Moschee begleitet. Wir sahen Familien kommen und Picknickdecken auf einem 100 Hektar großen Gartengelände für eine Feier ausbreiten. Und es war jede Nacht (während des Ramadan) eine Feier.“

Ein weiteres Abenteuer, als das Schiff in Italien anlegte, war die Trüffelsuche in der Toskana. „Wir sind mit zwei Jungs und ihren Hunden ausgegangen. Und ja, die Hunde haben gegraben“, sagte sie.

Die Insignia kreuzt im Atlantik und läuft in Funchal, Madeira, an. Die Insel vor der Küste Afrikas wird von den Portugiesen kontrolliert und ist für ihren Portwein bekannt.

Baker fuhr mit einer Gruppe in einer Seilbahn auf die Spitze eines Berges auf der Insel. Von dort ging es in Schlitten mit bequemen Stühlen wieder bergab. „Es hat am meisten Spaß gemacht“, sagte Baker. „Jeder Schlitten hatte zwei Gondoliere, die den Schlitten die steilen Straßen hinuntersteuerten.“

In Montenegro, das nördlich von Albanien und südlich von Kroatien liegt, organisierte die Kreuzfahrtreederei eine Tour durch einen Olivenhain. Als sie ankamen, traf sie der Bauer und sie hatten eine Olivenölverkostung auf dem Feld. Von dort ging die Gruppe zu einer Weinprobe zum Bauernhaus.

Andere kulinarische Veranstaltungen waren extravaganter. „Wir haben unter Wasser zu Abend gegessen“, sagte Baker. „Wir gingen in die untere Ebene des Nationalaquariums in Kopenhagen“, sagte sie.

„Die meisten Gäste sind zwischen 60 und 70“, sagte Baker. „Unter den 250 Weltumrundungskreuzern waren einige Mutter-Tochter-Paare sowie einige kürzlich pensionierte Gäste. Es gab auch einige, die alles verkauften und beschlossen, um die Welt zu gehen. Andere verkauften ihre Häuser, lagerten alles ein und nutzten die Reise als Sabbatical.“

Die Gäste an Bord kamen laut Baker aus 15 bis 20 Ländern. Die Besatzungsmitglieder kamen aus 30-50 Ländern. „Es ist wie eine kleine UNO an Bord“, sagte Baker.

Fernweh war schon immer Teil von Bakers Geschichte, seit sie in der Reisebranche zu arbeiten begann. Dazu gehören Jobs in Resorts, in Reisebüros und bei Kreuzfahrtschiffen. „Das ist ein toller Ruhestandsjob. Ich werde dafür bezahlt, die Welt auf eine Weise zu sehen, die ich mir nicht leisten könnte. Und das macht es umso interessanter“, sagte sie.

Was kommt als nächstes? Nun, Baker soll die Route 2023 für Ozeanien absolvieren. „Nächstes Jahr reisen wir in die Antarktis“, sagte sie. „Nächstes Jahr wird mein dritter Versuch, um die Welt zu reisen. Die Kreuzfahrt 2020 wurde abgesagt und dieses Jahr mussten wir eine Kehrtwende machen.“

Die Reiseroute für 2023 umfasste auch einige Häfen in Alaska: Dutch Harbor, Juneau und Ketchikan. Ozeanien bietet eine 198-tägige Reiseroute an Abfahrt kurz nach Weihnachten, am 28. Dezember 2022 von Miami. Kabinen sind ab 47.199 $ pro Person erhältlich.