Delta-v, General Catalyst Bullish auf Vertical SaaS, Softwareeinführung im Sport – Sportico.com

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Teamworks, eine digitale Softwareplattform, die speziell entwickelt wurde, um Sportteams bei der Verwaltung von Operationen zu unterstützen, hat kürzlich eine Serie-D-Runde in Höhe von 50 Millionen US-Dollar aufgebracht. Es wurde keine Bewertung bekannt gegeben. Delta-v Capital führte die Finanzierungsrunde an, und weitere Teilnehmer sind General Catalyst (GC), Seaport Capital, Teamworthy Ventures, Afia Capital und mehr als 30 aktuelle und ehemalige Profisportler (darunter der pensionierte NBA-Star David Robinson und Falcons QB Marcus Mariota).

Für Delta-v und GC ist die Folgeinvestition (GC leitete die Serie B von Teamworks, Delta-v führte die Serie C an) größtenteils eine Wette auf vertikale Software als Service (SaaS) und die Einführung von Software im Sport. „[Delta-v sees] eine Riesenchance [for Teamworks] in die Fußstapfen von Unternehmen wie Procore, Instructure und Tyler zu treten [Technologies], und dieses Rekordsystem für die Sportvertikale sein “, sagte Dan Williams, Partner bei Delta-v. Procore, Instructure und Tyler sind börsennotierte vertikale SaaS-Unternehmen im Wert von mehreren Milliarden Dollar im Bau-, Bildungs- und Regierungssektor.

Die bestehende Marktführerschaft von Teamworks, die Möglichkeit, zusätzliche Produkte auf die Plattform zu schrauben, und das Vertrauen in das Führungsteam waren ebenfalls Teil der Investitionsthese.

Die Einstellung von JWS: Teamworks entwickelt sich zum führenden „Betriebssystem für Sport“ (das ist ihr Slogan). Derzeit betreut das Unternehmen über 5.000 Sportorganisationen weltweit, darunter mehr als 4.000 College-Programme, 27 NFL-Teams, 20 NHL-Teams, 12 NBA-Teams und 14 MLB-Clubs. Im Kern ist Teamworks eine Collaboration-Anwendung.

„[Think of it as] Slack plus Outlook plus Dropbox plus DocuSign“, sagte Williams. „Alle Funktionen, die Sie in diesen horizontalen Anwendungen erhalten, aber alle speziell für diese Teams entwickelt.“

Im Gegensatz zu den genannten horizontalen SaaS-Plattformen, die für eine breite Palette von Benutzern entwickelt wurden, sind vertikale SaaS-Lösungen auf einen bestimmten Endkunden zugeschnitten. Zach Maurides, ein ehemaliger Duke-Fußballspieler, gründete Teamworks, um einige der kommunikationsbezogenen Probleme zu lösen, mit denen Spitzensportorganisationen konfrontiert waren. Während seiner Zeit in Durham begann er, die Softwarelösung an College-Teams zu verkaufen.

Holly Maloney (Geschäftsführerin, General Catalyst) sagte, dass sie sich schon immer zu branchenspezifischen Investitionen und Industrien zu Beginn ihrer digitalen Transformation hingezogen fühlte – wie zum Beispiel Sport. „Wenn Sie Unternehmen unterstützen, die sich in diesen frühen Phasen der digitalen Transformation befinden, insbesondere in Branchen, die eine gewisse Komplexität aufweisen, werden diese Unternehmen zu Marktführern“, sagte sie. „Es gibt viele Vorteile, die diese Unternehmen aus Größe, Effizienz und Talent ziehen, die sie zu hochstrategischen Vermögenswerten machen können.“

Delta-v hält auch eine starke These rund um vertikales SaaS aufrecht. „Ein maßgeschneiderter Anzug passt viel besser als ein Anzug von der Stange“, sagte Williams.

Infolgedessen genießen vertikale SaaS-Unternehmen im Allgemeinen bessere Bruttobindungsraten als ihre horizontalen Mitbewerber. „Sie behalten ihre Kunden [and the recurring revenue] weil die Kunden ihr Produkt lieben. Es ist für sie gebaut“, sagte Williams. Maloney sagte, die frühe Anziehungskraft von Teamworks bei Kunden sei „wirklich, wirklich stark gewesen, was sich in einer hohen Kundenbindung manifestiert, was es zu einem attraktiven Abonnement-Geschäftsmodell für die Zukunft macht“.

Vertikale SaaS-Unternehmen haben in der Regel auch kapitaleffizientere Markteinführungsstrategien und CAC-Metriken, was sie aus Investitionssicht attraktiv macht. „Sie konzentrieren sich wirklich darauf, nur an sie zu verkaufen [customers within the industry]anstatt zu versuchen, an jedes Unternehmen zu verkaufen, das es auf der Welt gibt“, sagte Williams.

Sportorganisationen haben Technologielösungen langsamer integriert, insbesondere auf der Betriebs- oder B2B-Seite, als diese Branchen. „Diese Organisationen haben dem Business-to-Consumer Priorität eingeräumt [experience] denn das ist es, was gut sichtbar ist [and expected by] die allgemeine Bevölkerung“, sagte Maloney.

Williams sagte jedoch, dass Organisationen seit Beginn der Pandemie, als Teams begannen, nach neuen Wegen zu suchen, um mit ihren Spielern zu kommunizieren und mit ihnen in Kontakt zu treten, häufiger B2B-Software verwenden. Darüber hinaus treibt die ständige Wachablösung im Sport – sowohl auf dem Spielfeld als auch im Front Office – die Akzeptanz dieser Technologielösungen bei den Teams voran. „Das Alter von Trainern und ADs sinkt, und die Erwartungen an [Gen-Z] Athleten, wenn sie aus der High School und aus dem College kommen, ändert sich in Bezug darauf, wie sie interagieren möchten und welche Effizienz durch die Einführung von Technologie erreicht werden kann “, sagte Williams.

Der Delta-v-Partner geht davon aus, dass der Prozentsatz, den Sportmannschaften für Technologie ausgeben, weiterhin näher an die 3-4 % steigen wird, die in anderen Branchen beobachtet werden, da die Produktlinie von Teamworks wächst und neue Lösungen eingeführt werden.

Da immer mehr Athleten mit Teamworks von der High School oder dem College-Abschluss bis zu den Profis vertraut sind, suchen sie nach denselben Möglichkeiten für die digitale Zusammenarbeit, die ihnen zur Verfügung stehen. „Das hat dazu beigetragen, die Akzeptanz zu schaffen und zu beschleunigen [too]“, sagte Williams.

Aus Teamsicht – zumindest auf Profiebene – scheint eine Investition in Technologie ein Kinderspiel zu sein. „Diese Athleten sind viel Geld wert. Also, um ein bisschen Geld auszugeben, um eine Softwareplattform zu haben, die sie effizient macht und sicherstellt, dass sie dort sind, wo sie sein müssen, wenn sie dort sein müssen. Sie haben einen einfachen Kommunikationskanal mit Trainern und Trainern, die sie einrichten [for success]. Es ist eine großartige Investition, der ROI ist gegeben [their] Wert“, sagte Williams.

Anders als die Bau-, Bildungs- und Regierungssektoren verfügt die Sportbranche derzeit nicht über eine öffentlich gehandelte System-of-Record-Plattform. Maloney sah darin eine Chance; Tatsächlich sagte sie, wenn es einen etablierten Marktführer gäbe, wäre es weniger aufregend für sie.

„[I am] gespannt wo die [sports] Markt war aus der Perspektive der Reife, aus der Perspektive der Technologieeinführung und dem Wissen, dass ein Plattformunternehmen noch aufgebaut werden muss“, sagte Maloney. „Es [feels] wie Teamworks [has] die Möglichkeit, das Organisationsprinzip in der Kategorie zu sein.“

Das Fehlen eines bestehenden Plattformgiganten bedeutet auch, dass es kein größeres Unternehmen gibt, das Teamworks übernehmen könnte, aber Williams sah dies nicht als Einfluss auf einen eventuellen Ausstieg. Er sagte, das Team und der Vorstand konzentrieren sich darauf, eine Aktiengesellschaft zu werden. „Die Implikation ist, dass es diese großen Plattformen in Tyler, Instructure und Procore gegeben hat, die bewiesen haben, dass Interesse an solchen Unternehmen auf den öffentlichen Märkten besteht.“

Das Unternehmen muss wahrscheinlich einen Umsatz von 150 bis 200 Millionen US-Dollar erzielen, bevor es ernsthaft einen Börsengang in Betracht ziehen kann. Wo das Privatunternehmen heute steht, ist unklar. Aber Williams erwartete nicht, dass Teamworks innerhalb der nächsten 12 Monate einen Börsengang beantragen würde. FWIW, es gibt andere potenzielle Wege zu einer Kapitalrendite für Delta-v und die anderen Investoren, einschließlich eines strategischen Ausstiegs, falls ein Börsengang keine Option ist.

Williams bezeichnete die jüngste Runde von Teamworks als opportunistisch. Er sagte, das Unternehmen plane, die Finanzierung zu verwenden, um zusätzliche Softwarelösungen zu bauen, zu erwerben und in seine Kernplattform zu integrieren. „Je mehr [the company] tun können, um Menschen weiterzuhelfen und ein Paket von Lösungen zu liefern, desto besser und klebriger kann die Beziehung im Laufe der Zeit sein und desto höher ist die Wahrscheinlichkeit [the company] innerhalb dieser Kunden weiter expandieren kann“, fügte Maloney hinzu.