Demokraten können gewinnen, wenn sie die Politik der Angst annehmen

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Wenn es um das Recht auf Abtreibung geht, müssen sich die Demokraten auf die Politik der Angst einlassen.

Sie stehen einer Basis gegenüber, die sich betrogen fühlt, und einer Gruppe wohlhabender, gemäßigter Wähler in lila Staaten, die dies tun erkennen möglicherweise nicht, dass auch ihre eigenen Rechte auf dem Spiel stehen. Die Demokraten brauchen diese beiden Gruppen, um eine Niederlage im Herbst abzuwehren, und die Angst kann sie zu den Wahlen treiben. Wovor sollen die Demokraten ihnen Angst machen? Ein nationales Abtreibungsverbot.

Amerika mag nach dem Fall von Roe v. Wade das Gefühl haben, im Worst-Case-Szenario zu leben, aber jeder, der reproduktive Freiheit schätzt, hat Grund zur Panik darüber, was passieren könnte, wenn die Republikaner die Macht in Washington zurückerobern. Mitglieder des GOP-Kongresses haben bereits Gesetzentwürfe eingebracht, die Abtreibung auf verschiedene Weise kriminalisieren würden. Sie sind jetzt nur noch ermutigter.

Im vergangenen Monat forderte der frühere Vizepräsident Mike Pence ein nationales Abtreibungsverbot. Genauer gesagt, Senator Mitch McConnell, der Anführer der Minderheit, hat es als „möglich“ bezeichnet. Kürzlich hat er die Vorhersage abgesichert, indem er eine offensichtliche Tatsache feststellte: „Keine Seite in dieser Frage hatte 60“ Stimmen, um ein solches Verbot zu verabschieden. Ist das ein Satz, an dem Sie Ihre Zukunft sicher festhalten?

Viele progressive Wähler müssen nicht auf die Gefahr aufmerksam gemacht werden. Sie haben bereits Angst vor der Zukunft. Aber alle sollten, nicht nur diejenigen, die in Zukunft eine Abtreibung wünschen oder benötigen. Die konservativen Rechtstheorien (und die konservativen Juristen), die Roe zu Fall gebracht haben, bedrohen die Gleichberechtigung in der Ehe, die Privatsphäre im Schlafzimmer und sogar die Empfängnisverhütung. Ein Gesetz, das die Abtreibung verbietet, indem es Föten als Menschen mit verfassungsmäßigen Rechten anerkennt, könnte die In-vitro-Fertilisation kriminalisieren. Die Schwangerschaftsszenarien auf Leben und Tod, die sich jetzt in roten Staaten abspielen, könnten sich gleich nebenan wiederholen, egal wo Sie leben.

Um der Dringlichkeit des Augenblicks gerecht zu werden und ihren hauchdünnen und oft nicht vorhandenen Einfluss auf den Senat zu retten, müssen die Demokraten über diese Zukunft sprechen und den Wählern im ganzen Land zustimmen jeder Zustand, ein Grund zu wählen. Leben stehen auf dem Spiel. Gleichzeitig müssen die Führer der Demokraten verstehen, dass die Politik der Angst in beide Richtungen gehen kann.

Die Partei muss den Wählern Angst machen und zeigen, dass auch sie Angst haben: Angst vor den Wählern selbst. Demokratische Politiker sahen jahrzehntelang zu, wie die Republikaner das Abtreibungsrecht einschränkten – und als Roe fiel, hatten sie keinen Plan. Jetzt müssen sie zeigen, dass sie bereit sind, sich denen auszuliefern, an denen sie gescheitert sind – indem sie konkrete Versprechungen machen und die Wähler wissen lassen, dass es mehr als nur eine Gelegenheit zum Sammeln von Spenden sein wird, wenn sie erneut scheitern. Es wird eine Abrechnung sein.

Politiker haben sich nie vor Wahlversprechen gescheut, aber die Republikaner sind besser darin, die Umstände zu schaffen, unter denen die Wähler Rache üben können. Grover Norquists „Taxpayer Protection Pledge“ hatte über ein Jahrzehnt lang Einfluss auf Hunderte von republikanischen Kandidaten. Für die GOP war das Versprechen eine nette Möglichkeit, die Interessen der sehr Reichen und der trotzigen regierungsfeindlichen Ader der weißen Mittelklasse zu synchronisieren, und der Schlüssel, damit es funktioniert, war so lange, wie es funktioniert, einfach: Wähler zu lassen wissen, dass sie erwarten, zur Rechenschaft gezogen zu werden. Wenn ein gewählter Beamter das Steuerversprechen ablehnt, haben die Wähler einen bestimmten Grund, ihn nach Hause zu schicken, und der Politiker hat keine Ausreden.

Ein Versprechen, das Recht auf Abtreibung zu schützen, hätte nicht die gleiche Art von Geldnetzwerk hinter sich wie das Steuerversprechen. Aber es würde das gleiche emotionale und politische Gewicht haben. Am Ende müssen sich alle Politiker für ihre Rekorde verantworten.

Sagen Sie, dass sich die Demokraten ausnahmsweise dazu verpflichtet haben, Maßnahmen Vorrang vor jeder Lösung zu geben, die Washington für vernünftig hält. Nennen Sie es „Abortion Access Pledge“ und verwandeln Sie das Laufen gegen die Drohung eines nationalen Abtreibungsverbots in eine Chance, auch für etwas zu kandidieren.

Streiten Sie nicht, lassen Sie sich nicht von Debatten darüber ablenken, ob oder wann ein Verbot verhängt wird. Entscheiden Sie sich stattdessen für eine Handvoll Aktionspunkte rund um den Zugang zu Abtreibungen und lassen Sie jeden, der eine Stimme oder einen Dollar haben möchte, es laut sagen: „Ich werde den Zugang zu Abtreibungen auf diese Weise unterstützen, und wenn ich mich nicht durchsetze, sollten Sie mich treten aus.“

Ich bin mir ehrlich gesagt nicht sicher, ob es wichtig ist, was diese Aktionselemente sind. Ich weiß, dass die Demokraten jede Sorge um den Anschein von Mäßigung über Bord werfen müssen. Im Moment klingen alle Ideen zur Überbrückung der Lücke zum Zugang zur Abtreibung extrem. Aber auch das Steuerversprechen an einem Punkt. So auch der Umsturz von Roe v. Wade.

Nehmen Sie Abtreibungen zuzulassen auf föderal Land. Biden könnte die Politik so erklären. Die Kandidaten müssten sich lediglich dazu verpflichten, sie zu unterstützen. Ja, die Richtlinie würde eine Lawine ungeprüfter Rechtstheorien und komplizierter Zuständigkeitsfragen hervorrufen. Aber Demokraten, die das Leben derer retten wollen, die eine Abtreibung benötigen, können nicht auf „es ist kompliziert“ als Ausrede zurückgreifen, um es nicht einmal zu versuchen.

Wenn Sie etwas weniger Kompliziertes wollen – etwas, das auch dazu beitragen würde, Abtreibungen in Bundesländern einzuführen – versprechen Sie, nicht für ein Aneignungsgesetz zu stimmen, das die Hyde-Änderung enthält, die die Bundesfinanzierung für die meisten Abtreibungen verbietet. Allein die Abschaffung des Hyde Amendment würde den Zugang außerhalb von Staaten, in denen Abtreibung legal ist, nicht wesentlich erweitern. In Kombination mit dem Zugang zu Abtreibungen auf Bundeseigentum könnte die Regierung jedoch noch direkter handeln, um denjenigen zu helfen, die eine Abtreibungsbehandlung wünschen. Das Blockieren von Hyde-belasteten Budgets könnte zu einer Schließung der Regierung führen, aber wenn Sie glauben, dass dies den Ruf einer Partei für immer ruiniert, dann sind Sie wahrscheinlich ein aktueller demokratischer Amtsinhaber.

Die Annahme einer Politik der Angst in Bezug auf reproduktive Rechte vereint zwei der Wahlkreise, die die Demokraten brauchen, um die GOP in wichtigen engen Rennen zu verdrängen (Wisconsin, Pennsylvania, Georgia). Erstens kann das Einhämmern der Gefahr eines nationalen Verbots die gemäßigten Wähler in den Vorstädten ausreichend alarmieren und sie davon überzeugen, die Republikaner im Stich zu lassen. Zweitens wird die Auseinandersetzung mit dem weit verbreiteten Gefühl des Verrats unter progressiven Wählern dazu beitragen, sie aktiv zu halten. Die Drohung mit einem nationalen Abtreibungsverbot ist auch eine nationale Botschaft. Die Demokraten können deutlich machen, dass die Partei keinen einzigen Verlust riskieren kann, egal wie einseitig die Umfragen sind. Und dann gibt es noch die einfache Wahrheit, die dieser ganzen Strategie zugrunde liegt: Der Schutz des Rechts auf Abtreibung ist beliebt.

Dieser Plan – bei dem demokratische Führer echte politische Risiken eingehen – ist unerprobt. Aber es ist das Glücksspiel wert. Mutiges Handeln ist der einzige Weg, den Wählern zu versichern, dass sie bereit sind, alles zu tun, was nötig ist, wenn andere Rechte auf dem Spiel stehen. Am wichtigsten wäre, dass die Priorisierung der Reaktionsfähigkeit auf die Wähler den gesamten Rahmen demokratischer Kampagnen neu definieren würde.

Die einzige Möglichkeit, wie diese Strategie wirklich nach hinten losgehen könnte, besteht darin, dass die Demokraten ein Versprechen einlösen und es dann wieder brechen. Und erwarten, wiedergewählt zu werden. Natürlich tun die Demokraten das gerade jetzt. „Protect Roe“ war ihr Schlachtruf; Es stellt sich heraus, dass das alles war.

Angst trennt oft, aber sie kann auch verbinden. Wenn Sie eine gemeinsame Bedrohung haben, gibt es eine Gelegenheit für eine gemeinsame Mission. Diese Bedrohung ist nicht mehr jenseits des Horizonts – sie steht vor der Tür. Jetzt, Demokraten, entscheiden Sie sich für eine Mission.

Ana-Marie Cox war Gründungsredakteur des politischen Blogs Wonkette. Sie ist die Autorin von „Dog Days“, einem Roman und einer bevorstehenden Abhandlung. Dieser Artikel erschien ursprünglich in Die New York Times.