Der Chemiker Randall Goldsmith wurde zum Schmidt Science Polymath ernannt

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Randall Goldsmith vergleicht seine Arbeit – das Messen der Eigenschaften und des Verhaltens einzelner chemischer Moleküle – mit dem Zuhören einer Gruppe von 100 Personen in einem Raum, die gleichzeitig „On, Wisconsin!“ brüllen.

Alles ist in Ordnung, erklärt der Chemieprofessor der University of Wisconsin-Madison, bis ein paar Leute anfangen, aus dem Rhythmus oder der Tonart zu rutschen. Oder, schlimmer noch, fangen Sie an, ein ganz anderes Lied zu singen.

„Das ist bei den meisten Arten von chemischen Messungen der Fall“, sagt Goldsmith. „Aber indem wir unsere Messungen jeweils Molekül (und damit Lied) durchführen, können wir all diese faszinierenden Details der Molekulardynamik erkennen. Wenn wir sehen, was Moleküle tun, können wir Wege eröffnen, um ihre Leistung zu verbessern.“

Das Labor von Chemieprofessor Randall Goldsmith arbeitet mit Kollegen von UW-Madison in Disziplinen wie Ingenieurwesen, Physik und Biologie zusammen. Foto eingereicht

Sein Ansatz zur Untersuchung chemischer und biophysikalischer Systeme hat die Aufmerksamkeit von Schmidt Futures erregt – einer Initiative, die vom ehemaligen Google-CEO Eric Schmidt und seiner Frau, Investorin und Philanthropin Wendy Schmidt gegründet wurde –, die Goldsmith zu einer ihrer Initiativen ernannte Gewinner des Schmidt Science Polymaths-Preises 2022. Jeder der 10 Empfänger, bei denen es sich um neu angestellte Universitätsdozenten handelt, die aufgrund ihrer vielversprechenden interdisziplinären Forschung ausgewählt wurden, erhält über einen Zeitraum von fünf Jahren 2,5 Millionen US-Dollar zur Finanzierung ihrer Forschungsgruppen.

„Die Unterstützung durch die Schmidt Futures-Organisation ist transformierend“, sagt Goldsmith. „Multidisziplinäre Ideen sind natürlich riskant, weil sie einfach mehr bewegliche Teile haben. Sie brauchen neue Ausrüstung, neue Materialien, neue Mitarbeiter. Am wichtigsten ist, dass sie Zeit für mein Team brauchen, um neue wissenschaftliche Sprachen zu lernen, Zeit für uns, Experten in neuen Bereichen zu werden, und einfach insgesamt Zeit, damit sich die Wissenschaft entwickelt und reift. Als Schmidt-Universalgelehrter ist all dies möglich.“

Goldsmith’s Lab arbeitet mit UW-Madison-Kollegen in Disziplinen wie Ingenieurwesen, Physik und Biologie zusammen, konstruiert nanophotonische Geräte, setzt Molekülspektroskopie ein und nutzt Quantenprozesse, um sich auf einzelne Moleküle zu konzentrieren. Goldsmiths eigene Forschung verwendet die Einzelmolekülperspektive, um das Design kritischer chemischer Reaktionen für die Pharma- und Kraftstoffindustrie zu verbessern.

„Zielstrebige Spezialisierung gepaart mit starren Forschungs- und Förderstrukturen hindern oft den Ehrgeiz, neue Perspektiven in der wissenschaftlichen Forschung freizusetzen“, sagt sie Stuart Feldmann, Chefwissenschaftler von Schmidt Futures. „Vom Klimawandel bis zur öffentlichen Gesundheit nutzen die Schmidt Science Polymaths die Tiefe ihres Wissens in einer Vielzahl von Bereichen, um neue Wege zu finden, um einige unserer schwierigsten Probleme zum Nutzen der Allgemeinheit zu lösen.“

Hoffnungsvolle Universalgelehrte von mehr als 25 Universitäten reichten Bewerbungen ein, in denen sie Forschungsideen in MINT-Fächern umrissen, die eine wesentliche Abkehr von ihrem aktuellen Forschungsportfolio darstellen und wahrscheinlich nicht anderweitig gefördert werden. Goldsmith ist der erste UW-Madison-Professor, der einen Polymath Award gewonnen hat.

„Wir hatten schon immer so viel mehr Ideen, als wir Zeit und Ressourcen hatten, um sie zu verfolgen“, sagt Goldsmith. „Ein Hauptziel, das wir verfolgen wollen, ist die Herstellung neuer photonischer Strukturen – dreidimensionaler Geräte, die Licht auf wirklich ungewöhnliche Weise biegen und steuern können. Wir haben auch Ideen für neue Formen der biologischen Mikroskopie.“

Um mehr über das Schmidt Science Polymath Program zu erfahren, besuchen Sie schmidtfutures.com.