Der neue kolumbianische Finanzminister versucht, die Bedenken der Unternehmen zu zerstreuen

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Die neue linke kolumbianische Regierung werde die Steuern für Unternehmen nicht erhöhen, könnte aber den Körperschaftsteuersatz um bis zu fünf Prozentpunkte senken, wenn die Bedingungen es zuließen, sagte der nächste Finanzminister des Landes, als er versuchte, die Nerven der Wirtschaftsführer zu beruhigen.

Im Gespräch mit der Financial Times sagte José Antonio Ocampo, Unternehmen würden eine hohe Steuerlast tragen und sein Steuerreformplan, den er bis Ende des Jahres durchsetzen will, werde sich darauf konzentrieren, mehr Steuern von wohlhabenden Privatpersonen als von Unternehmen zu erheben.

„Es gibt zu viele Steuern auf Unternehmen und nicht auf Einzelpersonen, und die Auseinandersetzung mit der Frage der Einkommensteuer ist unerlässlich, wenn wir das System progressiver gestalten wollen“, sagte er.

Auf die Frage, was er mit dem Körperschaftssteuersatz machen würde, der bei 35 Prozent liegt, sagte Ocampo: „Wenn wir Platz haben, würden wir ihn gerne senken, aber schrittweise. Wenn Sie mich fragen, denke ich, dass wir allmählich wieder auf das Niveau von vorher kommen sollten, also auf 30 Prozent.“

Kolumbien hat in den letzten Jahrzehnten Dutzende von Steuerreformplänen umgesetzt, aber nur wenige haben wirklich etwas bewirkt. Laut OECD, zahlen nur 5 Prozent der Kolumbianer Einkommenssteuer. Die Einnahmen aus der Einkommensteuer machen nur 1,2 Prozent des Bruttoinlandsprodukts aus, verglichen mit einem OECD-Durchschnitt von 8,1 Prozent.

Andererseits sind die Steuern für Unternehmen relativ hoch. Die scheidende rechte Regierung von Iván Duque senkte zunächst den Körperschaftssteuersatz von 33 auf 31 Prozent. Aber als die Coronavirus-Pandemie ausbrach, gefolgt von anhaltenden Straßenprotesten gegen seine Herrschaft, war er gezwungen, sie auf 35 Prozent anzuheben, den höchsten Stand seit 15 Jahren und über dem lateinamerikanischen Durchschnitt.

Ocampo wird am 7. August Finanzminister und Teil der voraussichtlich linksgerichtetsten Regierung in der Geschichte Kolumbiens. Gustavo Petro, der nächste Präsident, ist ein ehemaliger Stadtguerilla, der sagt, das Land brauche nichts weniger als eine soziale und wirtschaftliche Revolution, um die tiefe Ungleichheit, die weit verbreitete Armut und die übermäßige Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen anzugehen.

Seine Politik hat einige wohlhabende Kolumbianer verunsichert und Kapitalflucht ausgelöst. Petro will die 4.000 größten Privatvermögen mit einer Vermögenssteuer belegen und anderen Gutverdienern mehr entziehen. Seine Vorschläge haben auch einige ausländische Investoren verschreckt, insbesondere im Kohlenwasserstoffsektor, wo er verspricht, neue Öl- und Kohleexplorationen zu verbieten, Fracking-Pilotprojekte abzubrechen und den Tagebau zu verbieten.

Ocampo, ein erfahrener 69-jähriger Wirtschaftswissenschaftler, der in den 1990er Jahren Finanz- und Landwirtschaftsminister war und bei der Zentralbank und der UNO sowie in der Wissenschaft arbeitete, sagte, ausländische Investoren hätten von einer Petro-Regierung nichts zu befürchten.

„Abgesehen von der Bescheidenheit denke ich, dass meine Ernennung dazu beigetragen hat, die Märkte sehr zu beruhigen. Das ist zumindest die Botschaft, die ich bekomme“, sagte er. „Diese Regierung wird in Steuer- und Währungsangelegenheiten verantwortlich sein.“

Er sagte, die neue Regierung werde die fiskalische Regel Kolumbiens respektieren und ziele darauf ab, das Defizit von derzeit 7 Prozent des BIP um 3 Prozentpunkte über vier Jahre zu senken. Die Staatsverschuldung soll von rund 64 Prozent auf 55 Prozent des BIP gesenkt werden.

Ocampo versuchte auch, die Befürchtungen über Petros geplante Rentenreform zu zerstreuen, indem er sagte, dass dies keine unmittelbare Priorität sei. Er fügt hinzu, dass der gewählte Präsident ein System vorschlage, das sich nicht wesentlich von dem in den USA unterscheide.

Ocampo sagte, dass die Regierung zwar ihr Versprechen einhalten werde, die Ölförderung einzustellen, aber gegenüber Gas einen nachsichtigeren Ansatz verfolgen würde, das als Übergangsenergiequelle dienen könnte, wenn das Land auf erneuerbare Energien umsteige.

„Ich fragte ihn [Petro] insbesondere wenn es mehr Gasexploration geben würde, und er sagte ja“, sagte Ocampo.

Auf die Frage nach einem anderen von Petros umstritteneren Vorschlägen – dass der Staat als Arbeitgeber der letzten Instanz fungieren und jedem Arbeit anbieten würde, der im privaten Sektor keine finden konnte – sagte Ocampo: „Das wird nicht passieren.“

„Natürlich muss ich sehen, wie wir das liefern können, was er tut [Petro] im Wahlkampf versprochen, aber gleichzeitig muss er verstehen, dass ich natürlich meine Ansichten zur Wirtschaft habe, die ich hoffe, dass er sie teilt.“

Auf die Frage nach ihrer Beziehung sagte Ocampo, er kenne Petro seit Jahren und obwohl sie nicht aus derselben politischen Partei stammten oder notwendigerweise dieselbe Ideologie teilten, „war er bisher sehr höflich zu mir und wir hatten keine Meinungsverschiedenheiten.“ .

„Ich habe schon mit zwei Präsidenten zusammengearbeitet, und manchmal waren sie nicht meiner Meinung“, sagte er. „Aber das ist in allen Regierungen gleich.“