Der Oberste Gerichtshof von Wisconsin verbietet die Verwendung der meisten Wahlurnen

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Wahlrechtsgruppen und Demokraten hatten argumentiert, dass die Beschränkung der Wahlurnen es einigen Einwohnern erschweren würde, zu wählen, insbesondere denen mit Behinderungen. Konservative Interessen in Wisconsin hatten unterdessen behauptet, dass die im Bundesstaat während der Wahlen 2020 angewandten Wahlpraktiken, wie die weit verbreitete Verwendung von Wahlurnen, gegen das Staatsrecht verstoßen und potenziellem Betrug die Tür geöffnet hätten.

Das staatliche Gesetz befasst sich nicht mit Wahlurnen, aber in der 4-3-Entscheidung vom Freitag sagte die Mehrheit des Gerichts, dass das Fehlen eines völligen Verbots nicht bedeutet, dass sie legal sind. „Die Wahlurnen erscheinen nirgendwo im detaillierten gesetzlichen System für die Briefwahl“, schrieb Richterin Rebecca Bradley.

Die Mehrheit entschied, dass die Wahlkommission von Wisconsin – ein sechsköpfiges Gremium, das bei der Überwachung der Abstimmungen im Bundesstaat hilft – ihre Befugnisse überschritten hatte, als sie den örtlichen Wahlbeamten Leitlinien herausgab, um die Verwendung von Dropboxen bei den Wahlen 2020 zuzulassen Höhepunkt der Pandemie. Die Richter gingen jedoch nicht darauf ein, ob jemand einen Stimmzettel im Namen eines anderen Wählers versenden kann – und ließen die Möglichkeit einer Stimmzettelsammlung durch Dritte offen.
Die Entscheidung fällt ungefähr einen Monat vor den Vorwahlen in Wisconsin am 9. August und legt die Grundregeln für die hochkarätigen Wahlen des Staates in diesem Jahr fest. Der Gouverneur von Wisconsin, Tony Evers, ein Demokrat, strebt eine zweite Amtszeit an, und Senator Ron Johnson, ein Republikaner, stellt sich zur Wiederwahl in einem Rennen, das dazu beitragen könnte, zu bestimmen, welche Partei den US-Senat kontrolliert. Und der Präsidentschaftswettbewerb 2024 wird wahrscheinlich das Wahlergebnis in Wisconsin und einer Handvoll anderer Schlachtfeldstaaten beeinflussen.
Im ein Statement Am Freitag nannte Evers die Entscheidung „einen weiteren in einer langen Reihe von Erfolgen der Republikaner von Wisconsin, um es den Wisconsinitern zu erschweren, ihr Wahlrecht auszuüben, unsere freien, fairen und sicheren Wahlen zu untergraben und unsere Demokratie zu bedrohen“.

Rick Esenberg – der Präsident des Wisconsin Institute for Law and Liberty, der die Klage gegen Dropboxen und das Sammeln von Stimmzetteln im Namen anderer Wähler eingereicht hat – sagte, die Entscheidung biete „wesentliche Klarheit“.

„Die Wähler von Wisconsin können darauf vertrauen, dass das staatliche Gesetz und nicht die Leitlinien der (Wahlkommission von Wisconsin) das letzte Wort darüber haben, wie die Wahlen in Wisconsin durchgeführt werden“, sagte er in a Aussage auf Twitter gepostet.
Die Leitlinien der Wahlkommission von Wisconsin zur Erleichterung der Wahlverfahren während der Pandemie wurden von einigen Republikanern in Wisconsin heftig kritisiert – einschließlich der Forderung, das überparteiliche Gremium aufzulösen – nachdem Präsident Joe Biden den Staat im Jahr 2020 knapp mit weniger als 21.000 Stimmen gewonnen hatte.

Dropboxen haben bei den jüngsten Wahlen im Bundesstaat Badger an Popularität gewonnen: Bei den Parlamentswahlen 2020 wurden mehr als 520 Wahlurnenboxen verwendet, wobei sich diese Zahl bei den Frühjahrswahlen 2021 auf 570 in 66 der 72 Bezirke von Wisconsin erhöhte, wie aus den zitierten Zahlen hervorgeht in der Entscheidung vom Freitag.