Der Secret Service löschte Textnachrichten vom 5. und 6. Januar 2021 – nachdem Aufsichtsbeamte danach gefragt hatten, sagt Watchdog

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Der Brief, der ursprünglich vom Generalinspektor des Heimatschutzministeriums an die Heimatschutzausschüsse des Repräsentantenhauses und des Senats geschickt wurde, besagt, dass die Nachrichten im Rahmen eines Geräteaustauschprogramms aus dem System gelöscht wurden, nachdem der Wachhund die Behörde um Aufzeichnungen gebeten hatte seine elektronische Kommunikation.

„Zuerst teilte uns das Ministerium mit, dass viele Textnachrichten des US-Geheimdienstes vom 5. und 6. Januar 2021 im Rahmen eines Programms zum Austausch von Geräten gelöscht wurden. Die USSS löschte diese Textnachrichten, nachdem das OIG Aufzeichnungen über die elektronische Kommunikation von der USSS angefordert hatte. als Teil unserer Bewertung der Ereignisse im Kapitol am 6. Januar“, heißt es in dem Schreiben von DHS IG Joseph Cuffari.

„Zweitens haben DHS-Mitarbeiter den OIG-Inspektoren wiederholt mitgeteilt, dass es ihnen nicht gestattet sei, Aufzeichnungen direkt an die OIG zu liefern, und dass solche Aufzeichnungen zuerst von DHS-Anwälten überprüft werden müssten“, fügte Cuffari hinzu. „Diese Überprüfung führte zu wochenlangen Verzögerungen bei der Beschaffung von Aufzeichnungen durch das OIG und führte zu Verwirrung darüber, ob alle Aufzeichnungen erstellt wurden.“

Der US-Geheimdienst und der Generalinspekteur der Heimatschutzbehörde reagierten nicht sofort auf die Bitte von CNN um Stellungnahme.

Senator Gary Peters, Vorsitzender des Senatsausschusses für innere Sicherheit und Regierungsangelegenheiten, bezeichnete die Vorwürfe in einer Erklärung am Donnerstag als „besorgniserregend“. „Wir müssen der Frage auf den Grund gehen, ob der Secret Service Bundesunterlagen zerstört oder das Department of Homeland Security die Aufsicht behindert hat. Der Generalinspekteur des DHS benötigt diese Unterlagen für seine unabhängige Aufsicht, und die Öffentlichkeit verdient es, ein vollständiges Bild von dem zu haben, was passiert ist 6. Januar“, sagte der Demokrat aus Michigan.

Der Abgeordnete Bennie Thompson, ein Demokrat aus Mississippi, ist Vorsitzender sowohl des House Homeland Security- als auch des 6. Januar-Ausschusses. Er bestätigte in einer Erklärung am Donnerstagabend, dass das Gremium den Brief erhalten hatte.

„Das Committee on Homeland Security hat einen Brief vom DHS-Generalinspektor erhalten, in dem es darum geht, dass der Secret Service Textnachrichten löscht, die das Büro des Generalinspektors im Rahmen seiner Untersuchung des Angriffs vom 6. Januar auf das Kapitol angefordert hat“, sagte Thompson. „Das Komitee wird über diese außerordentlich beunruhigende Vernichtung von Aufzeichnungen informiert und entsprechend reagieren.“

Während der Brief nicht sagt, ob der DHS-Wachhund glaubt, dass diese Textnachrichten absichtlich oder aus einem schändlichen Grund gelöscht wurden, trägt der Vorfall zu wachsenden Fragen über die Reaktion des Geheimdienstes auf den Angriff auf das US-Kapitol bei.

Der Secret Service steht im Rampenlicht, seit Zeugen beschrieben haben, wie der frühere Präsident Donald Trump nach seiner Rede in der Ellipse des Weißen Hauses wütend verlangte, dass sein Kommando ihn zum Kapitol bringt – kurz bevor Randalierer das Gebäude durchbrachen.

Auch ein ehemaliger Berater des damaligen Vizepräsidenten Mike Pence bezog sich in seiner Aussage auf den Secret Service. Greg Jacob, der ehemalige Anwalt von Pence, sagte dem Gremium, dass Pence sich geweigert habe, in das Fahrzeug des Vizepräsidenten einzusteigen, nachdem er aus dem Kapitol evakuiert worden war, und Bedenken geäußert hatte, dass der Fahrer ihn an einen sicheren Ort gebracht und ihn somit daran gehindert hätte, die Wahlergebnisse zu bestätigen.

Mehr als ein Jahr nach dem Aufstand dauert die allgemeine Überprüfung des Secret Service und seiner Aktionen durch den Homeland Security Inspector am 6. Januar noch an.

Diese Geschichte wurde am Donnerstag mit zusätzlichen Entwicklungen aktualisiert.

Whitney Wild und Hannah Rabinowitz von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.