Der St. Louis Zoo stellt die Finanzierung für den North County Safaripark auf | Politik

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JEFFERSON CITY – Der St. Louis Zoo wird am Dienstag bei einem staatlichen Finanzausschuss die Genehmigung eines Kreditpakets in Höhe von 135 Millionen US-Dollar beantragen, das die Entwicklung eines neuen Outdoor-Tierparks auf 425 Acres im Norden von St. Louis County in Gang bringen wird.

Die vom Missouri Development Finance Board ausgegebenen Anleihen würden mit mehr als 100 Millionen US-Dollar an Mitteln aus dem vom Steuerzahler unterstützten Zoo und privaten Geldern kombiniert, um den WildCare Park zu entwickeln.

Ein Teil des Erlöses wird auch für Verbesserungen am Hauptcampus des Zoos in Forest Park verwendet, einschließlich Upgrades für das Kinder- und Familienerlebnis und die Ausstellungen am East End, heißt es in einem Antrag, der beim Finanzausschuss anhängig ist.

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Der neue Zoopark befindet sich im Gebiet des spanischen Sees, in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Missouri und Mississippi, in der Larimore Road 12385 im St. Louis County. Das Land gehörte der United Association of Plumbers and Pipefitters Local 562 und beherbergte den 18-Loch-Golfplatz Emerald Greens, ein Schwimmbad, ein 30.000 Quadratfuß großes Auditorium, ein Alterszentrum, mehrere Gebäude und Picknickunterkünfte. ein großer See und ein Dutzend kleinere Seen und Teiche.

Die St. Louis Zoo Association kaufte das North County-Grundstück im September 2018. Der Kauf in Höhe von 7,1 Millionen US-Dollar wurde von Spendern finanziert, und im November 2018 genehmigten die Wähler eine Umsatzsteuer zur Finanzierung von Reparaturen im Zoo und zur Umgestaltung des Nordcampus.

In einem Schreiben vom 5. Juli an den Vorstand sagte Cassandra Brown-Ray, Chief Financial Officer des Zoos, das Grundstück sei „perfekt“, um sich auf Zucht und Naturschutz zu konzentrieren und gleichzeitig „denkwürdige Gästeerlebnisse“ zu bieten.

„Die Ausweitung der Naturschutzbemühungen des Zoos ist zeitgemäß, da viele Wildtierarten weltweit in großem Umfang vom Aussterben bedroht sind“, sagte Brown-Ray. „WildCare Park ist eine Lösung mit lokaler und globaler Wirkung.“

Die Anlage wird sowohl als Unterhaltungseinrichtung für Besucher als auch als Naturschutzgebiet für Wissenschaftler dienen, die sich der Erhaltung gefährdeter und bedrohter Arten widmen.

Geplant ist ein Willkommenszentrum mit Einzelhandels-, Gastronomie- und Veranstaltungsflächen, eine Safarizone, in der Besucher in Fahrzeuge steigen und durch fast 140 Hektar des Parks navigieren können, um Tiere zu beobachten, und eine Abenteuerzone mit Naturpfaden und Holzstegen zum Beobachten und Erkunden von Vögeln.

Außerdem gibt es ein „Zooseum“, eine Kombination aus Wandersafari und Naturkundemuseum.

Zu den bereits untersuchten Gebieten gehören Fledermäuse, Vögel, Kojoten, Füchse, Wirbellose/Bestäuber, Pflanzen, Reptilien, Amphibien und die Wasserqualität von Seen und Bächen. Beamte haben auch eine große Schildkrötenpopulation in den Teichen entdeckt.

Gemäß den Bedingungen der vorgeschlagenen Vereinbarung wird der Zoo die Anleihen mit überschüssigen Betriebsmitteln zurückzahlen.

Die neue Anlage soll bereits 2027 eröffnet werden.