Die 150. Open Championship im historischen St. Andrews zu erleben, ist zu romantisch, um fabriziert zu werden

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ST. ANDREWS, Schottland – Zeit erzeugt die tiefsten Emotionen des Lebens. Wir blicken zurück und fühlen uns nostalgisch. Wir freuen uns darauf, hoffnungsvoll zu sein. Zeitschichten von Erfahrungen übereinander, bis das Reisen entlang dieses Spektrums überwältigend wird, weil wie viel Leben gelebt wurde und wie viel noch kommen wird.

Ohne Zeit wäre unsere Erfahrung der Welt oberflächlich und leer. Aufgrund der Zeit ist es tief und verwurzelt. Die Zeit befruchtet unsere Erfahrungen, bis sie weniger ein Moment sind, der passiert ist, als vielmehr ein Teil dessen, was wir als Menschen sind.

Die Zeit ist ebenso mysteriös wie außergewöhnlich.

Zumindest in Bezug auf sein Spiel in diesem Jahr sagte Jordan Spieth, Champion Golfer of the Year 2017, am Dienstag, es sei ihm egal, wie viele Open Championships im Laufe der Geschichte gespielt wurden.

„Es ist sehr aufregend“, sagte Spieth über die 150. Open Championship in St. Andrews. „Wenn es der 100 [or] 143. … auf dem Golfplatz ändert sich für mich nichts.“

Obwohl es sollte nicht Für einen Spieler ist es egal, ob ein Open die 26. oder 78. oder 123. Auflage ist tut wichtig, wenn es um den Kontext geht, weil der Kontext unser Leben umreißt. Das Open ist aus tausend Gründen wichtig, aber einer der wichtigsten ist, dass es das älteste der bedeutendsten Golfturniere der Welt ist. Seine erste Ausgabe wurde 1860 gespielt und seine erste Reise nach St. Andrews fand 1873 statt.

„Offensichtlich ist es das ‚Home of Golf‘. Es ist die spirituelle Heimat“, Rory McIlroy sagte CBS Sports letzte Woche. „Es fühlt sich einfach anders an. Du stehst auf dem ersten Abschlag neben dem R&A-Clubhaus und kannst nicht anders, als an die Leute zu denken, die vor 150 oder 200 Jahren dort gespielt haben. Es ist etwas Besonderes. Es ist anders.“

Die Leute schlugen an derselben Stelle an derselben Nordsee ab, als die Vereinigten Staaten nur aus 37 Staaten bestanden und der amerikanische Bürgerkrieg erst acht Jahre zurücklag. Sie schlugen dort für 11 verschiedene Turniere ab Vor Weltkrieg ICH.

„Es ist kaum zu glauben, dass wir dieses Turnier schon seit 150 Jahren spielen“, sagte Tiger Woods. „Und es ist unglaublich, die Geschichte dahinter, die Champions, die hier gewonnen haben. Wie ich schon sagte, es ist schwer zu glauben, dass es historischer ist [this year], aber es ist wirklich so. Es fühlt sich so an. Das fühlt sich an, als wäre es die größte Open Championship, die wir je hatten.“

Einhundertfünfzig ist eine willkürliche Zahl, genau wie jeder andere Jahrestag. Es ist rund und Grafikdesigner können es leicht in ein ausgefallenes Logo formen, das ihre Marketingteams verkaufen können. In dieser Sportart erinnert es aber auch daran, was Golf so besonders macht: Seine Wurzeln reichen tiefer als jede andere Sportart. Und es ist in einem Jahr passiert, in dem der Sport diese Erinnerung nie mehr gebraucht hat.

„Die Geschichte des Spiels ist sicherlich etwas, das ich mir zu Herzen genommen habe“, sagte Woods. „Ich denke, es ist ein sehr wichtiger Teil, um die Entwicklung unseres Spiels zu verstehen, woher wir kommen, besonders für mich, für eine Person, die manchmal um den Einlass in Clubhäuser oder auf Golfplätze kämpfen musste.

„Also verstehe ich es auch von einer anderen historischen Seite. Aber Sie müssen alles an diesem Spiel schätzen, wie es sich entwickelt hat, und die Menschen, die den Weg geebnet haben, damit wir an diesen Ereignissen teilnehmen können, die es geschaffen haben die Energie dahinter.

„Es gibt so viele großartige Champions. Wie gestern zum Beispiel [at the Celebration of Champions] die da draußen waren, ich hoffe, dass einige dieser Kinder, die zu Hause zugesehen haben, die Gelegenheit hatten, das zu schätzen, sie dort draußen spielen zu sehen. Ich sah Bob Charles da draußen am 18. Schlagen. Ich glaube, er hat ’63 oder so gewonnen. Das nur persönlich sehen zu können, live, Gott, das war einfach so besonders. Ich hoffe nur, dass die Kinder das zu schätzen wissen.“

Antike Artefakte sind erstaunlich, umso mehr, wenn sie den Test der Zeit bestehen. Und was könnte das im Golfsport besser repräsentieren als der Old Course in St. Andrews? Ja, das R&A musste diese Strecke auf andere Plätze in St. Andrews ausdehnen, um sich gegen das moderne Spiel zu behaupten. Und ja, die Wertung könnte diese Woche albern werden. Aber welcher andere Kurs hätte es überhaupt so weit geschafft?

„Es ist wahrscheinlich der strategischste Golfplatz der Welt, und doch wurde er von den Schafen niedergemacht“, sagte Nick Faldo, ein sechsfacher Major-Sieger und 1990 Champion Golfer of the Year in St. Andrews.

Der Old Course hat auch eine einzigartige Verbindung zu Golffans. Normale Fans wie wir können im Fenway Park keine Schlagübungen machen oder im Lambeau Field Strecken laufen oder im Allen Fieldhouse Fünf-gegen-Fünf spielen. Es wird einfach nie passieren. Sogar im Golf, insbesondere im amerikanischen Golf, ist es selten. Die meisten Fans werden niemals die Chance haben, die Kurse zu spielen, die sie im Fernsehen sehen.

Aber der Old Course? Sie können es spielen. Sie können versuchen, die Bunker wie Tiger zu vermeiden, und Sie können versuchen, den Putt auf Nr. 18 wie Seve Ballesteros oder den Putt vom Grün wie Constantina Rocca zu machen.

St. Andrews ist einfach magisch, wie Sie es sich vorstellen. Die Leute tragen ihre Golfschläger rund um die Uhr durch die Stadt. Bars und Restaurants scheinen verherrlichte Lagerräume für alle Arten von Clubs zu sein. Sie könnten Keegan Bradley begegnen, der die Straße überquert, oder Spieth in einem Fitnessstudio oder eine Reihe von Golf-Maklern, die Sie alle im Fernsehen gesehen haben.

Es ist die kleinste Großstadt im Sport.

Es ist auch der Ort, an dem sich alle versammeln, um sich zu erinnern und zu projizieren. Diese Woche auf dem Old Course wurde zu gleichen Teilen damit verbracht, sich romantisch an alles zu erinnern, was dieser Ort gesehen hat, und sich wild gefragt, was LIV Golf für die Zukunft des Sports tun wird. Eine Manifestation des Zeitablaufs.

„Am Sonntagabend wird es mir eine Ehre sein, den Champion Golfer of the Year bei der 150. Austragung dieser wunderbaren Meisterschaft bekannt zu geben“, sagte R&A-CEO Martin Slumbers, während er sich auf die Höhepunkte der Woche freute. „Dieser Spieler wird seinen Namen auf dem Claret Jug in die Geschichte eingravieren lassen, und was könnte etwas Besonderes sein?

„Ich möchte Sie alle dringend bitten, dies im Hinterkopf zu behalten und The Open so sehr zu genießen, wie wir es tun werden. Es wird sicherlich eine Gelegenheit sein, Ihren Kindern und Enkelkindern noch viele Jahre lang davon zu erzählen.“

Diese Ereignisse sind nur ein Hauch. Fast 8.000 Wochen sind vergangen, seit St. Andrews seine erste Open Championship veranstaltet hat. Opens auf diesem Platz wurden seitdem nur in 0,37 % der Wochen gespielt. Ein weiterer wird in St. Andrews für mindestens fünf weitere Jahre nicht gespielt. Rory McIlroy wird fast 40 Jahre alt. Phil Mickelson wird auf 60 zusteuern. Die Zeit wird weitere Schichten angesammelt haben.

Je mehr Zeit vergeht, desto mehr schätzen wir, was um uns herum ist. Das gilt sowohl intern als auch extern. Wenn wir älter werden, werden wir dankbarer für die Menschen in unserem Leben und die Orte, die wir besuchen und die Dinge, die wir sehen dürfen. In gleicher Weise werden externe Wesenheiten mit zunehmendem Alter wundersamer. Die Menschen mögen über die Ungläubigkeit moderner Wolkenkratzer staunen, aber die Schlösser aus dem 12. Jahrhundert, die ganz Schottland prägen, wecken Träume.

Was diese Woche auf dem Old Course in St. Andrews passiert, kann nicht konstruiert oder hergestellt werden. Sie können nicht genug Geld auf ein anderes Event werfen, um zu versuchen, mit dem mitzuhalten, was bei diesem Open stattfindet. Zeit kann man nicht kaufen. Das ist eine erfrischende Realität in einer Golfwelt, in der es scheint, als hätte alles und jeder seinen Preis.

150 ist zwar nur eine Zahl, aber auch viel mehr. Bei Einbruch der Dunkelheit am Sonntagabend müssen 155 Golfer noch mindestens fünf Jahre warten, um im Old zu spielen, während einer einen Krug küsst, der fast so alt ist wie das Turnier selbst.

Und es besteht kein Zweifel, wenn der Champion Golfer of the Year 2022 einen Blick auf die Namen und Jahreszahlen wirft, die die besten Trophäen des Sports schmücken, wird etwas in ihm brechen und überschwappen.

Die Zeit erzeugt die tiefsten Emotionen des Lebens, und dieses Open ist nichts anderes als eine Erinnerung an die Zeit.