Die BofA sagt 40 Millionen US-Dollar zu, um CDFIs bei der Finanzierung von Gesundheitskliniken zu unterstützen

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Die Bank of America hat 40 Millionen US-Dollar für zinsgünstige, langfristige Darlehen zugesagt, um die medizinische Grundversorgung in Regionen zu finanzieren, in denen es an medizinischen Ressourcen mangelt, einschließlich farbiger Gemeinden und ländlicher Gebiete.

Dies „baut auf den jüngsten Entwicklungen des Unternehmens auf 25 Millionen Dollar Zusammenarbeit mit führenden Gesundheitsorganisationen“, um die Gesundheitsergebnisse an solchen Orten zu verbessern, sagte das Unternehmen in einer Ankündigung des Projekts im Juni.

Die Bank wird Partner Finanzinstitute für die Gemeindeentwicklung, gemeinnützige Kreditgeber, die das Geld an geprüfte lokale Gesundheitsversorger im ganzen Land verteilen. Die Bank verleiht die 40 Millionen Dollar zu einem Zinssatz von 1 % an die CDFIs, sagte Dan Letendre, Geschäftsführer von ESG Kapitaleinsatz bei der Bank of America. Die CDFIs verleihen das Geld dann zu höheren Zinsen, die immer noch unter den Marktzinsen für Banken in der Region liegen, sagte er.

„Es ist nicht einfach oder äußerst profitabel, es zu starten und zu betreiben [a] Gesundheitsklinik – sonst gäbe es in diesen Gebieten, über die wir sprechen, viel mehr von ihnen“, sagte Letendre. „In weniger besiedelten oder armen Gebieten sind sie oft riskanter zu finanzieren.“

„Die gesamte Performance der CDFIs, an die wir Kredite vergeben, ist herausragend“, sagt Dan Letendre, ESG-Geschäftsführer der BofA Kapitaleinsatz. „Ich würde alle Banken ermutigen, darüber nachzudenken.“ Für Nicole Elam, CEO der National Bankers Association, liegt der Schlüssel bei solchen Zusagen darin, wie gut sie durch Politik, Geschäftsstrategie und Philanthropie umgesetzt werden und wie weit sie in die Zukunft reichen.

CDFIs haben sich jedoch als sichere Einnahmequellen für die Bank erwiesen. „Wir werden jeden Dollar zurückzahlen, daran habe ich keinen Zweifel. Die gesamte Leistung der CDFIs, die wir verleihen, ist herausragend“, sagte Letendre. Er fügte hinzu, dass kleinere Banken zwar weniger mit der Strategie vertraut seien, „ich aber alle Banken ermutigen würde, darüber nachzudenken.“

Die BofA wird CDFI-Partnern außerdem Zuschüsse in Höhe von 100.000 USD zur Verfügung stellen, um ihre Mitarbeiter und Operationen zu bezahlen. Die Zuschüsse stammen aus einem Pool, den die Bank of America Charitable Foundation, die philanthropische Erweiterung der Bank, für Projekte zur Erhöhung der Rassengerechtigkeit und der wirtschaftlichen Chancen bereitstellt. Als der Fonds im Jahr 2020 eingerichtet wurde, war er mit 1 Milliarde US-Dollar über vier Jahre geplant, aber im vergangenen Jahr stieg das Engagement auf 1,25 Milliarden US-Dollar über fünf Jahre, von denen 450 Millionen US-Dollar für andere Initiativen ausgegeben wurden, sagte die Bank.

Der Fonds spiegelt „die Arbeit wider, die wir seit geraumer Zeit in unserem Markt leisten“, sagte Eboni Thomas, Chief Executive der Bank of America Charitable Foundation.

Nach dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie und der Ermordung von George Floyd durch einen Polizisten im Jahr 2020 habe sich die Bank verstärkt auf diese Bereiche konzentriert, sagte sie, mit einer Strategie, gezielte Hilfe für Projekte in den Bereichen Gesundheit, Arbeitsplätze und Kleinunternehmen zu leisten und Wohnen.

Der Rollout in diesem Monat ist eine „Phase 1“ von mehreren weiteren, die Letendre und Thomas für ihr gemeinsames Angebot von Darlehen und Stiftungszuschüssen planen, sagte Letendre.

Für CFDIs eine „katalytische“ Gelegenheit

„Dieses Geld ist wirklich katalytisch für uns, weil es in einem Umfeld mit steigenden Zinssätzen so günstig ist“, sagte Louise Cohen, Geschäftsführerin von Primary Care Development Corp., einer der größten beabsichtigten Empfänger des Geldes. PCDC plant, die Mittel schnell zu seinen Kunden zu bringen, beginnend mit einem Wohnprojekt mit niedrigem Einkommen in Florida.

„Wir denken [of] die Bank of America als Marktführer, da viele Banken im Rahmen ihres Community Reinvestment Act Kredite an CDFIs vergeben Verpflichtungen, aber sie tun dies nicht unbedingt zu so niedrigen Zinssätzen und für einen so langen Zeitraum“, sagte Cohen. Die CRA war ein 1977 verabschiedetes Gesetz, das Banken verpflichtet, farbigen Menschen Kredite und Kapital anzubieten, um ihnen zu helfen Gemeinschaften, die durch Redlining entrechtet wurden.

„Viele kleine Unternehmen tauchen vor der Haustür eines CDFI auf, nachdem ihnen ein Bankdarlehen abgelehnt wurde“, sagte Jennifer Vasiloff, Chief External Affairs Officer bei der CDFI-Handelsgruppe Opportunity Finance Network. CDFIs bieten einen maßgeschneiderten Ansatz für die Kreditvergabe, häufig gekoppelt mit Unterstützungsdiensten wie einer auf jeden Kunden zugeschnittenen Unternehmensberatung.

Vasiloff sagte, die Bank of America sei „ein extrem starker Partner“ für die gesamte CDFI-Branche gewesen, sie sei ihr größter Geldgeber unter den Banken und der Hauptsponsor für ihre branchenweite Jahreskonferenz.

Aber sie sieht auch ein wachsendes Interesse an CDFI-Partnerschaften bei Banken insgesamt. „Die Pandemie und die rassistische Abrechnung, mit der das ganze Land zu kämpfen hat, sind eindeutig ein Teil davon“, sagte sie.

„Es geht nicht nur darum, Kreditkapital zu haben“

Für farbige Banker sind Initiativen wie diese von alten Großbanken willkommen, rechtfertigen jedoch eine kontinuierliche Überprüfung.

„Ich würde nicht sagen, dass sie branchenführend sind“, sagte Nicole Elam, Präsidentin und Geschäftsführerin der National Bankers Association, über die Rassengerechtigkeitspläne der Bank of America. Der Verband ist eine führende Handelsgruppe für Minderheitseinlageninstitute. „Ich würde jedoch sagen, dass die Bank of America die erste war, die sich verpflichtet hat. Und von diesem Standpunkt aus ist das gut“, sagte sie und bezog sich auf das frühe Versprechen der Bank, systemischen Rassismus anzugehen.

Elam ist ehemalige Vizepräsidentin für Regierungsbeziehungen bei JPMorgan Chase, wo sie geführtes öffentliches Engagement für sein Versprechen im Jahr 2020 an 30 Milliarden Dollar über fünf Jahre ausgeben für Rassengerechtigkeit.

„Sie haben sich mehr Zeit genommen, um ihre Strategie zu entwickeln. Sie war etwas ganzheitlicher“, sagte Elam über die Rassengerechtigkeitsprogramme von JPMorgan. „Jetzt sieht man, wie die Bank of America neue Dinge hinzufügt, die sie vorher nicht hatte, wie diese spezielle Initiative.“

Sie lobte auch die Bank of America dafür, dass sie zusätzlich zu den Darlehen im Plan Zuschussgelder anbot. „So oft machen die Leute diese zinsgünstigen Kredite“, sagte sie über andere Banken. „Aber was die meisten MDIs und CDFIs zusätzlich brauchen, ist eine Zuschusskomponente. Es geht also nicht nur darum, Kreditkapital zu haben, sondern es gibt noch einige andere Dinge, die sie brauchen, um das Kapital einzusetzen.“

Für Elam ist der Schlüssel zu diesen Zusagen, wie gut sie durch Politik, Geschäftsstrategie und Philanthropie umgesetzt werden und wie weit sie in die Zukunft reichen. „Die meisten dieser Banken gehen Verpflichtungen für fünf Jahre ein. Wie wird es in zehn Jahren aussehen?“