Die Entscheidung der Fluggesellschaft, Affentransporte zu beenden, wird den Forschungsmangel verschlimmern | Wissenschaft

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Air France hat letzte Woche angekündigt, den Transport von nichtmenschlichen Primaten einzustellen. Die Entscheidung wird zusätzliche Probleme für die biomedizinische Forschung schaffen, die bereits mit zunehmenden Schwierigkeiten konfrontiert ist, Affen zu bekommen. Air France war die letzte große Fluggesellschaft, die noch nichtmenschliche Primaten als Fracht beförderte, da andere Unternehmen dies in den letzten zwei Jahrzehnten zunehmend abgelehnt haben.

Die auf Twitter angekündigte Änderung der Politik ist Teil eines „perfekten Sturms“ für die biomedizinische Forschung mit Affen, sagt Kirk Leech, Geschäftsführer der European Animal Research Association (EARA). China, ein bedeutender Exporteur von Primaten für die Forschung und Lieferant von etwa 80 % der Affen, die bis Anfang 2020 in den Vereinigten Staaten zu Forschungszwecken verwendet werden, verbot nach dem Ausbruch von COVID-19 den Handel mit allen nicht domestizierten Landtieren, wodurch das weltweite Angebot an Affen drastisch reduziert wurde Primaten. Unterdessen ist die Nachfrage nach Affen in den letzten Jahren gestiegen, wobei die COVID-19-Forschung die Krise noch verstärkt hat. Und da die Fluggesellschaften ausgestiegen sind, wird das schwindende Angebot an Affen oft mit gecharterten Flugzeugen transportiert, was die Kosten erhöht und die Verfügbarkeit einschränkt.

Air France gab ihre Entscheidung in aller Stille am 30. Juni bekannt Antwort auf Französisch zum inzwischen gelöschten Tweet eines anderen Twitter-Nutzers, aber Leech sagt, der Umzug sei seit einiger Zeit erwartet worden; Die EARA hatte bereits geplant, die Forscher über die bevorstehende Entscheidung zu informieren. In dem Tweet heißt es, dass das Verbot von Air France in Kraft treten würde, „sobald ihre derzeitigen vertraglichen Verpflichtungen mit Forschungsorganisationen auslaufen“, was Leech erwartet, dass dies vor Ende des Jahres sein wird. Air France antwortete nicht Wissenschaft’s Bitte um Stellungnahme.

People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) feierte die Entscheidung und sagte in einer schriftlichen Erklärung, dass „den Affen enormes Leid erspart bleiben wird, da dem Handel mit Affentransportern ein weiterer Schlag versetzt wurde.“ Die Organisation wird sich nun auf Egyptair konzentrieren, eine kleinere Fluggesellschaft, die laut PETA seit März bis zu 5000 Affen über den John F. Kennedy International Airport in New York City geflogen hat.

Die EARA warnt jedoch davor, dass die Entscheidung von Air France wichtige Forschungen, die sich auf nichtmenschliche Primaten stützen, weiter einschränken wird. Da Affen enger mit Menschen verwandt sind als Nagetiere, Hunde und andere Forschungstiere, sind ihre Immunsysteme und Gehirne bessere Modelle für die des Menschen, sagt Peter Janssen, ein Neurophysiologe an der KU Leuven, der Affen verwendet, um Blindheit und Gedächtnis zu untersuchen. Das macht Affen für neurowissenschaftliche Arbeiten zu Krankheiten wie der Alzheimer-Krankheit sowie für Impfstoffstudien von unschätzbarem Wert. Nichtmenschliche Primaten sind bei Tests oft die letzte Spezies vor Menschen, und die US-amerikanische Food and Drug Administration und die European Medicines Agency verlangen oft Affenstudien von Medikamenten, bevor sie diese genehmigen. „Jeder [COVID-19] Impfstoff … wurde an nichtmenschlichen Primaten getestet“, sagt Leech.

Air France hatte sich lange geweigert, dem Druck von Tierrechtsgruppen nachzugeben, zum Teil, weil ein Vorstandsmitglied, das in der Pharmaindustrie gearbeitet hatte, anderen Vorstandsmitgliedern eine Tour durch ein Sanofi-Labor gegeben hatte, um sie davon zu überzeugen, dass Affenforschung unerlässlich und unter humanen Bedingungen durchgeführt wurde Umstände, sagt Leech. Auch die französische Regierung unterstützte die Haltung der Airline. Aber als andere Unternehmen ausstiegen, blieb Air France das einzige Ziel für Proteste.

Die Kehrtwende von Air France wird die größten Auswirkungen auf die Vereinigten Staaten und Europa haben, die führenden Importeure von Primaten – für die Forschung und für andere Zwecke, wie zum Beispiel den Naturschutz. Die Fluggesellschaft transportiert viele Affen von Mauritius, das in den letzten Jahren zu einem der wichtigsten Lieferanten der Welt geworden ist, nachdem es Brutkolonien von Langschwanzmakaken gegründet hat, die als Haustiere auf den Inselstaat im Indischen Ozean gebracht wurden, aber zu einer invasiven Art wurden.

„Letztendlich besteht der Weg, dieses Problem zu umgehen, darin, sie vor Ort zu züchten“, in den Ländern, in denen Affen benötigt werden, sagt Leech. Aber auch das würde wahrscheinlich auf Widerstand stoßen, und es würde fast ein Jahrzehnt dauern, Brutkolonien aufzubauen. In der Zwischenzeit „wird dieser Mangel Innovationen aus dem Sektor vertreiben“, prognostiziert Leech.