Die Flugpreise kühlen ab, wenn die Hauptreisezeit im Sommer nachlässt. Was jetzt?

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Passagiere werden an den Check-in-Schaltern von Delta Air Lines am Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport vor den Feiertagen am 4. Juli in Atlanta, Georgia, am 1. Juli 2022 gesehen.

Elijah Nouvelage | Reuters

Flüge, ob Sie es glauben oder nicht, werden immer billiger.

Die Flugpreise fielen von Mai bis Juni saisonbereinigt um 1,8 %, wie aus den neuesten US-Inflationsdaten hervorgeht, die letzte Woche veröffentlicht wurden. Fahrpreise waren eine der wenigen Kategorien, die zu einer Zeit sanken, als die Verbraucherpreise am schnellsten seit mehr als vier Jahrzehnten stiegen.

Der Anstieg der Frühlings- und Sommerreisen – selbst zu himmelhohen Preisen – war ein Segen für die Fluggesellschaften und steigerte die Einnahmen über das Niveau von 2019, selbst wenn die Fluggesellschaften weniger fliegen als vor der Pandemie, so die jüngsten Berichte großer Fluggesellschaften wie Delta Air Lines und American Airlines.

Nun stellt sich die Frage: Wie belastbar wird die Nachfrage nach dem Höhepunkt im Sommer sein, wenn Fluggesellschaften und Reisende gleichermaßen mit anhaltender Inflation und Sorgen über eine Konjunkturabschwächung zu kämpfen haben?

CEOs von Delta bis JPMorgan sagten letzte Woche, dass die Verbraucher weiterhin unersättlich für Reisen ausgeben. Steigende Kosten können jedoch das Urlaubsbudget der Haushalte und die Bereitschaft der Unternehmen, Mitarbeiter auf Geschäftsreisen zu schicken, beeinträchtigen.

Ein Kostensprung belastet bereits das Endergebnis der Fluggesellschaften, und hohe Flugpreise zwingen einige Reisende, ihre Pläne zu ändern.

Ben Merens, ein 62-jähriger Kommunikationsberater, sagte, er und seine Frau hätten ihre Sommerurlaubspläne wegen eines familiären Notfalls kurz vor dem Wochenende des 4. Juli abgesagt.

Das Paar hatte eine Reise nach Denver oder Seattle im Visier, aber nicht nach einem Todesfall in der Familie zu gehen, bedeutete Last-Minute-Tickets von ihrem Haus in Milwaukee nach New York City, um an der Beerdigung teilzunehmen – worum es laut Merens ging $980 pro Stück.

„Der Preis ist exorbitant“, sagte Merens vor ihrem Rückflug vom New Yorker Flughafen LaGuardia.

Weniger Fliegen, mehr Umsatz

Die Ticketpreise sinken oft, wenn die Hauptreisezeit im Sommer nachlässt – Kinder kehren zur Schule zurück und Familien schließen ihre Ferien ab, obwohl Geschäftsreisen oft wieder ansteigen. Die Fluggesellschaften passen auch die Kapazität für Zeiten mit geringerer Nachfrage an, damit sie den Markt nicht mit Sitzplätzen überschwemmen, die sie zu niedrigen Tarifen anbieten müssten, um sie zu füllen.

US-Hin- und Rückflüge kosteten am 14. Juli durchschnittlich 375 US-Dollar, ein Rückgang gegenüber einem Höchststand von 413 US-Dollar im Mai, aber immer noch 13 % mehr als 2019, so der Fare-Tracker Hopper.

Die Fluggesellschaften waren dennoch optimistisch in Bezug auf zukünftige Verkäufe und verwiesen auf den aufgestauten Wunsch, sowohl von Geschäfts- als auch von Urlaubsreisenden zu reisen.

„Die Leute hatten fast zwei Jahre lang keinen Zugang zu unserem Produkt“, sagte Ed Bastian, CEO von Delta, während der vierteljährlichen Telefonkonferenz des Unternehmens letzte Woche. „Wir werden … diesen Durst in einer geschäftigen Sommerzeit nicht stillen.“

Delta erzielte im zweiten Quartal einen Gewinn von 735 Millionen US-Dollar bei einem Umsatz von 13,82 Milliarden US-Dollar, was einer Umsatzsteigerung von 10 % gegenüber dem gleichen Zeitraum des Jahres 2019 entspricht. des Niveaus von 2019.

Delta projiziert gedämpfter Umsatzwachstum für das dritte Quartal, obwohl. Die Fluggesellschaft erwartet einen Umsatzanstieg um 1 % bis 5 % gegenüber dem Niveau von 2019 und sagte, sie werde ihr Flugplanwachstum bis zum Jahresende begrenzen – eine Maßnahme, die wiederum die Flugpreise erhöht halten könnte, wenn die starke Nachfrage der Reisenden nach Sitzplätzen anhält.

„Wir erkennen auch an, dass unsere Kristallkugel im Moment nur etwa drei bis vier Monate alt ist und nicht ganz so weit geht, wie die Leute uns glauben machen möchten“, sagte Bastian. „Aber alles, was wir sehen, sagt uns, dass wir rennen müssen.“

American und United Airlines waren ebenfalls optimistisch und werden am Mittwoch bzw. Donnerstag die Ergebnisse des zweiten Quartals veröffentlichen und den Anlegern Ausblicke geben. American prognostizierte am Montag ein Umsatzwachstum von 22,5 % im zweiten Quartal gegenüber 2019 für die drei Monate bis zum 30. Juni, was gegenüber seiner vorherigen Schätzung einer Steigerung von 20 % in einem etwas kürzeren Zeitplan liegt.

Glättungsoperationen

Dennoch müssen die Fluggesellschaften navigieren Risse auf dem brandaktuellen Arbeitsmarkt und Sorgen über wirtschaftliche Schwäche, wenn die Hauptreisezeit nachlässt.

„Im Herbst könnten die Auswirkungen der Kosteninflation auf das frei verfügbare Einkommen und Budget von Verbrauchern und Geschäftsreisenden zu einer Abschwächung der Gesamtnachfrage nach Flugreisen führen“, schrieb Jonathan Root, Transportanalyst von Moody’s Investors Service, letzten Monat. „Die derzeitigen Kapazitätsengpässe würden die Fluggesellschaften jedoch davor schützen, zu viel Kapazität zu haben, sollte dies eintreten.“

US-Fluggesellschaften haben ihre Flugpläne weitgehend gekürzt, nachdem sie in diesem Frühjahr und Sommer mehr abgebissen hatten, als sie kauen konnten. Viele Fluggesellschaften verkauften Flugpläne an Passagiere, nur um später das Fliegen einzuschränken, da Personalmangel und andere Herausforderungen sie dazu veranlassten, zurückzurufen.

Delta, American, United, JetBlue Airways, Spirit Airlines und Alaska Airlines haben jeweils eine Obergrenze für das Fliegen.

Der saisonale Rückgang der Flüge könnte den Fluggesellschaften helfen, den Betrieb zu verbessern und mehr Raum zum Atmen zu bieten, um ihre Tausenden neuer Mitarbeiter ohne die Horden des Sommers auszubilden.

Bastian von Delta sagte, die Fluggesellschaft habe seit Anfang 2021 18.000 Mitarbeiter eingestellt, was ungefähr der Zahl entspricht, die sie während der Pandemie verloren hat, als sie die Mitarbeiter aufforderte, Übernahmen vorzunehmen.

„Obwohl wir über 95 % der Mitarbeiter haben, die benötigt werden, um die Kapazität vollständig wiederherzustellen, haben wir Tausende in irgendeiner Phase des Einstellungs- und Schulungsprozesses“, sagte Bastian bei der vierteljährlichen Ausschreibung des Unternehmens.

Southwest Airlines gab seinerseits diese Woche bekannt, dass sie seit Januar 10.000 Mitarbeiter eingestellt hat, um die Mitarbeiterzahl auf 61.000 zu erhöhen, mehr als im Jahr 2019.

Elizabeth Bryant, Senior Vice President of People, Learning and Development bei Southwest, fügte hinzu: „Einstellung und Schulung werden auch 2022 im Fokus bleiben.“

Ein reibungsloserer Betrieb könnte die Bedenken der Reisenden hinsichtlich Verspätungen und Störungen zerstreuen und die Nachfrage hoch halten. Aber in der Zwischenzeit bedeutet weniger Fliegen höhere Kosten, die oft an die Verbraucher weitergegeben werden.

„Wir tragen größtenteils die vollen Kosten der Fluggesellschaft, wobei nur 85 % unserer Flüge wiederhergestellt sind“, sagte Bastian.

Bei starker Nachfrage können Fluggesellschaften immer noch relativ hohe Flugpreise verlangen – das Gegenteil ist der Fall, weshalb es zu Beginn der Pandemie so viele Schnäppchen gab, als die meisten potenziellen Reisenden zu Hause blieben.

Darüber hinaus könnten ein Rückgang der Verbraucherausgaben oder ein Abschwung auf dem Arbeitsmarkt die Flugpreise und die Einnahmen der Fluggesellschaften senken.

„Im Moment haben die Leute einfach Geld zum Verbrennen“, sagte Adam Thompson, Gründer des Beratungsunternehmens Lagniappe Aviation. „Wenn die Leute kein Geld mehr zum Verbrennen haben, muss man sie davon überzeugen, dass sie Ihr Produkt kaufen wollen.“