die Gehaltserhöhung dafür, ein heterosexueller, weißer Mann in der US-Wissenschaft zu sein

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Eine Studie zeigt, wie bestimmte Personengruppen in der Wissenschaft privilegierter sind als andere.Bildnachweis: Getty

Eine große, umfassende Studie zeigt, wie Privilegien in der Wissenschaft aussehen: Gerade, weiße Männer ohne Behinderung bekommen im Vergleich zu allen anderen Gruppen mehr Gehalt, mehr Respekt und eine Fülle von Karrierechancen.

Frühere Studien haben gezeigt, wie Sexismus, Rassismus und andere Arten von Diskriminierung separat zur Ungleichheit in der Wissenschaft beitragen. Aber die Soziologin Erin Cech von der University of Michigan in Ann Arbor verglich die Erfahrungen von Forschern, die in ein Spektrum von 32 sich überschneidenden Identitäten passen. Sie analysierte Daten aus einer zwischen 2017 und 2019 durchgeführten Umfrage unter rund 25.300 Forschern aus Bereichen wie Wissenschaft, Industrie und Regierung in den Vereinigten Staaten. Die Studie wurde in veröffentlicht Wissenschaftliche Fortschritte Im vergangenen Monat1.

Cech, die sich selbst als weiße, queere Cisgender-Frau beschreibt, sagt, dass die Ergebnisse konsistente, auffallende Privilegienmuster zeigen, die auch nach Berücksichtigung von Unterschieden in Bildung, Erfahrung, Arbeitsstunden, familiären Verpflichtungen und mehr als einem Dutzend anderer Störfaktoren bestehen bleiben. Heterosexuelle, weiße Männer ohne Behinderungen genießen eine Reihe von unverdienten Vorteilen, die nicht durch solche Unterschiede erklärt werden können, zeigt die Analyse. Sie erhalten durchschnittlich 7.831 US-Dollar pro Jahr mehr als andere Gruppen, bereinigt um Störfaktoren. Sie erhalten auch mehr Karrieremöglichkeiten, fühlen sich bei der Arbeit respektierter und erleben weniger Belästigung als Menschen in jeder anderen sich überschneidenden demografischen Gruppe, die Cech untersucht hat, und verlassen daher die Wissenschaft weniger wahrscheinlich.

„Immer wieder, habe ich gehört [people say] Es gibt keine Daten, die beweisen könnten“, dass es Privilegien gibt, sagt Jessica Esquivel, Teilchenphysikerin am Fermi National Accelerator Laboratory in Batavia, Illinois. Jetzt haben marginalisierte Gruppen harte Daten, auf die sie verweisen und sagen können: „Hier, das ist es, wonach Sie gefragt haben. Was jetzt?“ sagt Esquivel, eine schwarze, queere, neurodivergente Mexikanerin.

Mehr Geld, mehr Respekt

Heterosexuelle, weiße Männer ohne Behinderungen erhielten jedes Jahr mindestens 32.000 US-Dollar zusätzlich im Vergleich zu queeren Farbigen, die das gleiche Maß an Erfahrung, Amtszeit, Arbeitsstunden, familiären Verpflichtungen, Bildung und anderen Faktoren hatten, fand Cech heraus. Die privilegierteste Gruppe verdient auch 20.000 US-Dollar mehr als behinderte Menschen jeden Geschlechts, jeder ethnischen Zugehörigkeit oder sexuellen Identität.

Kelsey Byers, eine asexuelle, asexuelle und mehrfach behinderte Pflanzenbiologin, die am John Innes Centre in Norwich, Großbritannien, arbeitet, sagt, dass die Benachteiligung, mit der marginalisierte Gruppen konfrontiert sind, erschreckend und das Gehaltsgefälle schockierend ist: „Als jemand, der darum gekämpft hat, buchstäblich zu bekommen in der Tür, [the findings] waren ein Schlag ins Bauchgefühl, aber einer, von dem ich weiß, dass er wahr ist.“

Cech stellte fest, dass die am stärksten benachteiligten Gruppen LGBTQ-identifizierende farbige Frauen und Menschen mit körperlichen Behinderungen, chronischen Krankheiten oder psychischen Problemen sind. Menschen in diesen Gruppen hatten niedrigere Gehälter und weniger Karrieremöglichkeiten, ernteten weniger Respekt von Kollegen und fühlten sich oft ausgeschlossen – selbst wenn ihre Ausbildung, Erfahrung und Arbeitsmerkmale denen ihrer heterosexuellen, weißen, männlichen, nicht behinderten Kollegen entsprachen.

Christopher Jackson, ein schwarzer Geowissenschaftler aus dem Vereinigten Königreich, sagt, Cechs Studie zeige, wie Identität und Umstände bestimmen, wer an der Wissenschaft teilnehmen darf. „Klug zu sein ist nicht genug“, sagt er, weil nicht jeder den gleichen Zugang zu Möglichkeiten oder Peer-Unterstützung erhält, um ihm zu helfen, das zu erreichen, was er möchte. Viele der Barrieren, mit denen manche Menschen zu kämpfen haben, bleiben auch größtenteils unsichtbar, fügt Jackson hinzu, der die akademische Welt im März verlassen hat, um sich einer wissenschaftlichen Beratungsfirma anzuschließen.

Esquivel hofft, dass die Daten aus Cechs Studie dazu beitragen werden, etwas zu kontern, das sie erlebt hat – Forscher aus privilegierten Gruppen fragen sich, ob marginalisierte Wissenschaftler, die im Rahmen von Diversity-Initiativen eingestellt werden, ihren Platz in der Wissenschaft verdienen. Menschen, die nicht an den Rand gedrängt werden, müssen darüber nachdenken, wie Privilegien ihre Karriere erleichtert haben, sagt sie.

Kulturwandel

Strukturelle und kulturelle Veränderungen sind erforderlich, um die Ungleichheiten zu korrigieren, die dazu beitragen, dass Menschen aus Minderheitengruppen die Wissenschaft verlassen, sagt die Soziologin Meredith Nash von der Australian National University in Canberra. „Man kann Menschen aus historisch ausgegrenzten Gruppen nicht in diese Bereiche bringen [and expect them to stay] ohne eine Umgebung zu schaffen, in der sie gedeihen können“, sagt sie.

Um gerechtere Arbeitsplätze zu schaffen, sagt Nash, müssen Institutionen und ihre Führungskräfte Prozesse überarbeiten, die bestimmten Personengruppen einen unfairen Vorteil verschaffen. Sie sagt, dass weiße Cisgender-Frauen wie sie oft von Gleichstellungsinitiativen profitieren, auch über ihr Privileg nachdenken und es nutzen müssen, um sich für mehr Vielfalt einzusetzen.

Das bedeutet, die Einstellungs- und Beförderungspraktiken kritisch zu betrachten und zu überdenken, wie die Wissenschaft Spitzenleistungen in der Forschung anerkennt und belohnt, sagt Cech. Da systemische Vorteile in der historischen Überrepräsentation weißer Männer in der Wissenschaft verankert seien, beginne der strukturelle und kulturelle Wandel bei dieser Gruppe, fügt sie hinzu. Weiße Männer, die bereit sind, über diese Formen von Privilegien nachzudenken und zu diskutieren, üben echten Einfluss aus, sagt sie.

Frühere Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass viele weiße Männer in einigen Bereichen behaupten, sich des Rassismus oder Sexismus um sie herum nicht bewusst zu sein, trotz Beweisen dafür, dass ihr Bereich ein besonders feindseliges Umfeld für Frauen und Menschen aus Minderheitengruppen sein kann. In einem Umfrage der Physiker distanzierten sich weiße Männer oft von dem Problem und sagten, dass es nicht in ihren Labors auftrete und dass die Lösungen außerhalb ihres Einflussbereichs lägen.

Diese Einstellung propagiere Ungleichheiten, sagt Timothy O’Connor, ein behinderter weißer Mann und Evolutionsgenetiker an der medizinischen Fakultät der Universität von Maryland in Baltimore. „Wir müssen ständig wachsam sein, Vorurteile anzugehen, wo immer wir sie sehen, sogar und besonders bei uns selbst.“ Er fügt jedoch hinzu, dass noch mehr Arbeit geleistet werden muss, um die vielfältigen Erfahrungen von Forschern mit unterschiedlichen Identitäten innerhalb von Gruppen zu würdigen, die in Cechs Studie „zusammengeworfen“ wurden. Beispielsweise unterschied die Studie in ihren Hauptanalysen nicht zwischen Menschen mit unterschiedlichen Arten von Behinderungen oder zwischen Menschen mit unterschiedlichen LGBTQ-Identitäten. Es wurden auch breite ethnische Unterteilungen mit kleinen Nuancen wie „asiatisch“ verwendet. Laut Cech diente dies dem Schutz der Vertraulichkeit der Befragten.

Muster von Benachteiligung und Privilegien werden gesät, lange bevor Menschen eine Karriere in der Wissenschaft beginnen, sagt Mohammad Taha, Materialingenieur an der University of Melbourne, Australien, der sich als nicht-binäre, transsexuelle, queere Person of Color identifiziert. Die Wissenschaft muss die Leistung von Menschen, die Benachteiligungen erfahren haben, besser messen. Viele dieser Menschen werden nicht die gleichen Chancen gehabt haben wie ihre Altersgenossen aus der Mehrheitsgruppe und müssen entsprechend beurteilt werden, wenn sie sich um Jobs und Finanzierung bewerben, sagt Taha.

Sie fügen hinzu, dass viele Forscher ein echtes Interesse daran haben, die Wissenschaft inklusiver zu machen, aber nicht handeln. „Ihre Untätigkeit ist nicht neutral; Ihre Untätigkeit trägt zu diesem Problem bei.“