Die Geschichte von Brittney Griner ging immer über den Sport hinaus. Sie ist eine echte amerikanische Vorreiterin | Basketball

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Tie Bilder von Brittney Griner vom 17. April 2013 sind auffällig. Es war die Nacht des jährlichen WNBA Drafts und Griner strahlte von Ohr zu Ohr. Monatelang erwarteten alle, dass sie vom Phönix Merkur als Erste ausgewählt würde. Aber als WNBA-Kommissar Laurel J. Richie Griners Namen als Top-Gesamtsieger vom Podium rief, war eine separate und fast greifbare Vorfreude im Raum.

Denn in diesem Moment wurde Griner zum prominentesten offen schwulen Basketballspieler der Welt.

Sie wollte schon immer offen mit ihrer sexuellen Orientierung umgehen. Es ging nicht wirklich darum, zu entscheiden, wann man sich öffentlich outet, sondern eher darum, wann die Machthaber ihr aus dem Weg gehen würden.

So sah die Sportwelt am Draft-Abend zu, wie Brittney ihren Vater Raymond umarmte und dann zur Bühne schritt. Sie hatte noch nie besser ausgesehen, trug einen elfenbeinfarbenen Anzug mit Satin-Finish und eine passende Weste darunter, die Jacke perfekt geschnitten. Farbtupfer tauchten aus Argyle-Socken und einer verspielten Maniküre mit leuchtend orangefarbenem Nagellack auf, eine Anspielung auf ihr neues Team. Suchen „furchtlos elegant„, das 6ft 9in Griner stand mutig im Rampenlicht. Es war der erste Tag vom Rest ihres Lebens.

In einem kurzen Fernsehinterview nur wenige Augenblicke später war sie fast sprachlos, ein bisschen atemlos. Aber dann fragte ESPN-Moderatorin Holly Rowe: „Wie freuen Sie sich darauf, mit ein bisschen mehr Freiheit zu spielen?“

Griner antwortete sofort: „Freue mich auf jeden Fall auf die Freiheit.“

Brittney Griner spricht mit Holly Rowe von ESPN, nachdem sie während des WNBA-Entwurfs 2013 im April 2013 von Phoenix Mercury zur Nummer 1 der Gesamtwertung gedraftet wurde. Foto: Jesse D. Garrabrant/NBAE/Getty Images

Brittney Griner hat fast fünf Monate verbracht zu Unrecht festgehalten in einem Moskauer Gefängnis. Sie wurde im Februar wegen angeblichen „groß angelegten Transports“ von Cannabis nach Russland festgenommen, auf dem Weg zu ihrem Team in Jekaterinburg, wo sie seit 2014 EuroLeague-Ball spielt, wie so viele andere WNBA-Spieler, die den Großteil ihres Einkommens verdienen im Winter im Ausland.

Eine Woche nach Griners Festnahme marschierte der russische Präsident Wladimir Putin in die Ukraine ein.

Trotz einer koordinierte Kampagne von der WNBA und a wachsende Basisbewegung ihre Freiheit fordert, ist kein Ende von Griners Inhaftierung in Sicht. Ihr Prozess – gilt als „Schein“ von vielen – steht erst am Anfang. Am 7. Juli reichte sie möglicherweise ein Schuldbekenntnis vor Gericht ein den Weg freimachen um eine politische Verhandlung zwischen den Vereinigten Staaten und Russland für ihre Freilassung zu beschleunigen. Unabhängig davon sagen Experten, Griners Prozess wird fast sicher in Überzeugung enden. Sie ist zu einem menschlichen Faustpfand inmitten eines tobenden Krieges geworden, gefangen im Labyrinth von Geiseldiplomatie.

In der Zwischenzeit haben es die US-Medien oft versäumt, die volle Wirkung von Griners Errungenschaften einzufangen. Denn ihre Geschichte war schon immer größer als Basketball – wichtiger als Meisterschaften und olympische Goldmedaillen.

Es ist eine Geschichte, in der es darum geht, sich Diskriminierung zu stellen, gläserne Decken zu durchbrechen und radikale Veränderungen herbeizuführen. Es ist eine Geschichte von Basketballspielerinnen in den USA und der ganzen Welt, eine Geschichte von queeren Menschen, die Sport treiben, eine Geschichte, die hervorhebt, warum so viele WNBA-Spieler weiterhin den Respekt einfordern müssen, den sie bereits verdienen.

Dies ist die wahre Geschichte von Brittney Griner, einer einzigartigen amerikanischen Wegbereiterin auf und neben dem Platz.


Griner wurde 1990 geboren. Die WNBA entstand 1997 unter der Aufsicht und im Besitz der NBA. Von Anfang an hat die Liga hart daran gearbeitet, ein Bild von Heterosexualität und traditionellen weiblichen Geschlechterrollen aufrechtzuerhalten. EIN Geschichte der Washington Post von 1998 hob ein neues Segment im Halbzeitbericht der WNBA mit dem Titel „Girl Talk“ hervor, in dem „junge Fans anrufen, um WNBA-Spielern Fragen über ihre Freunde zu stellen oder darüber, wie jemand ein WNBA-Star werden kann“. Ein Star auf dem Court zu sein, hieß in den 90er Jahren zwangsläufig auch einen „Boyfriend“ an der Seitenlinie zu haben: die Bedrohung durch eine Sportlerin einzudämmen, die womöglich selbst das Sagen hat.

Die Liga hielt das fest an ihren lesbischen und bisexuellen Spielern wenige brachen. Betrachtet man a Zeitleiste der WNBA, der Aufzählungspunkt von Sheryl Swoopes‘ Erscheinen im Jahr 2005, ist die einzige Veranstaltung dieser Art seit 10 Jahren, zwischen 2002 und 2012. Schon damals, Swoopes gesagt die New York Times: „Vor fünf Jahren hätte ich das wahrscheinlich nicht getan [come out]. Ich hatte nur Angst davor, welche Art von Wirkung es haben würde, Angst davor, Empfehlungen zu verlieren.“ Erst zu diesem Zeitpunkt in ihrer Karriere – als Swoopes eine olympische Goldmedaille, vier WNBA-Meisterschaften und dreimal den MVP-Titel der Liga gewonnen hatte – hatte sie das emotionale und finanzielle Selbstvertrauen, offen als queere Person zu leben.

Als Kind, das in Houston, Texas, aufwuchs, fühlte sich Griner oft von ihren Unterschieden überwältigt. „Ich glaube, ich habe angefangen, mich anders zu fühlen, als alle anfingen, mir zu sagen, dass ich es war“, sagt sie in ihren Memoiren von 2014. In meiner Haut. In der Mittelschule war sie „flach und dünn, meine Stimme leise“. Kinder verspotteten sie auf den Fluren und kreischten Beleidigungen: „Sie muss ein Junge sein. Sie ist nicht wirklich ein Mädchen.“

Der Spott brach an Griners Selbstwertgefühl und ließ sie in einem „Durcheinander der Gefühle“ zurück. Aber als sie als 6 Fuß 0-Zoll-Neuling in die Nimitz High School kam, war Basketball zu einer motivierenden Kraft in ihrem Leben geworden. Sie nutzte ihre Größe und Hartnäckigkeit auf dem Platz; Der Sport gab ihr Fokus und Belastbarkeit. 2007 ein Videoclip von Griner beim Eintauchen ging viral auf YouTube.

Im Herbst 2008 kam sie an die Baylor University in Waco, Texas, wo sie beim Longboarden über den Campus gesehen werden konnte, beim Grillen mit Freunden herumalberte und die Gegner auf dem Basketballplatz mit ihrer 88-Zoll-Spannweite und ihrer konkurrenzlosen Kombination aus Größe und Stärke dominierte . Als Juniorin führte sie ihr Team zu einem 40:0-Rekord und der NCAA-Meisterschaft 2012, was für Schlagzeilen sorgte Eintauchen nach dem Weg.

Aber während ihrer Zeit bei Baylor war Griner auch gezwungen, ihre wahre Identität zu verschweigen. Eines Tages, mitten in ihrer zweiten Saison, wurde sie in das Büro ihres Cheftrainers Kim Mulkey gerufen. Wie Griner in ihren Memoiren erzählt, war sie am Abend zuvor mit einer anderen Frau zum Valentinstagsessen in ein Restaurant gegangen. Obwohl die beiden sich an ihrem Tisch kaum die Hände berührten, erreichte Mulkey die Nachricht, die Griner sagte, sie sei von ihrem Verhalten enttäuscht. »Das darf man nicht sehen«, sagte Mulkey. „Großes Mädchen, behalte es hinter verschlossenen Türen.“

Zu der Zeit hatte Baylor a formelle Politik im Studentenhandbuch, das homosexuelle Aktivitäten und vorehelichen Sex im Allgemeinen verbietet. Die Schule verbot auch „Interessenvertretungen, die ein Verständnis von Sexualität fördern, das der biblischen Lehre widerspricht“. Infolgedessen wurde Griners Freiheit von derselben Institution beschnitten, die sie half, in die Öffentlichkeit zu bringen, indem sie Baylor Geld und Aufmerksamkeit einbrachte. Sie schreibt in ihren Memoiren: „Ich habe viel Zeit damit verbracht, mich zu fragen, ob sie die Person Brittney Griner oder nur Brittney Griner, die Basketballspielerin, unterstützt haben.“

Brittney Griner
Brittney Griner führte die Baylor University 2012 zu einer ungeschlagenen Saison und einer nationalen Meisterschaft. Foto: Justin Edmonds/Getty Images

ichEs ist noch gar nicht so lange her: Als Griner 2013 Profi wurde, waren Journalisten besessen von „Durchführung einer komischen Absteckung von Schranktüren über alle Profisportarten hinweg“. Sogar die WNBA hatte ihre ungeschickte Weigerung fortgesetzt, eine starke Basis lesbischer Spieler und Fans anzuerkennen. Nur ein Spieler in der Liga, Seimone Augustus, war offen schwul.

Und dann, während einer Routine Interview Mit Griner und den beiden anderen Top-Draft-Picks – Elena Delle Donne und Skylar Diggins – ergriff ein Reporter von Sports Illustrated die Gelegenheit, das Thema Sexualität im Sport anzusprechen.

Es war nicht die Art und Weise, wie ihre Medien herauskommen sollten. Aber da war es. Ohne zu zögern sprang Griner ein: „Ich war immer offen dafür, wer ich bin und meine Sexualität. Wenn ich zeigen kann, dass ich raus bin und es mir gut geht und alles in Ordnung ist, dann wird die jüngere Generation hoffentlich genauso empfinden.“

Griner war erst 22, noch auf dem College, kurz vor dem Berufseinstieg. Aber ihr fehlte die Angst, die damals so viel im Frauenbasketball ausmachte. Und sie hat nicht nachgegeben.

In derselben Woche lehnte sie auch die Teilnahme ab die Make-up-Anwendungssitzung der WNBA für Anfänger. Und beim Tragen dieser Ikone weißer Smoking, Griner hat mehr getan, als sich über Geschlechternormen hinwegzusetzen; Sie zeigte das Potenzial für Spieler wie sie, Veränderungen innerhalb der Liga selbst anzuführen.

Der WNBA blieb nichts anderes übrig, als zu folgen. Nur ein Jahr später, 2014, veranstaltete die Liga ihre erste landesweit im Fernsehen übertragenes Pride Gamein Phönix.

Brittney Griner
Brittney Griner führte die Phoenix Mercury 2014 zum dritten Titel der Franchise und zu einer überraschenden Rückkehr ins WNBA-Finale im vergangenen Oktober. Foto: Stacy Revere/Getty Images

Tie Geschichte fortschreitender Veränderungen in der WNBA ist lang, gewunden und komplex. Aber Brittney Griner verkörpert den Geist der heutigen Liga, wo Spieler gerne spielen Layshia Clarendon, Maya Moore und Natascha Wolke sind zu Helden für ihre außergerichtliche Fürsprache geworden, wodurch sich die WNBA durch ihre Führungsrolle in Fragen der sozialen Gerechtigkeit auszeichnet.

Noch heute kommt die stärkste Kritik an der Liga von den Spielern selbst. Viele führen jetzt den Aufruf an die WNBA, ihre schwarzen Spieler, wie den amtierenden MVP, besser zu unterstützen und zu fördern Jonquel Jones der Connecticut Sun, die „viel mehr Aufmerksamkeit verdient, als sie bekommen hat“, sagt Breanna Stewart, Stürmerin von Seattle Storm, die MVP von 2018.

„Es ist schwer, an diesen Tisch zu kommen, man selbst zu sein, schwarz zu sein, schwul zu sein und sich selbst nicht zu entschuldigen“, sagte Sun Guard Courtney Williams gegenüber Katie Barnes von ESPN. Die Wächterin der Las Vegas Aces, Kelsey Plum, sagte, sie sei so „sauer“ über den Marketingansatz der Liga geworden, dass sie die WNBA in den sozialen Medien blockiert habe. „Ich wurde bevorzugt behandelt, weil ich hetero und weiß war“, sagte Plum zu Barnes. „Das ist absolut ein Problem in unserer Liga.“

Und jetzt steht die WNBA vor einer neuen politischen Herausforderung: Brittney Griners unrechtmäßige Inhaftierung. Wieder einmal ist sie eine einzigartige Protagonistin. Diesmal sieht sie sich jedoch mit besonders erschütternden Umständen konfrontiert.

In Fällen von unrechtmäßiger Inhaftierung dienen Gerichtsverfahren nicht dazu, Gerechtigkeit zu schaffen, sondern um einen künstlichen Vorwand für politische Angelegenheiten zu liefern Ergebnis den Forderungen des Gewahrsamsregimes am besten entspricht. Im Fall von Griner dürften Russlands Forderungen einen Gefangenenaustausch beinhalten – ein möglicherweise ungünstiges Ergebnis für viele in der US-Regierung.

In den nächsten Wochen oder vielleicht Monaten werden wir nur sorgfältig kuratierte Einblicke in die russischen Medien von Griner bekommen. Wir werden sehen, wie sie an eine Wache gefesselt, vornübergebeugt, durch das Gerichtsgebäude geführt wird. Aber diese Bilder, während sie die Trostlosigkeit ihrer aktuellen Situation einfangen, verzerren nur die größere Wahrheit.

Griner hatte schon immer eine tiefere Kraft: ihre Fähigkeit, nicht nur zu überleben und zu gedeihen, sondern diese Idee für andere möglich erscheinen zu lassen.

Was sie jetzt so überzeugend macht, ist genau der Grund, warum sie in der amerikanischen Gesellschaft zu oft übersehen wurde – und warum sie sich als nützliches Ziel für Wladimir Putin herausstellt, der seit langem heftige anti-homosexuelle Rhetorik und Politik betreibt, um seine politische Agenda voranzutreiben . Auf diese Weise können Griner und viele queere, schwarze, geschlechtsnichtkonforme Menschen ein Leben lang nach Freiheit suchen.

Jetzt können wir nur abwarten, wann sie es vielleicht wiederfindet.

  • Maya Goldberg-Safir ist eine unabhängige Autorin und Audioproduzentin mit Sitz in Chicago. Sue Hovey ist eine in Brooklyn lebende Redakteurin, Autorin und Filmemacherin und Co-Autorin von Brittney Griners In My Skin.