Die Jugendgruppe der Kirchen von Maryland steckt inmitten der Proteste in Panama fest

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Kommentar

Ein Leiter einer Jugendgruppe aus zwei Kirchen in Maryland sagte am Freitag, dass etwa zwei Dutzend Menschen seit einer Woche auf einem Gelände am Meer in Panama festsitzen, inmitten politischer Turbulenzen und Proteste, die wichtige Straßen im Land gesperrt haben.

Lisa Shepard aus Jessup sagte, 17 Jugendliche und Teenager sowie mehrere junge und ältere erwachsene Begleitpersonen seien am 7. Juli nach Las Lajas an der Südwestküste nahe der Grenze zu Costa Rica gekommen, um freiwillig beim Bau einer Schule in den nahe gelegenen Bergen zu helfen.

Als die Gruppe der New Hope Seventh-Day Adventist Church in Fulton und der Frederick Seventh-Day Adventist Church ankam, stießen sie auf ein paar Straßensperren, die ihre Fahrt um einige Stunden verzögerten, schrieb Shepard einem Freund, aber „zu der Zeit waren wir uns dessen nicht bewusst des Ernstes der Lage“.

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In der vergangenen Woche haben Tausende von Panamaern in der Hauptstadt und in Städten im ganzen Land demonstriert, um ihre Wut über die explodierenden Kraftstoffpreise zu demonstrieren, berichtete Associated Press. Indigene Gruppen aus der Gegend, in der die Kirchengruppen festsitzen, gehören zu den ärmsten des Landes, und sie schlossen sich protestierenden Lehrern und Arbeitern aus Panamas mächtiger Bauindustrie an, als die Unruhen danach zunahmen. Demonstranten blockierten den Panamerican Highway, sagte der AP, und einige Busse, die versuchten, Straßensperren zu überqueren, wurden von Demonstranten beschädigt.

Laut AP gab es keine Berichte über Verletzungen, aber Shepard sagte, dass der Fahrer, der die Jugendlichen jeden Tag zu und von der Freiwilligenarbeit bringen sollte, seit einer Woche am Straßenrand durch die Blockade feststeckt, und dass andere einige davon sagten Straße wurden mit vorgehaltener Waffe aufgehalten.

„Wir sind perfekte Ziele. Es ist nicht sicher. Wir haben all diese Kinder“, sagte Shepard, der für ein Kinderkrankenhaus arbeitet. Ihre 17-jährige Tochter war bei ihr.

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Die Missionsgruppen gehen seit fast einem Jahrzehnt in die Gegend, um mit indigenen Gruppen zusammenzuarbeiten, sagte Shepard, obwohl die Coronavirus-Pandemie die Reisen in den letzten Jahren unterbrochen hatte.

Eine Mitteilung vom Donnerstag auf der Website des US-Außenministeriums warnt vor Protesten in Panama und empfiehlt Besuchern, „in der Nähe von großen Versammlungen oder Protesten Vorsicht walten zu lassen und das Situationsbewusstsein aufrechtzuerhalten“.

„Leider gehören Proteste und Straßensperren zum Leben in Panama“, heißt es in der Warnung. „Es kann Demonstrationen geben, um gegen interne Angelegenheiten Panamas zu protestieren, oder, seltener, Manifestationen einer Anti-US-Stimmung. Während die meisten Demonstrationen gewaltfrei sind, hat die panamaische Nationalpolizei als Reaktion auf Demonstrationen Tränengas und/oder Kampfmittel zur Bekämpfung von Unruhen eingesetzt, insbesondere wenn Straßen blockiert sind oder Aggressionen gegen die Polizei eingesetzt werden.“

Shepard sagte, dass es solche Warnungen nicht gegeben habe, bevor die Gruppe nach Panama aufbrach.

Sie sagte, sie hätten letzte Woche das Außenministerium und mehrere Beamte aus Maryland kontaktiert. Das Außenministerium reagierte am späten Freitag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Das Regionalbüro der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten in Maryland reagierte am Freitag nicht sofort auf eine Nachricht.

Shepard sagte, einer der Anführer der Gruppe sei gerade gegangen, als die Gruppe in der Provinzhauptstadt David ankam, um Telefonkarten zu bekommen, und von Demonstranten daran gehindert wurde, diese Stadt zu verlassen. Dieser Anführer hat zwei Teenager bei sich, sagte sie.

Der Strom fiel am Freitag für eine Weile aus, sagte Shepard, aber die Besitzer des Geländes „haben ihr unterirdisches Netzwerk benutzt“, um das Essen der Jugendgruppe zu sichern. Sie sagte, sie versuchen, die Stimmung der Teenager aufrechtzuerhalten und sie nicht zu beunruhigen.

„Wir machen alle möglichen Dinge, versuchen zum Beispiel, sie dazu zu bringen, Karten zu spielen oder ins Wasser zu gehen. Wir sagen ihnen immer wieder, dass alles gut wird“, sagte sie. „Sie sind ängstlich und misstrauisch.“