Die NASA-Abteilung schlägt ein Programm zur Entsendung von Wissenschaftlern zur ISS vor

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WASHINGTON – Eine Wissenschaftsabteilung der NASA sucht nach Finanzmitteln für ein Programm, das Wissenschaftler auf privaten Missionen zur Internationalen Raumstation fliegen könnte, um Forschungsarbeiten durchzuführen, die dann an NASA-Astronauten übergeben werden könnten.

In einer Präsentation auf einer Sitzung eines Ausschusses der Nationalen Akademien am 13. Juli, der an der dekadischen Umfrage für biologische und physikalische Wissenschaftsforschung im Weltraum arbeitet, sagte Craig Kundrot, Direktor der Abteilung für biologische und physikalische Wissenschaften der NASA, dass die Agentur eine Finanzierung ab dem Geschäftsjahr anstrebe 2023 für eine Initiative, die es „hyperspezialisierten“ Wissenschaftlern ermöglichen könnte, zur ISS und zu zukünftigen kommerziellen Raumstationen zu gehen.

„Wir versuchen, Wissenschaftler zurück in den Weltraum zu bringen“, sagte er und zog Parallelen zu Nutzlastspezialisten, die auf Shuttle-Missionen geflogen sind. Zu diesen Nicht-Karriere-Astronauten gehörten Wissenschaftler und Ingenieure, die auf Forschungsmissionen flogen. Einer, Charlie Walker, flog auf drei Shuttle-Missionen und führte Mikrogravitationsexperimente für seinen Arbeitgeber McDonnell Douglas durch.

„Wir stellen uns jetzt eine andere Version davon vor, da wir in dieser sich entwickelnden, aufstrebenden kommerziellen Welt die Fähigkeit zur privaten Astronautenmission haben“, sagte er. „Wir versuchen, dies zu nutzen, um hochspezialisierte Wissenschaftler zu fliegen, um in LEO zu forschen, was selbst für den am besten ausgebildeten Astronauten auf diesem Gebiet wirklich sehr schwierig ist.“

Die Initiative mit dem Namen Commercially Enabled Rapid Space Science oder CERISS wird mit Informationsanfragen (RFIs) beginnen, sagte er. Eine RFI wird Unternehmen fragen, welche Forschungskapazitäten sie für den Einsatz im erdnahen Orbit haben oder entwickeln. Ein zweites RFI wird die Forscher bitten, festzustellen, welche Bereiche davon profitieren würden, wenn Wissenschaftler die Forschung selbst im Orbit durchführen würden.

Die NASA wird dann Vorschläge zur Entwicklung und Erprobung von Forschungshardware und Analysefähigkeiten basierend auf dem Feedback der RFIs finanzieren. Darauf würden Zuschüsse für die Durchführung von Forschungsarbeiten mit diesen Fähigkeiten folgen, einschließlich des Fluges von Wissenschaftlern zur ISS.

Die aktuelle ISS-Kommerzialisierungsrichtlinie der NASA erlaubt zwei private Astronautenmissionen oder PAMs pro Jahr zur ISS für jeweils bis zu 30 Tage. Kundrot sagte, eine Möglichkeit sei es, Wissenschaftler auf kommerziellen Missionen zur ISS fliegen zu lassen, die mit NASA-Astronauten in einer Art „Buddy-System“ zusammenarbeiten und den professionellen Astronauten ausbilden, die Forschung fortzusetzen, nachdem der Wissenschaftler abgereist ist.

„Unser Astronautenkorps bei der NASA ist wirklich talentiert, und es gibt immer mehr ausgebildete Wissenschaftler im Korps“, sagte er. „Aber wenn Sie zu bestimmten Forschungsgebieten kommen, von denen viele auf dem neuesten Stand sind, sind nur sehr wenige Menschen mit diesen Systemen, diesen Techniken usw. vertraut. In solchen Fällen wäre es sinnvoll, einen hochspezialisierten Wissenschaftler für bis zu 30 Tage auf einer PAM-Mission zu fliegen.“

„Eines der Konzepte, mit denen wir uns beschäftigen, ist die Entwicklung eines NASA-Buddy-Systems“, sagte er. In diesem Szenario geht der Wissenschaftler mit einer privaten Mission zur ISS, um dort zu forschen. „Während dieser Zeit arbeitet der Ermittler Hand in Hand mit einem NASA-Astronauten, der an seiner Seite lernt, und wenn der normale terrestrische Forscher zur Erde zurückkehrt, kann der NASA-Kumpel die Arbeit fortsetzen.“

Kundrot sagte, die NASA strebe im Rahmen ihres Budgetvorschlags für das Geschäftsjahr 2023 eine Finanzierung für CERISS an, obwohl die Agentur die Initiative darin nicht erwähnt habe sein vollständiges Budgetbegründungsdokument. Ein „äußerst fiktives“ Budget, das er bei dem Treffen vorstellte, würde mit weniger als 10 Millionen US-Dollar im Geschäftsjahr 2023 beginnen und bis 2028 auf etwa 25 Millionen US-Dollar anwachsen. Damit könnten wissenschaftliche Astronautenmissionen bereits 2026 beginnen.

CERISS würde von einer beantragten Budgeterhöhung für biologische und physikalische Wissenschaften bei der NASA profitieren. Diese Abteilung erhielt im Geschäftsjahr 2022 82,5 Millionen US-Dollar, strebt jedoch für 2023 100,4 Millionen US-Dollar an, die bis 2027 auf 108,4 Millionen US-Dollar anwachsen sollen. Die Finanzierung für 2022 würde als Grundlage zur Unterstützung der bestehenden Forschung dienen, wobei das prognostizierte Wachstum CERISS unterstützen würde.

Kundrot sagte, dass fliegende Wissenschaftler auf kommerziellen Missionen das Forschungstempo beschleunigen könnten, da der Wissenschaftler auf der Station anwesend sein wird, anstatt darauf zu warten, dass die Ergebnisse der auf der Station durchgeführten Experimente zur Analyse zur Erde zurückgebracht werden. „In einigen Disziplinen“, sagte er, „könnte dies die Forschungsgeschwindigkeit leicht um den Faktor 10 und sogar um das 100-fache steigern.“