Die Politik des Ethanols kommt in die Luftfahrt

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Ethanol stellt in den Vereinigten Staaten seit langem ein heikles politisches Problem dar: eine umstrittene Industrie, die dank Iowas einflussreicher Rolle im Präsidentschaftswahlverfahren übergroße Unterstützung genießt. Jetzt hat die Ethanolindustrie ihren Fokus auf die Luftfahrt verlagert.

Die Biden-Administration stellt sich ihrer SAF Grand Challenge, einer ehrgeizigen Verpflichtung zur Steigerung der Produktion von nachhaltiger Flugkraftstoff auf 35 Milliarden Gallonen pro Jahr bis 2050 wollen die Ethanolhersteller eine führende Rolle spielen. Sie kündigen neue, nachhaltigere Anbaumethoden und andere Technologien an, die den CO2-Fußabdruck von Ethanol verringern, und sagen, dass Ethanol dazu beitragen könnte, die enormen Mengen an SAF zu liefern, die die Luftfahrtindustrie zur Dekarbonisierung benötigen wird.

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Umweltschützer sind dagegen und verweisen auf das Versagen des Renewable Fuel Standard (RFS) – der steigende Mengen an Biokraftstoffen in in den USA verkauftem Gas und Diesel vorschreibt – als Argument dafür, Biokraftstoffe der ersten Generation vom SAF-Markt fernzuhalten. Am 31. Mai schickten sechs Umweltgruppen eine offener Brief an die nationale Klimaberaterin des Weißen Hauses, Gina McCarthy, und forderte die Regierung auf, die SAF Grand Challenge neu auszurichten, weg von Kraftstoffen auf Pflanzenbasis wie Maisstärke-Ethanol und stattdessen auf „kohlenstoffarme SAFs mit hoher Integrität, wie sie aus Abfällen, Rückständen, und erneuerbarer Strom“.

Die SAF Grand Challenge setzt ein kurzfristiges Ziel von drei Milliarden Gallonen SAF-Produktion bis 2030, aber da fortschrittliche Kraftstoffe mehr Zeit brauchen werden, um zu reifen, empfehlen die Umweltgruppen, dieses Ziel zu halbieren. Sprechen bei der zweijährliche Mitgliederversammlung der Commercial Aviation Alternative Fuels Initiative (CAAFI) im Juni formulierte John Holler vom World Wildlife Fund, ein Unterzeichner des Schreibens, das Thema als Frage von Qualität versus Quantität.

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„Wenn wir als Land über ein erklärtes Ziel hinaus produzieren können, das strenge Nachhaltigkeitskriterien und die strenge Emissionsminderungsschwelle erfüllt, ist das erstaunlich, wir sollten das unbedingt tun“, sagte Holler.

„Aber die Sorge ist ein hochgestecktes Ziel, das Quantität über Qualität stellt. Wenn uns die hochwertigen Rohstoffe ausgehen, die diese Nachhaltigkeitsvoraussetzungen erfüllen, wird der Druck auf die Produktion der einfachsten und billigsten Kraftstoffe gerichtet sein, die wir in großen Mengen produzieren können. Und die Sorge ist, dass diese mit einer geringeren Umweltintegrität einhergehen würden.“

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