Die Politik von Elon Musk spaltet die Verbraucher

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Er hörte im Juni von Tesla, dass sein Auto fertig sei, aber er trat vom Kauf zurück und verlor die von ihm gezahlte Bestellgebühr von 250 US-Dollar. Simon sagte gegenüber CNN Business, dass sich seine Gefühle in diesem Frühjahr geändert hätten, nachdem Tesla-CEO Elon Musk einen Deal zum Kauf von Twitter abgeschlossen hatte. Musk hat seitdem einen Rückzieher gemacht und angedeutet, dass er aus dem Geschäft aussteigen will, um das Social-Media-Unternehmen zu kaufen.

Simon ist einer von vielen Käufern von Elektrofahrzeugen, die in den letzten Wochen neue, stärkere Gefühle gegenüber Musk und Tesla entwickelt haben.

Das Fahren eines Tesla ist für Verbraucher seit langem eine Möglichkeit, Werte in Bezug auf Umwelt und Nachhaltigkeit zu signalisieren.

Laut Americus Reed, Marketingprofessor an der Wharton School der University of Pennsylvania, haben Verbraucher eine enge Verbindung zu Marken, die ihre Werte teilen oder das repräsentieren, was sie sein wollen. Tesla hat von einer starken, identitätsbasierten Loyalität profitiert, die bei Autokäufern entstanden ist , und es konkurriert mit Top-Marken wie Apple und Nike.

„Die Intensität der Beziehung für diejenigen, die wirklich auf Tesla stehen, ist aus den Charts“, sagte Reed.

Einige Autokäufer fühlen sich aufgrund einer Reihe von Überzeugungen, die mit Musk übereinstimmen oder kollidieren, zunehmend zu oder von Tesla hingezogen, darunter Politik, Meinungsfreiheit und Unternehmenskultur, laut Interviews mit 12 kürzlichen Autokäufern.

In den letzten Monaten hat Musk genannt Demokraten die Partei „Spaltung & Hass“ scherzte über das Wiedereinbringen von Kokain in Coca-Cola, verglichen CEO von Twitter an Joseph Stalin, herausgefordert Der russische Präsident Wladimir Putin zu einem Eins-gegen-Eins-Kampf um die Ukraine und warnte davor, dass „das Virus des aufgeweckten Verstandes die Zivilisation zerstören wird“.

Simon sagte, er fühle mit den Tesla-Mitarbeitern, die Aktien des Unternehmens hätten. Die Tesla-Aktie ist um 31 % gefallen, seit Musk einen Deal zum Kauf von Twitter abgeschlossen hat. Der S&P 500 ist im gleichen Zeitraum um 11 % gefallen.

Simon war der Meinung, dass der fallende Aktienkurs auf mangelndes Vertrauen in Tesla hindeutet, da der viel beschäftigte CEO – Musk leitet auch SpaceX – ein anderes Projekt übernahm. Während Musk seitdem gesagt hat, er wolle aus dem Deal aussteigen, steht ihm nun möglicherweise ein langwieriger Gerichtsstreit bevor, wenn Twitter beschließt, rechtliche Schritte gegen ihn einzuleiten.

„Es gibt Leute, die nicht er sind, die lange gearbeitet haben, um diese Aktien zu verdienen“, sagte Simon, ein Geschäftsführer in Philadelphia, der sagte, er meint es „todernst“, dass seine Mitarbeiter Verdienstmöglichkeiten bekommen.

„Für diese Leute ist das alles aus dem wirklichen Leben“, sagte Simon. „Es ist ziemlich uncool.“

Steven Kronenberg aus Kalifornien hat in diesem Frühjahr eine Bestellung für ein Tesla-Solardach storniert, nachdem er gesehen hatte, wie Musk seine Unterstützung für die Republikaner ankündigte.

Er sagte auch, dass er es nicht mochte, wenn Tesla wegen seiner Behandlung schwarzer Arbeiter vor einer Klage einer kalifornischen Bürgerrechtsbehörde stehe.
„Wenn jemand Geld bei Hobby Lobby, Chick-fil-A oder Tesla ausgeben möchte, kann er das tun“, sagte Kronenberg gegenüber CNN Business. „Ich habe viele andere Möglichkeiten.“ (Chick fil-A hatte eine Zeit lang an Organisationen gespendet, die der gleichgeschlechtlichen Ehe kritisch gegenüberstanden, und die Hobby-Lobby stand im Mittelpunkt eines Urteils des Obersten Gerichtshofs, wonach der Affordable Care Act nahe stehende Unternehmen nicht dazu zwingen könne, bestimmte Verhütungsmittel für Mitarbeiter zu übernehmen .)
Elon Musk gestikuliert, als er am 10. Februar 2022 während einer Pressekonferenz in der Sternenbasis von SpaceX in der Nähe des Dorfes Boca Chica in Südtexas spricht.

Kronenberg sagte, er bestelle ein Elektrofahrzeug bei einem Tesla-Konkurrenten.

Unternehmen haben in der Vergangenheit einige Auswirkungen durch das Einnehmen politischer Positionen erfahren. Budweiser scheint in konservativen Ländern an Popularität verloren zu haben, nachdem seine Super-Bowl-Werbung 2017 die Einwanderung befürwortete, während Ben & Jerry’s in liberalen Ländern Unterstützung für seine Unterstützung der gleichgeschlechtlichen Ehe und Black Lives Matter erhielt, so Vanitha Swaminathan, Marketingprofessorin an der Universität Pittsburgh.

Reed, der Pennsylvania-Professor, beschrieb Musk als einen „Blitzableiter“, den die Menschen entweder lieben oder hassen. Er betrachtet Musk und Tesla als immun gegen Schäden durch Musks jüngstes Verhalten, weil die Leute bereits so gespalten über ihn sind. Musk kann davon profitieren, statt Gleichgültigkeit starke Gefühle zu provozieren.

„Wenn Sie eine Person des öffentlichen Lebens sind, ist es wahrscheinlich besser, nervös zu sein“, sagte Reed. „Wie, eh, was auch immer, der CEO von Ford, wen interessiert das?“

Swaminathan sagte, dass das potenzielle Risiko von Musk für den Umsatz und die Marke von Tesla möglicherweise nicht allzu groß sei, da der Autohersteller eine starke Marke habe und für seine Innovationskraft bekannt sei.

„Teslas eigener Markenruf könnte als Versicherungspolice dienen und den Schaden begrenzen, den die Position des CEO für die Marke hat“, sagte Swaminathan.

Erik Corkran aus Colorado liebt Musk seit langem, den er als inspirierende Stimme für individuelle Freiheit betrachtet. Corkran, der eher libertär ist, sagte, er mag es, grenzenlos zu sein, und hat in seiner Karriere viel freiberufliche Arbeit geleistet. Er liebt sein Tesla Model X, das er Anfang dieses Jahres gekauft hat.

Corkran sagte, er interessiere sich für Themen der sozialen Gerechtigkeit wie Geschlecht und Rasse, aber er habe das Gefühl, dass sie auf Kosten von Mathematik oder Naturwissenschaften zu einem zu großen Fokus in den Schulen würden. Corkran beobachtete in diesem Frühjahr, wie Musk auf eine Gegenreaktion stieß, als er Twitter kaufte und sich in die Politik einmischte.

„Weißt du was“, sagte Corkran, an den er sich im Mai erinnerte. „Ich werfe 100 Dollar hin. Ich hole mir einen Cybertruck.“ Während der Cybertruck von Tesla noch nicht erhältlich ist – die Produktion sollte ursprünglich Ende 2021 beginnen, wurde aber bis 2023 verschoben – können potenzielle Käufer die Möglichkeit reservieren, einen für eine Anzahlung von 100 US-Dollar zu kaufen.

Er hofft auf eine Lieferung im Jahr 2024, wenn Musk gesagt hat, dass der Truck verfügbar sein wird.

Lisa Morris, die in Louisiana lebt, hat sich dieses Jahr einen Tesla bestellt, um während einer langen Fahrt, die sie häufig macht, um ihre Enkelin von der Schule zu holen, Kraftstoffkosten zu sparen. Sie sagte, dass sie die erste ihrer Freunde sein wird, die einen Tesla besitzt.

Morris hat starke Gefühle für Politik und sagt, als Geschäftsfrau hätte sie „lieber 1.000 republikanische Kunden als 100.000 Demokraten [customers].“

Morris sagte, sie sei mit dem Kauf noch glücklicher, nachdem Musk angekündigt hatte, dass er die Demokraten nicht mehr unterstützen werde.

„Der Mann sollte so weitermachen und seine Meinung niemals zurückhalten“, sagte Morris, die hinzufügte, dass sie Unternehmen nicht respektiere, die ihre Unterstützung der Republikaner verbergen.

Scott Wilson aus Kalifornien, der ein Model Y besitzt, hat dieses Jahr einen zweiten Tesla bestellt. Aber er sagte, er habe es sich anders überlegt und erwäge, die Bestellung zu stornieren.

„Ich möchte nicht, dass Tesla-Autos zum neuen MAGA-Hut werden“, sagte Wilson. „Ich möchte nicht als reicher Trottel angesehen werden, und ich möchte nicht als politisch konservativer, libertärer Kämpfer für freie Meinungsäußerung angesehen werden.“

Vorerst hat Wilson seine Bestellung eingehalten. Er sagte, es sei hilfreich, dass Musk in den letzten Wochen auf Twitter ruhiger wirkte.

Andere Autokäufer sagen, dass Musks Bemühungen außerhalb von Tesla und seine politischen Ansichten überhaupt nicht in ihre Entscheidungen einfließen.

Steven Cohn, der dieses Jahr ein Model 3 gekauft hat, sagte, er betrachte Musk als den amerikanischen Traum und bewundere, was er getan habe, um den Klimawandel zu bekämpfen. Aber er findet Musks politische Ansichten auch „ein wenig auf der regressiven Seite“.

„Ich werde meine Kaufentscheidungen auf der Grundlage dessen treffen, was ich für das beste Preis-Leistungs-Verhältnis für mich und meine Familie halte“, sagte Cohn. „Nicht auf einer politischen Partei basierend.“