Die politischen Unruhen in Sri Lanka nähren Sorgen um eine Erholung

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Von KRUTIKA PATHI und BHARATHA MALLAWARACHI

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – Einen Tag nach der Flucht des srilankischen Präsidenten wartete Mohamed Ishad vor einem Einwanderungsbüro in der Nähe der Hauptstadt und hielt eine Akte mit Dokumenten in der Hand, von denen er hofft, dass sein Pass verlängert wird, damit er auch gehen kann.

Mit der Nation in den Wehen ihres Schlimmsten Wirtschaftskrise, Ishad hat keine Arbeit, ist auf finanzielle Hilfe von Verwandten angewiesen und verkauft Gemüse, um seine Frau und drei Kinder zu ernähren. Er möchte nach Japan gehen und dort Arbeit finden, damit er Geld nach Hause schicken kann.

Ishad ist am Boden zerstört, seine Familie zurückzulassen, hat aber das Gefühl, dass es in seinem Land keine Wahl – und keine Chance – gibt. „Im Moment in Sri Lanka zu leben ist nicht gut – wenn Sie ein gutes Leben wollen, müssen Sie gehen“, sagte er. Nicht nur die Wirtschaft sei zusammengebrochen, sondern „es gibt derzeit kaum eine funktionierende Regierung“.

Der Bankrott hat die Regierung des Inselstaates fast zum Erliegen gebracht. Sein einst geliebter und jetzt geschmähter ehemaliger Präsident Gotabaya Rajapaksa floh nach Singapur, bevor er letzte Woche zurücktrat. Der amtierende Präsident und Premierminister Ranil Wickremesinghe wird als sein Stellvertreter angesehen und von wütenden Massen abgelehnt.

Es wird erwartet, dass das Parlament am Mittwoch einen neuen Führer wählt, der den Weg für eine neue Regierung ebnet, aber es ist unklar, ob das ausreicht, um eine zerrüttete Wirtschaft zu reparieren und eine wütende Nation von 22 Millionen zu besänftigen, die von Politikern aller Couleur desillusioniert ist.

Der politische Aufruhr hat die Besorgnis verstärkt, dass sich Lösungen für die Krise, einschließlich einer entscheidenden Unterstützung durch den Internationalen Währungsfonds, verzögern könnten.

„Im Moment ist das Auge vom Ball abgewandt“, sagte Dayan Jayatilleka, ein ehemaliger Diplomat und politischer Analyst. „Es ist, als würde mitten in einer schweren Operation jeder, vom Top-Chirurgen bis zum Anästhesisten, aus dem Operationssaal rennen, um eine Revolution zu beginnen – aber sie müssen zurückkommen und die Operation beenden, bevor der Patient tot ist.“

Der IWF beobachtet die Situation genau, aber jedes Rettungspaket wird von Sri Lankas Umschuldungsstrategie und politischer Stabilität abhängen. „Die Leute denken wahrscheinlich, mit wem reden wir? Ist euch die Wirtschaft egal? Wird der echte Präsident bitte aufstehen?“ sagte Jayatilleka.

Seit Monaten ist das Land angespannt, ausgelöst durch eine Devisenkrise, die die Einfuhr von lebensnotwendigen Gütern wie Treibstoff, Lebensmitteln und Medikamenten lahmgelegt hat. Ärzte warnen Menschen, die nicht krank werden, während Familien Schwierigkeiten haben, drei Mahlzeiten am Tag zu sich zu nehmen, in einem Land, das einst für seine wachsende Mittelschicht und sein hohes Pro-Kopf-Einkommen eine Inspiration für ganz Südasien war.

Jetzt hat die Regierung Schulden in Höhe von 51 Milliarden US-Dollar und ist nicht in der Lage, ihre Kredite zu bezahlen. Seine Währung ist um 80 % eingebrochen, was Importe verteuert und die Inflation verschlimmert. Sri Lanka hat nur 25 Millionen Dollar an nutzbaren Devisenreserven und braucht 6 Milliarden Dollar, um sich in den nächsten Monaten über Wasser zu halten.

„Gotabayas Rücktritt ist ein gelöstes Problem – es gibt so viele mehr. Sie werden weitermachen, wenn wir bei der Auswahl unserer Führungskräfte nicht die richtige Wahl treffen“, sagte Bhasura Wickremesinghe, eine 24-jährige Studentin der Schifffahrtstechnik.

Unter den Kandidaten, die das Parlament als Präsident wählen wird, sind Sajith Premadasa, der Vorsitzende der größten Oppositionspartei; Dullas Alahapperuma, ein ehemaliger Minister unter Rajapaksa, der wahrscheinlich von einem Teil der Regierungskoalition unterstützt wird; und Anura Dissanayake, eine marxistische Führungspersönlichkeit, deren öffentliche Unterstützung während der Krise gewachsen ist.

Ein weiterer angeblicher Kandidat – und der umstrittenste – wäre Wickremesinghe, der wahrscheinlich auf die Unterstützung der Regierungspartei zählen könnte, wenn er sich für eine Nominierung entscheiden würde. Seit Wochen demonstrieren Demonstranten, um ihn aus dem Amt zu werfen, und beschuldigen ihn, die Rajapaksa-Dynastie zu schützen. Wenn er nominiert und ausgewählt wird, wird es ein „Pulverfass“, sagte Jayatilleka.

Der sechsmalige Premierminister, der auch der derzeitige Finanzminister ist, wurde im Mai von Rajapaksa ernannt, um schwierige Verhandlungen mit Kreditgebern und Finanzinstituten aufzunehmen. Er hat auch versprochen, das politische System zu überholen, um die Befugnisse des Präsidenten zu beschneiden. Aber seine Unbeliebtheit wuchs, als die Kraftstoffleitungen länger wurden, die Lebensmittelpreise stiegen und die Stromausfälle andauerten.

Er nannte die Demonstranten kürzlich „Faschisten“ und verhängte den Ausnahmezustand, nachdem sein Büro beschlagnahmt und sein Privathaus in Brand gesteckt worden war.

Wickremesinghe ist der einzige Gesetzgeber seiner Partei, der nach einer demütigenden Niederlage im Jahr 2020 einen Sitz im Parlament innehat, was seine öffentliche Unterstützung und sein politisches Gewicht einschränkt. Viele sehen ihn trotz seiner langjährigen politischen Karriere und seines Fachwissens nicht als legitimen Führer, sagte Bhavani Fonseka, ein leitender Forscher am in Colombo ansässigen Center for Policy Alternatives.

„Diese politische Unsicherheit ist ein Killer für die Wirtschaft – das muss schnell und auf eine Weise gelöst werden, die die Menschen des Landes zufriedenstellt“, sagte WA Wijewardena, ein ehemaliger stellvertretender Gouverneur der srilankischen Zentralbank. Ein sofortiger Fahrplan ist erforderlich, der sich auf die Ankurbelung der Exporte, die Steigerung der Einnahmen durch neue Steuern und die Kürzung der Ausgaben konzentriert, aber nichts davon kann erreicht werden, wenn es keine stabile Regierung gibt, fügte er hinzu.

Viele Menschen sehnen sich gerade nach einer spürbaren Veränderung in ihrem Leben, sagte Fonseka, und kümmern sich nicht um die komplexen Verhandlungen. „Für sie sind es die Grundlagen von Treibstoff und Nahrung – bekommen sie es oder nicht?“

Sie sagte, wer auch immer die Regierung bildet, „kann nicht so regieren wie zuvor, er muss sich besser mit der Öffentlichkeit und den Demonstranten auseinandersetzen, um zu zeigen, dass er anders ist.“

„Aber wenn es jemand ist, der nicht das Vertrauen oder Vertrauen der Menschen hat, dann werden die turbulenten Proteste weitergehen, und Stabilität oder Lösungen sind nicht in Sicht.“

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