Die rechtsextreme Bürgermeisterkandidatin von Toronto, Faith Goldy, hat gegen Gesetze zur Wahlfinanzierung verstoßen, stellt der Wirtschaftsprüfer fest

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Faith Goldy, eine rechtsextreme Kommentatorin, die sich für die Vorherrschaft der Weißen eingesetzt hat, hat während ihrer erfolglosen Kandidatur für die Bürgermeisterin von Toronto im Jahr 2018 gegen Wahlausgabengesetze verstoßen, wie ein Wirtschaftsprüfer festgestellt hat.

Wirtschaftsprüfer William Molson, der von einem Stadtkomitee mit der Überprüfung von Goldys Wahlausgaben nach einer Bürgerbeschwerde beauftragt wurde, machte die Feststellungen in a Prüfbericht Freitag veröffentlicht.

Die Mitglieder des Compliance Audit Committee werden die Ergebnisse bei einer Anhörung am 8. Februar überprüfen. Sie könnten abstimmen, um einen Staatsanwalt der Provinz zu bitten, rechtliche Schritte gegen sie wegen Verstoßes gegen das Wahlgesetz von Ontario in mehrfacher Hinsicht zu erwägen, die in der Prüfung behauptet wurden.

Molson führte offensichtliche Verstöße an, darunter:

  • Fehlende Meldung von Ausgaben in Höhe von 86.398,49 USD für den Wahlkampfzeitraum.
  • Versäumnis, vor Ende 2018 Spenden in Höhe von 56.117,95 USD von Nicht-Ontario-Einwohnern zu melden, die legal nicht für ihre Bürgermeisterkampagne spenden konnten.
  • Annahme und Nichtmeldung von 12.365,99 $ nach dem 31. Dezember 2018, ohne eine Verlängerung des gesetzlichen Kampagnenzeitraums zu beantragen.
  • Annahme von insgesamt 101.118 US-Dollar von nicht berechtigten Spendern außerhalb von Ontario nach einem Videoaufruf an „Verteidiger der Demokratie weltweit“ für Spenden zur Finanzierung ihrer rechtlichen Anfechtung, einen Fernsehsender zu zwingen, ihre Kampagnenwerbung zu senden.

  • Überschreiten des Höchstbetrags von 25.000 US-Dollar, den ein Kandidat für seine eigene Kampagne spenden kann, um 56.388,63 US-Dollar.

Goldy, die jegliches Fehlverhalten im Zusammenhang mit ihren Wahlkampfausgaben bestreitet, „war im Allgemeinen nicht kooperativ bei der Beantwortung von Informationsanfragen“, schrieb Molson.

Das verzögerte seine Berichterstattung an den Ausschuss, und in einigen Fällen „muss man sich bei der Anwendung eines Standards der ‚Abwägung der Wahrscheinlichkeiten‘ auf die besten verfügbaren Informationen verlassen, um zu einer vernünftigen Schlussfolgerung zu gelangen.“

Die Prüfung wurde durch eine Beschwerde von Evan Balgord, Exekutivdirektor des Canadian Anti-Hate Network und ehemaliger Mitarbeiter des Bürgermeisters von Toronto, John Tory, ausgelöst, der 2018 wiedergewählt wurde. Goldy belegte einen entfernten dritten Platz.

Balgord sagte dem Star, das Komitee solle eine Strafverfolgung gegen Goldy einleiten und ein Exempel statuieren, indem es die höchstmögliche Strafe fordert.

Mögliche Strafen für Verstöße gegen das Kommunalwahlgesetz sind Geldbußen von bis zu 25.000 US-Dollar pro Verstoß, ein mögliches Verbot, bei den folgenden zwei Bürgerwahlen ein Amt anzustreben, und bei vorsätzlicher „Korruption“ bis zu sechs Monate Gefängnis.

Ein Richter könnte auch auf die Bestrafung von Straftaten verzichten, die als unbeabsichtigt gelten.

Balgord sagte, die Prüfung habe die Frage, die seine Beschwerde ausgelöst habe, nicht beantwortet – habe Goldy persönliche und Wahlkampffinanzen auf eine Weise gemischt, die sie bereichern könne.

Der Bericht „wirft mehr Fragen auf, als er beantwortet“, weil sie sich weigerte, zu kooperieren, sagte Balgord. „Wir müssen sicherstellen, dass rechtsextreme Gauner, die unseren politischen Prozess missbrauchen, nicht damit durchkommen oder nur einen Klaps auf die Hand bekommen.“

Goldy, die 2017 in einem Neonazi-Podcast auftrat und zwei Jahre später wegen „weißer nationalistischer Gefühle“ von Facebook geworfen wurde, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, die an ihr LinkedIn-Konto gesendet wurde.

Bei einer Anhörung im April 2019 im Rathaus teilte sie dem Compliance Audit Committee mit, dass es kein Fehlverhalten in Bezug auf ihre Wahlkampffinanzen gebe, die von einem von ihr beauftragten Wirtschaftsprüfer überprüft worden seien.

Sie sagte, ihre eigene Prüfung habe keine „Kreuzbefruchtung“ zwischen ihrem persönlichen Bankkonto und der Kampagne ergeben. Von einer Menge Unterstützer bejubelt, schlug sie vor, dass der Antrag auf eine von der Stadt ausgelöste Prüfung durch „Politik und Geld“ motiviert sei.

Bei der Anhörung verwies Anwalt Jack Siegel, der für Balgord handelte, auf ein Video in Goldy, in dem um Spenden „von Verteidigern der Demokratie weltweit“ gebeten wurde. Das Geld geht auf mein Konto, nicht auf das meiner Kampagne, also ist es ein weites offenes Feld.“

Siegel sagte dem Komitee: „Sie hat um Geld gebeten, damit sie abgelehnte Wahlkampfwerbung ausstrahlen kann. Sie war zu dem Schluss gekommen, dass sie dafür einen Rechtsstreit brauchte. Das ist Geld für ihren Wahlkampf“ und hätte als Wahlkampfausgabe verbucht werden müssen.

Siegel sagte in einem Interview, dass Goldys mangelnde Bereitschaft, bei der Prüfung mitzuarbeiten, und die Feststellung, dass sie illegale Spenden von Nicht-Ontariern annahm, beides sehr ungewöhnlich seien.

„So etwas habe ich noch nie gesehen“, sagte Siegel über die Forderung nach Wahlkampfgeldern von Leuten, die legal nicht für Goldy stimmen konnten. „Es ist so klar.“

Mit Dateien von David Nickle, Toronto.com

David Rider ist der Büroleiter des Star’s City Hall und ein Reporter, der über Rathaus- und Kommunalpolitik berichtet. Folge ihm auf Twitter: @dmrider