Die Reisezeit spielt eine Schlüsselrolle bei den Besuchsraten von Pflegeheimen inmitten drohender Schließungen

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Während bekannt ist, dass die Besuchsrate eine entscheidende Rolle bei der Wahl eines Pflegeheims spielt und positive Vorteile für Bewohner und Personal bietet, hat diese Statistik angesichts von potenziell Hunderten von Pflegeheimschließungen noch an Bedeutung gewonnen.

Zum einen spielt die Reisezeit eine bedeutende Rolle bei der Besuchswahrscheinlichkeit und damit bei der Wahl von Pflegeheimen, da Einrichtungen insbesondere in ländlichen und unterversorgten Gebieten von Schließungen bedroht sind. Bewohner und ihre Familien sind manchmal mehr als 40 Meilen voneinander entfernt, da die Betreiber die schwierige Entscheidung treffen, ihre Türen für die Gemeinde zu schließen.

Mehr als zwei Jahre einer Pandemie, anhaltender Arbeitskräftemangel und eine verstärkte Kontrolle durch den Bund ohne finanzielle Unterstützung wurden als Gründe für solche Schließungen angeführt.

Das Journal of the American Medical Directors Association (JAMDA) veröffentlichte in seiner Juli-Ausgabe eine Studie, die sich mit den Faktoren befasste, die zur Besuchswahrscheinlichkeit beitragen – und Hindernisse für diese.

Es wurde festgestellt, dass die Zeit, die für die An- und Abreise zum Pflegeheim benötigt wird, einen „wesentlichen und statistisch signifikanten negativen Zusammenhang mit Besuchen für alle Altersgruppen“ hat, sagten die Autoren.

Infolgedessen kann es zu einem Kompromiss zwischen der allgemeinen „Qualität“ von Pflegeheimen und der Reisezeit kommen, so die Autoren.

Die Beteiligung der Familie an der Auswahl eines Pflegeheims hatte ebenfalls einen großen Einfluss auf die Besuchswahrscheinlichkeit, stellten die JAMDA-Autoren fest. Angehörige, die bei der Auswahl des Pflegeheims nicht sehr involviert waren, kamen wahrscheinlich nicht zu Besuch, selbst wenn sie in der Nähe wohnten, wobei die Wahrscheinlichkeit eines wöchentlichen Besuchs 30 % nicht überstieg.

58 % aller Befragten gaben an, mindestens wöchentlich Verwandte in Pflegeheimen zu besuchen.

Administratoren sollten erwägen, Initiativen zu ergreifen, die die Beteiligung der Familie an der Wahl des Pflegeheims „erleichtern und befähigen“, da zwischen Beteiligung und einer Zunahme der Besuche ein Zusammenhang besteht.

Die frühzeitige Einbindung der Familie hilft auch bei der besseren Präsentation von Optionen zu Beginn, verbessert die Partnerschaften mit Krankenhäusern und Sozialarbeitern, um die beste Wahl zu treffen, und berücksichtigt die Werte von Familie und Bewohnern bei der Verwendung von Nursing Home Compare, sagten die Autoren.

Angesichts der „statistischen und inhaltlichen Bedeutung“ der Familienbeteiligung bei der Wahl des Pflegeheims schlugen die JAMDA-Autoren auch vor, weitere Studien durchzuführen, um psychologische Faktoren zu identifizieren, die eine Rolle spielen – was Familien dazu bringt, sich an der Auswahl des Pflegeheims zu beteiligen oder es abzulehnen.

Weitere „Hindernisse“ für den Besuch sind laut der Studie die Verkehrsanbindung sowie psychologische Faktoren wie Schuldgefühle, die Gesundheit des Besuchers und Bewohners sowie die berufliche oder finanzielle Situation des Besuchers.

In Bezug auf Alter und Geschlecht sagten die Autoren, dass jüngere Frauen eher zu Besuch kommen als junge Männer.

JAMDA-Autoren stellten schnell fest, dass diese Barrieren nicht so bedeutend waren wie die Beteiligung der Familie an der Wahl des Pflegeheims und der Reisezeit.

Warum sich auf Besuche konzentrieren?

Die Studie ergab, dass ein erhöhter Besuch zu verbesserten Strategien für das Symptommanagement der Bewohner beitrug, das soziale Engagement förderte und die Beziehungen eines Bewohners bewahrte.

Die Einbeziehung der Familie trägt auch dazu bei, den Burnout der Mitarbeiter zu reduzieren und die allgemeine Lebensqualität der Bewohner zu verbessern. Familien könnten das Bedürfnis verspüren, die vom Pflegeheim angebotene Pflege bei ihrem Besuch zu ergänzen, sagten die Autoren.

Laut einem anderen im Journal of Gerontological Social Work veröffentlichten Forschungsartikel wurden zwischen 1997 und 2017 nur 15 Studien durchgeführt, um zu untersuchen, warum Familien und Angehörige die Bewohner besuchten – oder selten besuchten.

JAMDA-Autoren sagten, solche Studien seien hauptsächlich qualitativer Natur und hätten keine sehr großen Stichprobengrößen – diese Studie bezog 4.350 Verwandte von Langzeitpflegeheimbewohnern ein.

„Die Ergebnisse deuten auf Hindernisse für Familienbesuche hin und weisen auf die Notwendigkeit weiterer Forschung hin“, sagte Vivian Miller, Autorin des Artikels im Journal of Gerontological Social Work.

Die Studie wurde von Forschern der LaFollette School of Public Affairs, University of Wisconsin durchgeführt; Medizinische Fakultät, David Geffen School of Medicine, University of California, Los Angeles; und Department of Medicine, Division of General Internal Medicine, iTEQC Research Program, University of California Irvine.