Die seltsame, aber wahre Wissenschaft der Gedächtnislöschung – The Irish Times

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Als ich mich entschied, einen spekulativen Roman zu schreiben, wusste ich, dass ich den Rahmen persönlich und die Wissenschaft plausibel halten wollte. Ich mag Sci-Fi-Epen mit Weltraumimperien und Aliens genauso wie der nächste Humanoide – aber was ich wirklich liebe, ist Sci-Fi, das sich wie echt anfühlt, charakterorientiert und idealerweise in einer erkennbaren Welt spielt. Unser eigenes Leben, kurz gesagt: mit einer entscheidenden Änderung. Wenn ich durch Fernsehsendungen blättere, suche ich nach etwas, bei dem ich nicht widerstehen kann, meinen Partner anzuhalten und zu ärgern, indem ich eine Debatte (okay: Monolog) darüber anzettele, wie ich persönlich auf diese oder jene Situation reagieren würde.

Nein, ich würde absolut nicht mein Bewusstsein abtrennen, um ein Arbeits- und ein Heimselbst zu erschaffen. Aber ich könnte lade es nach meinem Tod in ein digitales Paradies hoch. Würdest du?

Mein eigener Roman Tell Me An Ending bewegt sich auf demselben Boden: dem des „Was wäre wenn“ und des „Würdest du“. Was wäre, wenn wir die Erinnerung an kurze Zeiträume löschen könnten? Und dann, als festgestellt wurde, dass diese Erinnerungen nicht für immer verschwunden waren, sondern wiederhergestellt werden konnten – würden Sie wissen wollen, wofür Sie bezahlt wurden, um sie zu vergessen?

Ich dachte, die wissenschaftliche Seite davon wäre einfach; dass ich im Bereich des Gedankenexperiments war. An dem Tag, als ich „Gedächtnisentfernung“ googelte, dachte ich, es sei unmöglich, Erinnerungen im wirklichen Leben zu entfernen. Ich habe nur überprüft, welche andere Fiktion denselben Bereich behandelt hat, damit ich nicht versehentlich jemanden plagiiert habe.

Was die Suchergebnisse tatsächlich zeigten, war eine riesige Menge an realer Forschung – die offensichtlich zeigte, dass das Entfernen von Erinnerungen nicht nur möglich ist, sondern viel näher, als ich gedacht hatte. Ich rief meine akademische Freundin an und weinte, bis sie mir ihre NCBI-Anmeldedaten gab. Als ich die wissenschaftlichen Fachzeitschriften nach Gedächtnisstörungen durchsuchte, fand ich seitenweise Studien.

Mit der Forschung von Karim Nader in den späten 90er Jahren hat sich in relativ kurzer Zeit ein großer Wandel in unserem Verständnis von Erinnerung ereignet. Seit Platon dachte man, dass gespeicherte Erinnerungen etwas Stabiles seien. Nader bewies, dass dies nicht der Fall war: dass der bloße Akt des Abrufens die Erinnerung selbst anfällig für Verlust oder Veränderung macht. Um es ganz einfach zu erklären: Jedes Mal, wenn wir uns an etwas erinnern, wird das Gedächtnis im Gehirn quasi aus Proteinen wieder aufgebaut. Aber wenn etwas passiert, das die Erinnerung an diesem Punkt stört oder färbt, wird es anders sein, wenn wir uns das nächste Mal daran erinnern. Erinnerung ist nicht in Stein gemeißelt: Sie ist eher wie eine Fotokopie einer Fotokopie.

Nader und verschiedene andere Wissenschaftler haben seitdem gezeigt, dass das Gedächtnis verschwindet, wenn die Bildung dieser Gedächtnisproteine ​​​​blockiert oder zerstört wird. Ratten können darauf trainiert werden, eine Musiknote zu fürchten, bevor eine Injektion diese Angst beseitigt. Wir wissen nicht, wie sich die Ratte bei dieser Erfahrung fühlt, weshalb die Technik noch nicht am Menschen erprobt wurde. Studien haben jedoch erfolgreich Anti-Angst-Medikamente eingesetzt, um die emotionale Komponente der traumatischen Erinnerungen von Patienten Jahre nach den ursprünglichen Ereignissen zu entfernen. Die Patienten konnten sich daran erinnern, was mit ihnen passiert war, aber die intensive Angst und Panik, die den Flashback begleiteten, war verschwunden.

Ich lese das alles nicht mit Ehrfurcht vor menschlicher Errungenschaft, sondern mit der Panik eines Schriftstellers, der ein Konzept zu schützen hat. Ich war besorgt, dass mein Buch zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung keine spekulative Fiktion sein würde, sondern nur … Fiktion.

Außerdem konnte ich mich nicht einfach durch einige wissenschaftlich klingende Erklärungen der molekularen Struktur des Gedächtnisses schlängeln, weil dies – anders als, sagen wir, Ausländer (warum habe ich nicht über Aliens geschrieben?) – war kein Neuland. Am Ende verbrachte ich viel Zeit mit der Recherche. Mit dem Ergebnis, dass abgesehen von der Entwicklung der eigenen Technologie meiner fiktiven Firma Nepenthe die gesamte Wissenschaft, auf die in dem Buch verwiesen wird, real ist. Als ein befreundeter Psychologe einen frühen Entwurf las, hob er eine der Studien als unglaubwürdig hervor. Es ist unglaubwürdig: ein Arzt in den siebziger Jahren, der mit Elektroschocks die Erinnerungen seiner Patienten entfernte. Es ist auch echt.

Mehrere Leser und Rezensenten haben Tell Me An Ending als „dystopisch“ bezeichnet, was lustig ist, denn es könnte nicht mehr lange dauern, bis wir in dieser Dystopie leben. Aber ich glaube nicht, dass es unbedingt Grund zur Beunruhigung gibt.

Zunächst einmal könnte die Manipulation des Gedächtnisses für PTBS-Betroffene eine echte Chance auf Genesung bieten.

Und zweitens mag der Gedanke, einen Absatz aus Ihrer Lebensgeschichte zu verlieren, beunruhigend sein, aber es tröstet Sie zu wissen, dass Ihre Erinnerungen ständig mutieren: sie verschmelzen mit anderen Erinnerungen, verlieren Teile, gewinnen neue Elemente hinzu, verschwinden ganz. Die Wissenschaftlerin Elizabeth Loftus zeigte, wie einfach es ist, das Gedächtnis von Augenzeugen zu manipulieren, indem sie neue Vorschläge am Erinnerungspunkt einführte. Und eine nach dem 11. September durchgeführte Studie ergab, dass sich die Erinnerungen der Menschen an das, was sie taten, als sie von dem Angriff hörten, in den folgenden Monaten und Jahren erheblich veränderten. Auch das waren keine kleinen Veränderungen: Einige der Befragten erinnerten sich, an einem ganz anderen Ort oder in Gesellschaft anderer Personen gewesen zu sein. Ob Sie das tröstet oder stört, es zeigt, dass die Erinnerung noch nie ein zuverlässiger Bezugspunkt war.

Allerdings dort sind mögliche Nachteile der Speicherentfernung. Die Technik an sich ist weder gut noch schlecht. Genau wie die Kernspaltung ist es ein inhärent neutrales Konzept. Aber wenn man bedenkt, dass es Menschen normalerweise nichts ausmacht, andere Menschen zum persönlichen Vorteil auszunutzen oder ihnen Schaden zuzufügen, fragen Sie sich vielleicht, ob die Fähigkeit, Erinnerungen zu löschen, in den Händen repressiver Regime – oder großer westlicher Unternehmen – eine gute Sache wäre.

In Tell Me An Ending habe ich versucht, moralische Urteile oder vereinfachende Antworten zu vermeiden, wenn es um die Charaktere ging, und ich habe den gleichen Ansatz mit der Technologie gewählt. Es gibt eine Reihe von Konsequenzen in dem Buch, Topias, die von ‚u‘ bis ‚dys‘ laufen, und verschiedene Zustände dazwischen. Ob sich eine dieser Vorhersagen tatsächlich bewahrheiten wird: Ich werde gespannt zuschauen.

„Tell Me An Ending“ von Jo Harkin (Hutchinson Heinemann) ist ab sofort erhältlich.