Die Shinto-Religion ist seit langem mit Japans Politik verstrickt – und Shinzo Abe war mit vielen ihrer Gruppen verbunden

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Der mutmaßliche Schütze des ehemaligen japanischen Premierministers Shinzo Abe, Tetsuya Yamagami, sagte der Polizei dass er durch Abes Verbindungen zur messianischen neuen religiösen Bewegung, die als Vereinigungskirche bekannt ist, motiviert war.

erklärte Yamagami dass seine Mutter der Gruppe eine „große Spende“ geleistet habe, und er beschuldigte die Kirche, seine Mutter bankrott gemacht und seine Familie ruiniert zu haben. In einer Pressekonferenz am 11. Juli 2022 sagte der Präsident des japanischen Zweigs der Vereinigungskirche Bestätigt dass Yamagamis Mutter Mitglied war, der mutmaßliche Mörder und Abe jedoch nicht.

Das Vereinigungskirche wurde 1954 von dem verstorbenen koreanischen religiösen Führer gegründet Sonne Myung Mond. Moon behauptete, von Jesus gesandt worden zu sein, um Familien zu retten und den Weltfrieden zu erreichen. Seine Anhänger werden umgangssprachlich „Moonies“ genannt.

Abgesehen von seinen religiösen Aktivitäten war Moon sehr engagiert internationale Geschäftsbeziehungen und konservativ, Antikommunistische Politik.

Die Familie Abe politische Verbindungen zur Vereinigungskirche drei Generationen zurückgehen, einschließlich seines Großvaters mütterlicherseits, Nobusuke Kishiund sein Vater, Shintaro Abe. Shinzo Abe trat als ein auf bezahlter Sprecher bei Veranstaltungen im Zusammenhang mit der Vereinigungskirche erst 2021.

Das mögliche Motiv hinter der Schießerei überraschte viele Menschen, die Japan sehen als eines der am wenigsten religiösen Länder. Als ein Gelehrter der japanischen ReligionIch weiß, dass Abe und seine politische Partei, die regierende konservative Liberaldemokratische Partei, haben Verbindungen zu mehreren religiösen Traditionen und religiöse politische Parteien. Doch irgendwie machen Abes tiefe Verbindungen zur Shinto-Religion selten die Nachrichten.

Shinto ist seit langem ein Teil von Abes Politik und ist es auch weiterhin für die LDP.

Was ist Shinto?

Shinto ist neben dem Buddhismus eine der beiden großen Religionen Japans. Wie viele religiöse Traditionen kann Shinto für Menschen unterschiedliche Bedeutungen haben. Für einige ist es die zentraler Glaube des japanischen Volkes. Andere sehen es überhaupt nicht als Religion.

Shinto wird typischerweise als „Weg der Götter“ übersetzt. Einfach ausgedrückt ist Shinto eine Sammlung ritueller Traditionen, die sich auf die Verehrung von Gottheiten namens „Kami“ konzentrieren. Es wird angenommen, dass diese mächtigen Gottheiten für viele Dinge verantwortlich sind, wie zum Beispiel das Wachstum von Pflanzen zu unterstützen und die Gesundheit der Menschen zu schützen.

Eine bestimmte Gruppe von Shinto-Gottheiten ist bekannt Verbindungen zum Kaiserhaus von Japan. Insbesondere die Sonnengöttin Amaterasu wird als Vorfahrin der japanischen Kaiser und Kaiserinnen und Beschützerin der Nation verehrt. Sie wird in den Großen Schreinen von Ise verehrt, die oft als die heiligste Stätte Japans bezeichnet werden.

Der frühere japanische Kaiser Akihito verlässt am 18. April 2019 den äußeren Schrein des Ise-Jingu-Schreins in Ise in der zentraljapanischen Präfektur Mie.
Kazuhiro Nogi/AFP über Getty Images

Shinto-Rituale werden von Priestern in Schreinen in ganz Japan – und auf der ganzen Welt – im Namen der Gottheiten und der lokalen Gemeinschaften von Menschen in ihrem Zuständigkeitsbereich durchgeführt. Auch der Kaiser von Japan führt Shinto-Rituale durch jährlich für eine gute Ernte und zu seiner Zeit Inthronisation – und manchmal, Abdankung – im Namen der Nation.

Für einige ist die Teilnahme an Ritualen eine heilige und spirituell erhebende Erfahrung. Für andere ist der Besuch eines Shinto-Schreins einfach eine Frage der Tradition oder des Nationalstolzes.

Verstrickung in die Politik

Shinto hat eine lange und komplexe Geschichte der Verstrickung mit Politik und Staat. Die frühesten erhaltenen japanischen Texte erinnerten an die mythischen Taten der Götter, von denen der Kaiser und die Hofbeamten abzustammen behaupteten, und legitimierten ihre Herrschaft.

In seinem Buch „Vorgetäuschte FreiheitenGelehrter Jolyon Thomas zeigt, wie Shinto im Mittelpunkt einer jahrhundertelangen Debatte darüber stand, was Religion im modernen Japan ausmacht. Bis ins 19. Jahrhundert In Japan gab es kein Konzept was im Westen als „Religion“ angesehen wird, und es gab kein Wort dafür im Japanischen. Aber als die Meiji-Verfassung von 1889 das Recht auf Religionsfreiheit enthielt, musste die Regierung entscheiden, welche Traditionen und Gruppen religiös waren und welche nicht.

Damals wurde Shinto offiziell gespalten. Rituale, die den Kaiser und seine göttlichen Vorfahren betrafen, wurden als nichtreligiöse zivile Rituale – manchmal auch „Staats-Shinto“ genannt – und andere Angelegenheiten des persönlichen Glaubens und der Ausübung als Privatreligion kategorisiert.

Nach dem Zweiten Weltkrieg bildeten die von den Vereinigten Staaten angeführten Alliierten eine Besatzungsregierung in Japan und Japan trennte ganz Shinto aus dem Nachkriegsstaat, indem sie ihn als Religion kategorisiert. Aber wie andere Religionen war auch der Shintoismus weiterhin in Japans Politik involviert.

Eine Schlüsselgruppe in Japan sind die Shinto-Vereinigung für spirituelle Führung. Die SAS wurde 1969 als politischer Arm der Association of Shinto Shrines gegründet, einer Dachorganisation für rund 80.000 Mitgliedsschreine.

Drei Männer in schwarzen Anzügen gehen durch einen Flur, vor ihnen ein Priester, drei andere verbeugen sich vor ihnen.
Shinzo Abe, damals stellvertretender Generalsekretär der Liberaldemokratischen Partei, folgt einem Shinto-Priester, nachdem er am 15. August 2005 im umstrittenen Yasukuni-Schrein in Tokio Gebete für die Kriegstoten des Landes gesprochen hat.
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Laut Gelehrten Markus Mullinsgehören zu den Zielen der nationalistischen Gruppe Förderung der Macht des Kaisers, Überarbeitung der Verfassung und Umsetzung der shintoistischen Moralerziehung in den Schulen. Sie unterstützen auch die Besuche von Regierungsbeamten in Tokio Yasukuni Schrein – ein umstrittener Raum, der Japans vergangenen Militarismus repräsentiert. In diesem Schrein werden Geister von Kriegstoten – darunter Kolonialuntertanen und Kriegsverbrecher – als Shinto-Gottheiten verehrt.

Abe und seine Regierungen arbeiteten jahrzehntelang eng mit der SAS zusammen. Im Jahr 2016, 19 der 20 Mitglieder von Abes Kabinett waren mit der SAS verbunden. Vierzehn waren Mitglieder der Japan-Konferenz, „Nippon Kaigi“ auf Japanisch, eine weitere rechtsnationalistische Gruppe mit Verbindungen zu Shinto-Gruppen wie der Society to Defend Japan oder „Nihon wo Mamoru Kai“. Abe diente als Mitglied und Sonderberater der Japan-Konferenz.

Abe und seine Familie wurden auch mit anderen rechten religiösen Projekten außerhalb der Regierung in Verbindung gebracht. 2017 waren Abe und seine Frau in einen Korruptionsskandal um einen ultranationalistischen Privatmann verwickelt Shinto-Grundschule. Die Abes trennten sich von ihr und die Pläne für die Schule wurden aufgegeben, als Fragen rund um die Regierung auftauchten massiver Rabatt für den Grundstückserwerb.

Abgesehen vom Nationalismus half Abe, andere Aspekte des zeitgenössischen Shinto zu politisieren, wie zum Beispiel den Umweltschutz. 2016 lud er die G-7-Führer ein, den Inneren Schrein von Ise in der Präfektur Mie zu besuchen, wo Amaterasu verehrt wird. Der Besuch beinhaltete eine Baumpflanzzeremonie. Gelehrte Aike Rots hat darüber geschrieben, wie Abe das Event genutzt hat Legitimität erwerben und Shinto fördern als eine Form nationaler öffentlicher Spiritualität.

Während seiner Zeit als Premierminister und auch danach war Shinzo Abe für eine Generation von Konservativen, Nationalisten und Anhängern ein Anführer und Vorbild für die Shinto-Politik. Dieses Erbe lebt weiter.