Die USA ernennen einen Beamten, um der Einmischung ausländischer Wahlen entgegenzuwirken

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WASHINGTON – Die Direktorin des nationalen Geheimdienstes, Avril D. Haines, hat einen neuen Beamten ernannt, der die Bedrohungen der Wahlen überwacht und eine entscheidende Rolle bei den Bemühungen der Nation einnimmt, ausländischer Wahleinmischung entgegenzuwirken, teilte ihr Büro am Freitag mit.

Der neue Beamte, Jeffrey Wichman, der seit mehr als drei Jahrzehnten bei der CIA arbeitet, wird nächste Woche die Leitung des Amtes für Wahlbedrohungen im Büro des Direktors des Nationalen Geheimdienstes übernehmen, sagte Nicole de Haay, eine Sprecherin des Direktors von nationale Geheimdienste.

Einzelne Geheimdienste wie die National Security Agency und das US Cyber ​​Command haben bereits vor den diesjährigen Zwischenwahlen damit begonnen, die Überwachung der Wahlbedrohungen zu intensivieren. Aber ohne eine neue Exekutive für Wahldrohungen hatten einige auf dem Capitol Hill befürchtet, dass der Fortschritt ins Stocken geraten wäre, die Koordination nachgelassen hätte und wichtige analytische Differenzen ungelöst geblieben wären.

Mr. Wichmans Ernennung erfolgte, nachdem das Büro des Direktors des Nationalen Geheimdienstes gezwungen war, Pläne zur Schaffung eines ausländischen Zentrums für bösartigen Einfluss zu verzögern, das Bemühungen aus dem Ausland zur Beeinflussung von Wahlen und der amerikanischen Politik im Allgemeinen überwachen würde. Die Schaffung dieses Zentrums wurde durch Meinungsverschiedenheiten auf dem Capitol Hill über den Umfang der Bemühungen und ihre Finanzierung verlangsamt.

Herr Wichman ist derzeit Analysedirektor im Missionszentrum für Spionageabwehr der CIA und war zuvor als leitender Cyberanalyst in der Direktion für digitale Innovation der Agentur tätig. Neben Funktionen mit Schwerpunkt auf Terrorismusbekämpfung und dem Nahen Osten hatte er auch eine Führungsrolle an der CIA-Schule inne, die Analysten ausbildet.

Sobald der Kongress die Finanzierung des breiteren Zentrums für bösartigen Einfluss genehmigt, wird das Team für Wahlbedrohungen unter der Leitung von Herrn Wichman in die neue Gruppe aufgenommen.

„Während wir mit dem Kongress zusammenarbeiten, um die Finanzierung des Zentrums zu erhalten, konzentriert sich die Geheimdienstgemeinschaft weiterhin darauf, den bösartigen Einfluss des Auslands anzugehen“, sagte Frau de Haay.

Auf der Agenda der neuen Exekutive steht vor allem die Schaffung einer gemeinsamen Sichtweise darüber, was böswillige Wahlbeeinflussung ausmacht. 2020, Sowohl Republikaner als auch Demokraten beklagten, dass die Geheimdienste unterschiedliche Maßstäbe anlegten, um die russischen und chinesischen Bemühungen zu beurteilen. Einige Analysten zögerten, Versuche Chinas, seine Ansichten durchzusetzen, als Einflussnahme einzustufen, und schlugen vor, dass die Geheimdienste einen gemeinsamen Standard benötigen.

Warnungen diese Woche in Großbritannien und Kanada über chinesische Bemühungen, Gesetzgeber in diesen Ländern zu beeinflussen, haben Fragen zu böswilliger Beeinflussung und Wahldrohungen verschärft.

Analysten des Regierungsgeheimdienstes bewerten immer noch, wie sich ausländische Bedrohungen vor den diesjährigen Zwischenwahlen verschieben. Ein hochrangiger Geheimdienstmitarbeiter sagte jedoch, dass Unternehmen zunehmend Kampagnen für fremde Nationen durchführen, Bemühungen, „die Informationsmanipulation und das Waschen von Desinformationsnarrativen beinhalten“.

Die Zunahme dieser Bemühungen, sagte der hochrangige Beamte, drohe, die Öffentlichkeit anfälliger für Manipulationen zu machen. Der Beamte sprach unter der Bedingung der Anonymität, um die Operationen von Geheimdiensten zu erörtern, von denen ein Großteil geheim ist.

Vor der Bekanntgabe der Ernennung von Herrn Wichman hatten einige ehemalige Geheimdienstoffiziere und Mitarbeiter von Capitol Hill Fragen darüber aufgeworfen, ob die Biden-Regierung genug getan hatte, um ein Wahlverteidigungsteam aufzubauen.

Shelby Pierson wurde 2019 zur Exekutive für Wahlbedrohungen ernannt, nachdem sie an Sicherheitsfragen im Zusammenhang mit den Zwischenwahlen 2018 gearbeitet hatte. Aber aufgrund der Sensibilität von Präsident Donald J. Trump für Diskussionen über die Einmischung Russlands in die Wahlen wurde die Arbeit schnell angespannt.

Frau Pierson leitete im Februar 2020 ein Briefing vor dem Kongress, in dem zutreffend berichtet wurde, dass Russlands Kampagne zur Einflussnahme auf die Wahlen fortgesetzt wird. Aber Mr. Trumps Wut über das Briefing führte schließlich zur Entlassung des amtierenden Direktors des nationalen Geheimdienstes, Joseph Maguire. Die Trump-Administration hinderte Frau Pierson daraufhin daran, den Kongress zu unterrichten.

Frau Pierson blieb vom Beginn der Biden-Administration bis zum Ende ihres Einsatzes. Im September übernahm sie eine leitende Position bei der National Geospatial-Intelligence Agency.

Geheimdienstbeamte sagten, dass selbst in Abwesenheit von Frau Pierson, über deren Ausstieg zuvor von The Associated Press berichtet wurde, die Arbeit an der Koordinierung verschiedener Agenturen und der Vorlage von Berichten an den Kongress wurde fortgesetzt.

Einige Kongressassistenten sagten jedoch, dass es eine verpasste Gelegenheit sei, die Position vier Monate lang unbesetzt zu lassen, um den Schaden am Büro, der am Ende der Trump-Administration entstand, schnell wieder gut zu machen, als Frau Pierson daran gehindert wurde, den Kongress zu unterrichten.

Andere ehemalige Geheimdienstoffiziere sagten, dass das Führungsvakuum dazu geführt habe, dass ein Großteil der Koordinierungsoperation unterbrochen wurde. Ohne eine Exekutive für Wahldrohungen hat sich der Austausch von Informationen zwischen mehreren Geheimdiensten als schwierig erwiesen.

Einer der Gründe, warum die Stelle nicht sofort besetzt wurde, war, dass Geheimdienstmitarbeiter beabsichtigt hatten, das Team der Exekutive für Wahldrohungen zu einem größeren bösartigen ausländischen Einflusszentrum zu erweitern. Während das jährliche verteidigungspolitische Gesetz, das Herr Trump 2019 unterzeichnet hat, ein solches Zentrum geschaffen hat, hat der Kongress es noch nicht finanziert.

Das Zentrum für bösartigen Einfluss war ursprünglich die Idee von Senator Jack Reed, Demokrat von Rhode Island, der jetzt Vorsitzender des Armed Services Committee des Senats ist. Das Zentrum, sagte er diese Woche, werde sich sowohl mit ausländischen Bemühungen befassen, Wahlen zu beeinflussen, als auch „dem gesamten Spektrum dieser Bedrohungen entgegenwirken, die sich weiterentwickeln“.

Es würde sich auf eine Reihe von Ländern konzentrieren, die versuchen, die Vereinigten Staaten zu beeinflussen, nicht nur auf China und Russland.

Während verschiedene Geheimdienste versuchen, Kampagnen gegen böswillige Beeinflussung zu bekämpfen, sagte Herr Reed, dass es nicht genügend Koordination zwischen den Abteilungen gebe. Da die Zwischenwahlen näherrücken und andere Länder versuchen, den Informationskrieg einzusetzen, um die Infrastruktur, die Wirtschaft und das Militär zu untergraben, sei es entscheidend, das Zentrum zum Laufen zu bringen, sagte er.

Letztes Jahr schlug Frau Haines, die Direktorin des Nationalen Geheimdienstes, vor, Stellen neu zuzuweisen, um ein kleines Zentrum mit bis zu 15 Personen zu schaffen, ohne neue Arbeitsplätze hinzuzufügen, sagten Kongressassistenten.

Laut Kongressassistenten stellten die Republikaner im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses jedoch Fragen, ob ein neuer Versuch mit einem solchen Manöver legal finanziert werden könnte. Und der Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses stellte dem Büro von Frau Haines eine Reihe von Fragen.

„Der ursprünglichen DNI-Anfrage fehlten wichtige Details zu den Operationen, der Größe und dem Umfang des Zentrums, und ich hatte Fragen, die nicht beantwortet wurden“, sagte die Abgeordnete Betty McCollum, Demokratin aus Minnesota und Vorsitzende des Verteidigungsunterausschusses des House Appropriations Committee.

Da die Bundesregierung derzeit mit einem Notbehelfsausgabengesetz arbeitet, kann das neue Zentrum nicht geschaffen werden, und es ist unklar, ob der Kongress langfristige Ausgabengesetze vor Ende des Geschäftsjahres im September verabschieden wird. Frau McCollum sagte, sie habe die Finanzierung des Zentrums in die diesjährige Gesetzesvorlage für Verteidigungsausgaben aufgenommen, aber ohne eine Einigung zwischen dem Repräsentantenhaus und dem Senat bleibe die Gesetzgebung ins Stocken geraten.

„Desinformationen und Fehlinformationen sind eindeutig eine ernsthafte Bedrohung der nationalen Sicherheit“, sagte sie, „und ich werde weiterhin mit DNI zusammenarbeiten, um geeignete Lösungen zu finanzieren.“