Die USA setzen eine „Thunfischpolitik“ ein, um Chinas pazifischem Vorstoß zu widerstehen

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Die USA haben ein wichtiges Fischereiabkommen mit einer Gruppe pazifischer Inseln unterzeichnet, das dazu beitragen wird, die Sicherheitsbeziehungen in Ozeanien zu stärken, um Chinas Einflussnahmekampagne in der Region entgegenzuwirken.

Vizepräsidentin Kamala Harris erschien am Mittwoch per Videoverbindung beim Pacific Islands Forum in Suva, als sie einen erneuten diplomatischen Vorstoß in die Region sowie 60 Millionen Dollar pro Jahr für neue Hilfs-, Fischerei- und Entwicklungsmaßnahmen beschrieb.

Sie rief auch zur Einheit auf den pazifischen Inseln auf, da die Spannungen nach der Entscheidung der Salomonen, im April einen Sicherheitspakt mit China zu unterzeichnen, hoch waren.

„In einer Zeit, in der wir sehen, dass schlechte Akteure versuchen, die auf Regeln basierende Ordnung zu untergraben, müssen wir geschlossen stehen“, sagte Harris, was die Delegierten als gezielten Hinweis auf China verstanden.

Das erneuerte Abkommen über den Thunfischfang in der Region wurde ursprünglich vor 32 Jahren unterzeichnet und sollte Ende des Jahres auslaufen. Das Abkommen wurde als einzigartig beschrieben, weil es den USA ein Forum bot, um mit 14 Ländern in der Region auf multilateraler Basis zu verhandeln.

Semi Koroilavesau, Fidschis Fischereiminister und Vorsitzender des PIF-Fischereiverbandes, sagte der Financial Times, dass der Abschluss des Abkommens die Aushandlung von Nebenmaßnahmen zum Klimawandel und zur maritimen Sicherheit ermöglichen würde. „Es ist Thunfischpolitik“, sagte er.

Der Auftritt von Harris erwies sich jedoch als provokativ. Der PIF hatte darum gebeten, dass nur Mitgliedsländer an der Konferenz teilnehmen, damit die Staats- und Regierungschefs regionale Themen wie Klimawandel und illegale Fischerei erörtern könnten.

Ein Versuch Chinas, zusammen mit der PIF eine Konferenz in Suva zu organisieren – einen Monat nachdem es versäumt hatte, einen regionalen Sicherheitspakt im Pazifik zu unterzeichnen – wurde ebenfalls zurückgewiesen.

Tess Newton Cain, Analystin der Denkfabrik des Griffith Asia Institute, sagte, Harris‘ Rede würde dem chinesischen Außenministerium ein „offenes Ziel“ bieten, die PIF zu kritisieren und zu untergraben, zu einer Zeit, als die Einheit des Blocks durch den Rückzug Kiribatis erschüttert worden war von der Suva-Konferenz.

„Es sieht strategisch ungeeignet aus“, sagte sie. „Vielleicht [the PIF] möchte ein Signal senden, aber es ist keine voll artikulierte Position.“

Obwohl sie auch keine Delegierten sind, trägt das Personal der chinesischen Botschaft bula Hemden, ein traditionelles Oberteil, das von den Männern der Pazifikinsel getragen wird, wurden im Hauptsitzungsraum gesehen, als sie die Rede von Harris hörten.

Der erneute Vorstoß der USA in den Pazifik war ein Markenzeichen der Biden-Administration. Harris sagte, die Inseln hätten in den letzten Jahren „möglicherweise nicht die diplomatische Aufmerksamkeit und Unterstützung erhalten, die sie verdienen“.

Frank Bainimarama, Premierminister von Fidschi, bezeichnete den US-Vorschlag – der noch der Zustimmung des Kongresses bedarf – als „starkes Engagement“ für die Region. „Die USA sehen eindeutig eher wie der pazifische Partner aus, für den wir sie immer gehalten haben“, sagte er.

Anthony Albanese, Australiens Premierminister, sagte in Suva, dass das Engagement der USA im Einklang mit umfassenderen regionalen Versuchen stehe, Chinas wachsendem Einfluss in der Region entgegenzuwirken. „Die Botschaft ist sehr klar. Die USA sind im Pazifik präsent und das schon seit sehr langer Zeit“, sagte er.

Albanese argumentierte, dass Australiens Beziehungen zu seinen Nachbarn während der Amtszeit seines Vorgängers Scott Morrison ausgefranst seien, was in dem zwischen China und den Salomonen unterzeichneten Sicherheitspakt gipfelte.

„Wir haben ganz klar gesagt, dass wir einen pazifischen „Step up“ hatten. Ich habe beschrieben, was Anfang dieses Jahres passiert ist, als pazifische Sache. Wir hatten nicht genug aufgepasst“, sagte er gegenüber Reportern in Suva.

Albanese wird am Mittwoch in Suva zum ersten Mal offiziell Manesse Sogavare, den Premierminister der Salomonen, treffen und mit seinem Amtskollegen den Sicherheitspakt und die Aussicht auf eine dauerhafte chinesische Polizeipräsenz in Honiara ansprechen. „Wir glauben nicht, dass das im Interesse der Region ist“, sagte er.