Die Wissenschaft des Cricket-Pech-Bodens

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Als sich Bellerive Oval für den ersten Aschetest aller Zeiten in Hobart zuwendet, gibt es reichlich spekulationen darüber, wie der Boden, die Zuschauer und das Timing den Ausgang des Spiels beeinflussen könnten.

Eine Sache, die viel betrachtet – aber möglicherweise nicht so viel diskutiert wird – ist der Boden unter den Füßen. Was macht einen guten Boden zum Cricketspielen aus – und warum wird so viel Arbeit in den richtigen Rasen gesteckt?

„Cricket Wickets sind wirklich eine Kombination aus Wissenschaft und Kunst“, sagt Dr. Jock Churchman, ein Forscher im Bereich Bodenkunde, der an der University of Adelaide und der University of South Australia eine Hilfsstelle innehat.

„Die Kuratoren kennen ein paar Tricks, die nicht unbedingt wissenschaftlich untersucht sind. Aber ich vermute, es wird wissenschaftlicher.“

Alle Sportarten, die auf Rasen ausgeübt werden, haben bevorzugte Böden für die Aktivität, und es wird viel Arbeit geleistet, um diesen Boden zu pflegen. Aber Cricketplätze, die eine so große Rolle für den Ausgang des Spiels spielen, stellen einige der interessantesten und kompliziertesten bodenkundlichen Probleme dar.

„Bei den meisten Sportarten besteht das Hauptziel des Bodens darin, eine gute Drainage zu bieten“, sagt Churchman. „Aber beim Cricket ist es fast umgekehrt.“

Der Boden auf dem Cricketplatz hat einige viel strengere Anforderungen als anderswo auf dem Feld.

„Es muss formbar sein“, sagt Churchman. „Es muss platt gemacht werden können […] natürlich mit Rollen und behält dennoch seine Integrität.“


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Es ist eine schwierige Aufgabe, einen Boden zu finden, der im nassen Zustand ausreichend formbar, im trockenen jedoch hart ist. Böden mit hohem Tongehalt sind von entscheidender Bedeutung, und in Australien ist eine bestimmte Tonart, die als „Quellton“ bezeichnet wird, am besten geeignet.

„Aufquellender Lehmboden behält seine Integrität“, sagt Churchman. „Es knackt nur, es rollt sich nicht zusammen.

„Bei anderen Arten von Erde rollen sich die Partikel beim Trocknen zusammen, und das ist nicht gut, wenn Sie versuchen, den Ball gleichmäßig abzuprallen.“

Der Haken an der Sache ist, dass dieser Ton sogar schon ein bisschen feucht ist: Er wird sehr schnell sehr weich. Aufquellender Lehm ist beispielsweise in Großbritannien und Neuseeland eine schlechte Idee, wo er nicht lange genug trocken ist, um das Spielfeld richtig zu trocknen. Dort müssen die Kuratoren auf lehmarme Böden zurückgreifen.

Glücklicherweise ist dies in Australien kein Thema, was für unser Gelände zu einem Vorteil führt.

„In ganz Australien, einschließlich Tasmanien, bekommt man im Sommer genug Trockenheit, um wirklich den idealen Boden auf seinen Cricketplätzen verwenden zu können“, sagt Churchman.

Selbst im kühlen Hobart enthält das Spielfeld also viel Lehm.


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Es ist möglich, dass diese Trockenheit mit dem Aufkommen von Drop-In-Pitches leichter zu erreichen ist.

“[Drop-in pitches] haben wahrscheinlich zu mehr Einheitlichkeit geführt“, spekuliert Churchman.

„Eine Sache, die passieren würde, ist, dass Sie beim Trocknen nicht so tief trocknen müssen. Das wird es den Kuratoren, denke ich, leichter machen.“

Während Bodenwissenschaftler seit den 1960er Jahren Cricket untersuchen und viele nützliche Erkenntnisse liefern, haben Kuratoren Jahrzehnte damit verbracht, die besten Techniken zur Auswahl und Pflege von Wicket-Boden zu verfeinern.

Jeder Grillenplatz hat beispielsweise bevorzugte Orte in der Nähe, um seine Erde zu sammeln. Die SCG und die MCG beziehen ihre Böden bekanntlich von Bulli bzw. Merri Creek, während sie in Adelaide von Athelstone stammen. All dies sind Bereiche mit hohem Lehmanteil, und jetzt wissen Sie warum: Bei Cricketplätzen kommt es auf den Schimmel an.