Ehemaliger Gouverneur Bill Richardson reist zu Gesprächen über die Freilassung von Brittney Griner nach Moskau: Quelle

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Der frühere Gouverneur von New Mexico, Bill Richardson, plant, in naher Zukunft zu Gesprächen nach Russland zu reisen, um einen Deal zur Freilassung des inhaftierten WNBA-Stars Brittney Griner zu finden, sagte eine Quelle mit Kenntnis der geplanten Reise gegenüber ABC News.

Richardson, der auch als US-Botschafter bei den Vereinten Nationen und Energieminister in der Clinton-Regierung diente, spielte eine Rolle bei der Durchführung eines Gefangenenaustauschs im April, bei dem Russland den ehemaligen US-Marine Trevor Reed nach fast zweieinhalb Jahren Gefangenschaft freiließ.

Laut der Quelle, die wegen der Sensibilität des Themas um Anonymität bat, wird erwartet, dass er in den nächsten Wochen nach Moskau geht.

Russland hat wiederholt angedeutet, dass es daran interessiert sei, Griner gegen Russen einzutauschen, die in US-Gefängnissen festgehalten werden. Die neue Reise scheint darauf abzuzielen, zu sehen, ob ein ähnlicher Deal wie der, der Reed befreite, für Griner zustande kommen könnte.

Richardsons Büro bestätigte den möglichen Besuch nicht und sagte gegenüber ABC News: „Wir können dies im Moment nicht kommentieren.“

„Was ich sagen kann (und öffentlich bekannt ist), ist, dass sowohl die Familien Whelan als auch Griner uns gebeten haben, bei der Freilassung ihrer Angehörigen zu helfen“, sagte Mickey Bergman, Geschäftsführer des Richardson Center for Global Engagement, gegenüber ABC News in einem Email.

Richardson vertritt derzeit die Familie Griner sowie die Familie von Paul Whelan, dem anderen ehemaligen Marinesoldaten, der dreieinhalb Jahre lang von Russland festgehalten wurde.

Griner, eine zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin im Basketball, befindet sich seit Mitte Februar in Russland in Haft, nachdem sie am Moskauer Flughafen Sheremetyevo angehalten und von russischen Behörden beschuldigt wurde, Vape-Patronen mit Haschischöl in ihrem Gepäck zu haben.

Diese Woche sagte Griner vor einem Moskauer Gericht, sie würde sich der Anklage schuldig bekennen und sagte, sie habe die Vape-Patronen unbeabsichtigt nach Russland gebracht und erklärt, sie habe nicht beabsichtigt, sie in ihrer Tasche zu lassen.

Die Biden-Regierung hat Griner als „zu Unrecht inhaftiert“ eingestuft, und amerikanische Beamte glauben, dass Russland sie wie Whelan und Reed beschlagnahmt hat, um sie als Verhandlungsmasse mit den USA zu verwenden

Richardsons mögliche Reise erfolgt inmitten von Spekulationen, ob die USA bereit wären, einen weiteren Gefangenenaustausch vorzunehmen, um Griner zu befreien. Die Biden-Regierung hat erklärt, sie sei entschlossen, mit Russland über die Freilassung von Griner zu verhandeln, hat sich jedoch geweigert, sich dazu zu äußern, ob sie einen Handel erwägt.

Auf diesem Aktenfoto vom 16. November 2021 spricht der ehemalige US-Diplomat Bill Richardson während einer Pressekonferenz in New York mit Reportern.

Craig Ruttle/AP, Akte

Auf die Bitte, Richardsons potenziellen Besuch zu kommentieren, teilte der Nationale Sicherheitsrat des Weißen Hauses ABC mit, er stehe in Kontakt mit Richardson und schätze seine Bemühungen, lehnte es jedoch ab, mehr zu sagen.

„Die NSC-Führung steht in Kontakt mit Bill Richardson. Wir schätzen sein Engagement, die Amerikaner nach Hause zu bringen, und verfolgen die Freilassung von Brittney und Paul über Regierungskanäle“, sagte NSC-Sprecherin Adrienne Watson in einer Erklärung.

Griners Frau, Cherelle Griner, sagte, sie habe Richardsons Team um Hilfe gebeten und würde eine Reise unterstützen, falls sie stattfinden sollte.

„Wir haben das Richardson Center um Hilfe gebeten und ich bin ermutigt, dass er vielleicht gehen wird“, sagte Cherelle Griner in einer Erklärung gegenüber ABC durch Griners Agentin Lindsay Colas.

Richardson arbeitet seit langem daran, zu Unrecht im Ausland inhaftierte Amerikaner zu befreien. Über seine gemeinnützige Organisation, das Richardson Center, hat er unter anderem bei der Rückführung von US-Bürgern geholfen, die im Iran und in Nordkorea inhaftiert waren.

Sein Team vertrat die Familie von Trevor Reed und verbrachte Monate damit, in Shuttle-Diplomatie zu versuchen, einen möglichen Deal zu skizzieren, um ihn zu befreien.

Richardson flog am Vorabend der russischen Invasion in der Ukraine sogar nach Moskau, um Russland in einem letzten verzweifelten Versuch zu einem Handel zu überreden.

Richardson vertritt nicht das Weiße Haus. In Reeds Fall wandte er sich getrennt an die russische Regierung und die Biden-Administration, um auszuloten, was beide Seiten als möglichen Deal akzeptieren könnten. Dann gab er das, was er gehört hatte, an beide Seiten weiter.

Am Ende war der Gefangenenhandel, den das Weiße Haus für Reed durchführte, derselbe, für den Richardson eingetreten war: die Freilassung von Konstantin Yaroshenko, einem russischen Piloten, der wegen Drogenschmuggels eine US-Gefängnisstrafe verbüßt.

Richardson hat seitdem die Biden-Administration ermutigt, ähnliche Deals für Griner und Paul Whelan in Betracht zu ziehen.

Die US-Basketballspielerin Brittney Griner, die im März auf dem Moskauer Flughafen Scheremetjewo festgenommen und später wegen illegalen Besitzes von Cannabis angeklagt wurde, wird am 7. Juli 2022 vor eine Gerichtsverhandlung in Khimki, außerhalb von Moskau, Russland, eskortiert.

Evgenia Novozhenina/Reuters

Nach Griners Erscheinen vor Gericht am Donnerstag sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, es werde „alles tun, was wir können, um Brittney Griner sicher nach Hause zu bringen und auch dafür zu sorgen, dass wir auch Paul Whelan nach Hause bringen“. Jean-Pierre sagte, Griners Schuldbekenntnis habe „keine Auswirkung“ auf die Verhandlungen über ihre Freilassung.

Russische Staatsmedien und Beamte haben wiederholt Griner oder Whelan gegen Viktor Bout eingetauscht, den russischen Waffenhändler, der in den Medien als „Händler des Todes“ bezeichnet wird und derzeit eine 25-jährige Haftstrafe wegen Drogenterrorismus verbüßt.

Trevor Reed und seine Familie haben die Biden-Administration aufgefordert, Bout auszutauschen, wenn sie Whelan und Griner befreien würde.

Reed sprach diese Woche mit ABC News und forderte Präsident Joe Biden auf, mehr zu tun.

„Ich hoffe, dass Präsident Biden und seine Regierung alles tun werden, um sowohl Brittney als auch Paul aus Russland herauszuholen, und dass sie dies sofort tun“, sagte er gegenüber ABC News. „Weil jeder Tag, an dem sie hier sitzen und darauf warten, eine Entscheidung zu treffen, ein weiterer Tag ist, an dem Paul und Brittney leiden.“