Ehemaliger Herren-Basketballspieler Gabriel Valdez in RGV Sports Hall of Fame aufgenommen

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RIO-GRANDE-TAL – Seit fast vier Jahrzehnten und Zählen, Gabriel Valdez hat im Rio Grande Valley ein Basketball-Vermächtnis geschaffen.

Valdez galt Mitte der 1980er Jahre weithin als der beste Highschool-Spieler im Valley, als er für die Weslaco High Panthers spielte. Er erhielt ein Stipendium, um NCAA Division I-Basketball für die Pan American University der University of Texas, Rio Grande Valley, zu spielen, wo er am Ende seiner Karriere Preisträger der All-American South Conference wurde.

Während seiner Trainerkarriere hat er Basketballprogramme für Jungen und Mädchen in Weslaco ISD zu großem Erfolg geführt. Valdez hat als Cheftrainer mehr als 800 Siege errungen und in 32 Jahren als Trainer 31 erfolgreiche Saisons geleitet.

Am Samstag wurde der legendäre Hooper zusammen mit David Longhofer, Albert Ochoa, Richard Thompson, Joe Solis, Laura Vasquez, Larry Caldwell und Tony Guerrero im Brownsville Event Center in die RGV Sports Hall of Fame aufgenommen.

„Ich lobe und verherrliche meinen Gott, denn ohne ihn wäre das Heute nicht möglich“, sagte Valdez in einer emotionalen Rede. „Meine Liebe zum Basketballsport und meine Erwartungen haben mich auf eine unglaubliche Reise geführt. Es war mir eine Ehre, meine Familie zu vertreten, und ich hoffe, Sie alle stolz gemacht zu haben. Dies ist eine unglaubliche Ehre und ein extremer Höhepunkt in meiner Karriere , aber der Rest meiner Geschichte muss noch geschrieben werden.“

Gabriel Valdez, zweiter von links stehend, wurde in die Rio Grande Valley Sports Hall of Fame aufgenommen. Er ist ein ehemaliger Basketballspieler der Broncs.

Valdez wuchs mit Baseball auf, aber in der achten Klasse traf er den ehemaligen Basketballtrainer der Weslaco High Boys, Rene Garza, und der Trainer entfachte Valdez‘ Liebe zum Basketball. Garza, ebenfalls Mitglied des RGVSHOF, stellte Valdez beim Empfang vor.

Es wurde Valdez‘ Ziel, der beste Basketballspieler zu werden, den die Panthers je hatten, und man könnte argumentieren, dass ihm das gelungen ist. Er erzielte im zweiten Jahr durchschnittlich 17 Punkte pro Spiel, 19,6 als Junior und 28,5 als Senior. In seiner letzten Saison 1987 war er Mannschaftskapitän und führte die Weslaco High zu einem 31:2-Rekord und einem Zwei-Distrikt-Titel.

Valdez erhielt als Senior All-State-Anerkennung und gewann im Laufe seiner Karriere alle möglichen MVP-Auszeichnungen. Aber er glaubte immer noch, dass einige Leute an seinen Fähigkeiten zweifelten, als er dem Team der Broncs beitrat.

„Ich hatte ehrlich gesagt das Gefühl, dass ich eher als Zeichen aufgegriffen wurde, wie: ‚Hey, er ist der beste Spieler, der aus dem Valley kommt, lasst uns ihn auf die Liste setzen und die Leute glücklich machen.‘ Aber so war es nicht für mich. Ich wusste, dass ich spielen kann“, sagte Valdez.

Für drei Spielzeiten kam Valdez von der Bank. In seiner ersten Saison erzielte er 22 Punkte und 18 Vorlagen, was einem Durchschnitt von sechs Minuten pro Spiel entspricht. Als Student im zweiten Jahr erzielte er 141 Punkte und verzeichnete 35 Assists und 42 Rebounds.

Es war nicht einfach, von einem Highschool-Star, der jede Minute jedes Spiels spielte, zu einem Rollenspieler zu werden. Er plante, nach seiner zweiten Saison zu wechseln, wurde aber Cheftrainer Kevin Wand überzeugte ihn, nach einem brandaktuellen Ende seiner Saison zu bleiben. Er erzielte 17 bzw. 19 Punkte gegen New Orleans und Lamar und erzielte dann in den letzten Spielen ein Karrierehoch von 22 Punkten gegen Southwestern Louisiana – alle in der zweiten Halbzeit erzielt.

„Am Anfang war es hart. Ich musste wahrscheinlich zehnmal härter arbeiten als jeder andere“, sagte Valdez. „Ich habe immer die Rolle übernommen, die Gott mir gegeben hat. Jedes Jahr habe ich mich verbessert, daher war es für Coach Wall immer schwieriger, mich nicht zu spielen. Es führte zu meinem letzten Jahr, als ich in einer Kapitänsrolle war. Es war zufriedenstellend für mich. “

Die Saison 1989/90, Valdez‘ Juniorjahr, war das erste Spiel der Broncs als Pan American der University of Texas und eines ihrer besten. Sie gingen 21-9 insgesamt und 7-3 im ASC und verloren das landesweit im Fernsehen übertragene Konferenzmeisterschaftsspiel gegen New Orleans. Valdez spielte in dieser Saison jedes Spiel und kam im Durchschnitt 26 Minuten auf die Bank. Er war mit durchschnittlich 11 Punkten pro Spiel (insgesamt 329) der drittplatzierte Torschütze, während er das Team in Bezug auf den Schussanteil anführte (56,7 %). Er brach den Allzeitrekord der Broncs für aufeinanderfolgende Freiwürfe und versenkte 27 in Folge.

Valdez startete alle 28 Spiele seiner Seniorensaison. Er führte das Team mit 453 Punkten (16,2 PPG) an und erzielte 97 Assists und 83 Rebounds. Im vierten Jahr in Folge führte er die Broncs im Freiwurfprozentsatz an und schoss 84,3 % auf die Linie – er machte 83,3 % als Neuling, 92,3 % als Student im zweiten Jahr und 84,3 % als Junior. Er wurde 1990-91 in das All-ASC Third Team aufgenommen und erhielt den prestigeträchtigen Lou Hassell Award von UTRGV, der dem herausragendsten männlichen Athleten verliehen wurde.

„Es war ein Segen, auf DI-Niveau zu spielen und sich darin hervorzutun. Viele Kinder bekommen diese Gelegenheit nicht und ich hatte das Glück, meine gottgegebenen Fähigkeiten einzusetzen, um zu zeigen, dass wir Hispanics spielen können“, sagte Valdez .

Der Wächter hält immer noch den Programmrekord für den Prozentsatz seiner Freiwürfe bei UTRGV – er macht satte 85,4 % seiner Freiwürfe (226-264). Freiwürfe sind jetzt „wie eine Religion“ für die Mannschaften, die er trainiert, und ein wichtiger Schwerpunkt, um Spiele zu gewinnen.

Valdez spielte kurzzeitig Semiprofi-Ball in Übersee, aber eine Knieverletzung im Jahr 1991 beendete seine Spielerkarriere. Aber er sah es als Gott, der ihn zu seiner wahren Berufung führte – dem Coaching.

Seinen ersten Job als Cheftrainer hatte er von 1994 bis 2002 bei den Weslaco High Lady Panthers, dann verbrachte er vier Saisons damit, die Weslaco East Boys zu leiten. Er übernahm das Jungenprogramm an seiner Alma Mater im Jahr 2006. Er hat mit den Panthers eine Erfolgstradition geschaffen, indem er 10 Bezirksmeisterschaften gewann – einschließlich aufeinanderfolgender Titel in den letzten beiden Saisons – und vier Saisons mit 30 Siegen erzielte.

Valdez sagte, seine Reise zeige, dass Träume wahr werden. Seine Philosophie „Du musst nicht groß sein, um groß zu spielen“ führte ihn in die UTRGV-Rekordbücher und hat seine herausragende Trainerkarriere verankert. Als er seine Aufnahme in den RGVSHOF feierte, dankte Valdez seiner Familie, seinen Freunden und den Tausenden von Spielern, die ihn zu dem gemacht haben, was er heute ist.

„Ich hatte eine großartige Trainerkarriere, aber es geht nicht um mich. Ich hatte das Vergnügen, den Sport mit herausragenden jungen Männern und Frauen zu teilen, die voller Liebe zum Basketball, Hingabe, Ausdauer, Respekt, Entschlossenheit und Kampf sind“, sagte Valdez sagte. „Du bringst mich mit einer Pfeife auf einen Platz und ich kann stundenlang dort sein. Aus irgendeinem Grund kann ich Kinder dazu bringen, zu glauben, dass sie viel besser sind, als sie zuerst denken. Das ist etwas, womit der Herr mich gesegnet hat. Wir war ziemlich erfolgreich und ich bin sehr glücklich.“

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