Ehemaliger Westville-Trainer Lehmann hilft Schlarman-Fußball wiederzubeleben | Sport

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DANVILLE — Bob Lehmann hat keine Angst davor, sich einer Herausforderung zu stellen.

Er ist ein Oberstleutnant der US-Armee im Ruhestand, dessen 28-jähriger Dienst einen zweijährigen Einsatz in Kuwait beinhaltete.

Es gibt jedoch eine einzigartige Komponente von Lehmanns neuestem Job. Einer, der andere in seinen Schuhen einschüchtern könnte.

„Es wird interessant sein zu sehen, wie gut sich die Prinzipien und Philosophien, die ich mir angeeignet habe, auf das 8-Mann-Spiel übertragen lassen“, sagte Lehmann.

Lehmann ist der neueste Fußballtrainer von Schlarman und bringt die Hilltoppers zurück in die Reihen der Illinois 8-Man Association, nachdem sie die Saison im Herbst 2021 aussetzten. Das Programm soll seine Liste für 2022 am 26. August mit einem Spiel gegen Blue Ridge in Farmer City eröffnen.

„Es war großartig. Die Unterstützung durch die Verwaltung war fantastisch“, sagte Lehmann. „Die Einstellung der Jungs während der gesamten Sommerkondition war hervorragend. Bei all der Hitze und allem in den letzten Wochen war die Besucherzahl ziemlich konstant.“

Lehmann ist erstmals seit Mitte der 1990er-Jahre Fußball-Cheftrainer.

Der 64-jährige Sozialkundelehrer an der Westville High School war der Vorgänger von Guy Goodlove als Fußballtrainer der Tigers und beaufsichtigte deren Kampagnen 1993 und 1994. Lehmann diente dann zwischen 1996 und 1999 als Co-Trainer unter Goodlove, und Lehmann war auch ein Westville-Wrestling-Trainer und Mädchen-Leichtathletik-Trainer zu der einen oder anderen Zeit.

In jüngerer Zeit hat Lehmann die letzten vier Schuljahre als Basketball-Assistenztrainer der Schlarman Junior High Boys verbracht. Sein Sohn Mark spielte 2021-22 für einen Hilltoppers-Kader, der die Staatsmeisterschaft der IESA-Klasse 1A der achten Klasse gewann.

„Die Gelegenheit (Highschool-Football zu trainieren) ergab sich und ich habe mit meiner Familie darüber gesprochen“, sagte Bob Lehmann. „Es war etwas, das zur richtigen Zeit kam, und wir beschlossen, es weiterzuverfolgen.“

Beamte von Schlarman gaben 2019 bekannt, dass die Schule ihre 11-köpfige Fußballkooperative mit Hoopeston Area und Armstrong-Potomac nach sechs Spielzeiten verlassen würde, um die Bildung einer eigenen 8-köpfigen Gruppe voranzutreiben.

Die Hilltoppers von 2019 beeindruckten schnell unter dem damaligen Trainer Matt Blurton und endeten mit einem 7-4-Rekord. Aber das Team kämpfte unter dem damaligen Trainer Spencer Tolson während der verkürzten Frühjahrssaison 2021 und ging mit 0: 5 in Führung. Die geringe Beteiligung der Athleten für die Herbstkampagne 2021 veranlasste die Beamten von Schlarman, den gesamten Spielplan der Hilltoppers abzusagen.

Tolson bleibt tatsächlich als Assistent in Lehmanns Stab.

„Wir sehen es so, ich will nicht sagen, dass wir es umbauen, sondern dass wir das Programm einfach auf eine andere Ebene heben“, sagte Lehmann. „(Tolson war) aktiv im Stab. Er könnte nicht unterstützender und hilfreicher sein, mich an das 8-Mann-Spiel zu gewöhnen und mit den Kindern im Kraftraum zu arbeiten.“

Lehmann sagte, dass die Sommertrainingseinheiten die durchschnittliche Teilnahme der Athleten im mittleren Teenageralter ausmachen. Dies ist im 8-Mann-Spiel weniger ein Problem als im 11-Mann-Spiel, und Lehmann sagte, er und seine Mitarbeiter seien unabhängig davon „ermutigt von dem, was wir sehen“.

Zu den Spielern, die Lehmann im Vorfeld von Schlarman im August hervorhob, gehörten Senior Chris Brown, die Junioren Owen Jones, Dillon Hemker und Damien Linares, Jerry Reed im zweiten Jahr und die Neulinge Lincoln Cravens, Jerrius Atkinson und Liam Billings.

Brown, Jones, Hemker und Linares standen alle auf der Fußballliste der Hilltoppers für das Frühjahr 2021, und Brown spielte auch 2019 als Neuling. Reed leistete als Neuling im letzten Schuljahr einen wichtigen Beitrag zum Schlarman-Jungenbasketball.

Cravens, Atkinson und Billings waren alle Teil des bereits erwähnten Basketballteams der Jungen der achten Klasse. Atkinson folgte dieser Basketballsaison mit dem Gewinn der Leichtathletik-Staatsmeisterschaften der IESA-Klasse 1A für Jungen im 110-Meter-Hürdenlauf, im 100-Meter-Lauf und im 400-Meter-Lauf Anfang des Jahres.

„Wir haben viel Tempo und versuchen herauszufinden, wie wir diesen Aspekt der Spieler maximieren können“, sagte Lehmann. „Im Moment wollen wir nur danach streben, wettbewerbsfähig zu sein, und von dort aus werden die Siege und Verluste kommen.“

Lehmann, ein Absolvent aus Western Illinois, der seit 30 Jahren an der Westville High unterrichtet, sagte: „Gute Dinge passieren aus dem richtigen Grund, wenn man zur richtigen Zeit am richtigen Ort ist.“

Er bezog sich darauf, Schlarmans Fußballtrainer zu werden, als er diese Aussage machte. Aber vielleicht kann es diesen Herbst auch für das On-Field-Produkt der Hilltoppers gelten.

„Wir betonen die Disziplin, jeden Tag zu erscheinen und zur Arbeit zu kommen und vorbereitet zu sein“, sagte Lehmann. „Gelingen und als Team zusammenkommen, und abhängig von Ihren Teamkollegen, um ihre Arbeit zu erledigen, und ihnen, abhängig von Ihnen, um Ihre zu erledigen. Wir wollen grundsolide sein. Wir wollen in allen drei Spielphasen aggressiv spielen.

„Wenn wir diese Dinge richtig machen und die Spieler darauf vorbereiten, werden hoffentlich positive Ergebnisse erzielt.“