Ein fehlerhaftes Webportal hindert Pilger daran, zum Hajj zu reisen

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Zwei Jahre lang legte Sawsan Jabri alle paar Monate 1.000 Dollar beiseite, damit sie den Hajj machen konnte, eine Pilgerreise in die islamische heilige Stadt Mekka, die von allen nicht behinderten Muslimen verlangt wird. Jabri hatte angreifen wollen Jahrzehnte, aber Geld oder familiäre Verpflichtungen standen im Weg. In diesem Jahr war für ihre Reise von Atlanta nach Saudi-Arabien alles vorbereitet – bis vor drei Wochen.

Im Juni, etwas mehr als einen Monat vor dem Startdatum am 7. Juli, Saudi-Arabiens Hajj-Ministerium plötzlich angekündigte Reisen für westliche Pilger konnten nur über ein einziges von der Regierung autorisiertes Online-Portal namens Motawif gebucht werden. Hotels, Flüge und Sondervisa würden alle über dieses System organisiert und bezahlt. Reisende, die Pakete über die vorherige Methode – autorisierte Reisebüros – gebucht haben, müssten Rückerstattungen beantragen.

Jabri beeilte sich, Formulare auf Motawif auszufüllen. Sie versuchte fast 50 Mal, ihr 8.000-Dollar-Paket auf der Website zu bezahlen, bevor die Reservierung durchging. Sofort, Eine Pop-up-Meldung besagte, dass ihre Buchung fehlgeschlagen sei. Sie versucht immer noch, 8.000 Dollar erstattet zu bekommen.

Jabri ist nicht allein. Die überstürzte Einführung von Motawif hat Tausende von Muslimen in der Schwebe gelassen, wobei technische Störungen viele von der Buchung von Reisen ausschließen. Einige sagen, dass sie um Rückerstattungen kämpfen, nachdem die Website ihr Geld genommen hat, ohne eine Reise zu buchen. Andere berichten, dass sie am Flughafen aufgetaucht sind, um rausgeschmissen zu werden überbuchte Flüge. Viele Pilger sagen, dass der Zeitpunkt am Vorabend einer lang ersehnten Reise besonders verheerend ist.

„Hajj ist einmal im Leben“, sagte Jabri, 58, der Biologie an der Georgia State University lehrt. „Sie haben alles ruiniert.“

Ganz anders, symbolischer Hajj in Saudi-Arabien inmitten von Viren

Am Mittwoch, Saudi-Arabiens Ministerium für Hadsch sagte Es versucht, den Kurs zu korrigieren, indem es mehr Flüge aus westlichen Ländern nach Saudi-Arabien hinzufügt und den Reisenden sofort Visa ausstellt. Das Ministerium für Hadsch reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Hajj ist eine tragende Säule des islamischen Glaubens. Es ist eine fünftägige Pilgerreise nach Mekka, Saudi-Arabien, und nahe gelegene heilige Stätten, die von jedem Muslim verlangt wird, der finanziell und körperlich dazu in der Lage ist. Nicht-Muslimen ist die Reise untersagt.

Um einen Andrang von Reisenden zu verhindern, wird die Logistik für den Hajj streng kontrolliert und die Anzahl ist begrenzt. Im Jahr 2019 hat die letzte Pilgerreise vor den Coronavirus-Protokollen die Teilnehmerzahl fast reduziert 2,5 Millionen Menschen reisten. In diesem Jahr ist die Teilnehmerzahl auf 1 Million begrenzt und auf Personen unter 65 Jahren beschränkt, die nachweisen können, dass sie negativ auf das Coronavirus getestet wurden.

Ein Rinnsal von Hajj-Pilgern, wo einst Millionen beteten.

Die saudische Königsfamilie bezieht ihre Legitimität aus der Obhut von zwei der heiligsten Stätten des Islam, stellen Experten fest, und sicherzustellen, dass die jährliche Pilgerreise reibungslos verläuft, ist von größter Bedeutung.

Normalerweise kontrollieren von der saudischen Regierung autorisierte Reisebüros den Prozess und organisieren Flüge, Unterkunft und Visa für All-Inclusive-Pakete, die Zehntausende von Dollar kosten können.

Aber am 6. Juni kündigten saudische Beamte an, dass der Prozess für diejenigen, die aus Ländern wie den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich und der Europäischen Union kommen, abgeschafft würde. Ein Online-Portal, das von einer in Dubai ansässigen Firma Traveazy erstellt wurde, würde Buchungen handhaben und verarbeiten.

Saudische Beamte sagten, die Änderung solle den Hajj-Betrug einschränken, bei dem gefälschte Reisebüros gefälschte Reisepakete verkaufen und mit dem Geld davonlaufen.

Seán McLoughlin, Professor und Hajj-Stipendiat an der University of Leeds, sagte, dass die Technologie auch Teil eines langfristigen Plans sei, um die Zahl der Pilger, die die religiöse Reise unternehmen, fast zu verdoppeln, ein Teil der Vision 2030-Initiative des Landes.

Er fügte hinzu, dass eine Online-Buchungsmethode der Regierung eine Möglichkeit bieten könnte, die Infrastruktur zu erweitern, die erforderlich ist, um Millionen weiterer Passagiere pro Jahr zu bedienen und gleichzeitig die Gewinnmargen zu erhalten.

„Ich vermute das [portal] fühlte sich wie der nächste logische Schritt an“, sagte er. „Aber es ist wirklich eine Art epischer Fehlschlag.“

Vertreter von Traveazy antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Das Online-Portal soll als zentrale Anlaufstelle dienen: ein Archiv für Dokumente, ein Zahlungsprozessor und ein Fortschrittstracker für alle Reisedetails im Zusammenhang mit der Hajj. Westliche Pilger, die an der Reise interessiert waren, wurden gebeten, zwischen dem 10. und 13. Juni Pass- und Coronavirus-Dokumente hochzuladen.

Sie nahmen an einer Lotterie teil, die vom 15. bis 18. Juni stattfand, um zu entscheiden, wer ein Hajj-Paket kaufen konnte, selbst wenn sie es vor Monaten bei einem Reisebüro gekauft hatten. Die Gewinner konnten ihr Paket auf dem Portal bezahlen, wodurch ein spezielles elektronisches Visum für die Reise generiert werden konnte.

Technologie erfüllt alte Hajj-Riten inmitten einer globalen Pandemie

Trotz des zentralisierten Prozesses waren die Dinge laut Muslimen, die versuchten zu buchen, ein Chaos.

Asif Siddiqui, der in der Nähe von Houston lebt, freute sich darauf, die Reise endlich mit seiner Frau anzutreten. Sie waren in einer finanziellen Situation, in der sie die Reise bewältigen konnten.

Nachdem das neue Verfahren bekannt gegeben worden war, beeilte er sich, Dokumente hochzuladen, und bewarb sich für die Lotterie. Siddiqui wurde ausgewählt und hatte 48 Stunden Zeit, um mit seiner Frau ein Reisepaket auszuwählen. Sie entschieden sich für eines, das ihnen erlaubte, ein Hotelzimmer für sich allein zu haben. Es kostete fast 30.000 Dollar.

Innerhalb von vier Tagen versuchte Siddiqui 61 Mal, Reisen zu buchen. Sie riefen den Kundendienst an und wurden getrennt. Am 20. Juni ging die Zahlung schließlich durch, aber eine Nachricht informierte sie darüber, dass die Buchung fehlgeschlagen war.

Da der Hajj eine Woche entfernt ist, haben sie immer noch keine bestätigten Reisepläne – und eine Belastung von fast 30.000 US-Dollar verbleibt auf ihrer Kreditkarte.

„Emotional ist es sowohl angstauslösend als auch frustrierend“, sagte er. „Wir wissen einfach nicht, was passieren wird.“

Was Jabri betrifft, so hat die Erfahrung sie dazu gebracht, jemals wieder Reisen für den Hajj über das Portal zu buchen. Sie sagt, saudische Beamte hätten umfangreiche Tests durchführen sollen, um sicherzustellen, dass technische Störungen die Menschen nicht daran hinderten, eine so besondere Reise zu unternehmen. Jabri bevorzugt die persönliche Note von Reisebüros.

„Es ist unglaublich frustrierend“, sagte sie. „Technologie kann funktionieren, aber testen Sie sie an Menschen. … Gib der Sache Zeit.“